NGO: Syria Kurds expel jihadists, seize weapons

BEIRUT (AFP) — Syrian Kurdish fighters in the northeast expelled jihadists from a checkpoint on Saturday and seized their weapons and ammunition, the Syrian Observatory for Human Rights reported.

The advance comes just days after Kurdish fighters loyal to the Democratic Union Party (PYD) expelled jihadists allied to Al-Nusra Front and the Islamic State of Iraq and the Levant (ISIS) from the strategic Kurdish town of Ras al-Ain.

In five days of fighting, at least 35 jihadists and 19 Kurdish fighters have been killed, the Britain-based Observatory said.

“Clashes raged during the night from Friday to Saturday, pitting (Kurdish fighters) against Al-Nusra Front, ISIS and other (rebel) groups… near the villages of Tal Alu, Karhuk and Ali Agha,” said the group.

The clashes “ended at 8:00 am, when the Kurdish popular committees seized control of a… (key) checkpoint” there, said the group.

The Kurdish fighters then seized ammunition, light weapons, a vehicle mounted with a heavy machinegun and a mortar from the jihadists, the Observatory added.

The PYD has said that Syria’s Kurds are planning to create a temporary autonomous government to administer their regions in the north.

Kurdish regions have been run by local Kurdish councils since President Bashar Assad’s forces withdrew from the areas in mid-2012.

Since then, the Kurds have walked a fine line, trying to avoid antagonizing either the regime or the rebels, and focusing on maintaining security while strengthening control over their own affairs.

Kurds represent about 15 percent of the Syrian population.

In the northern province of Raqa, Al-Nusra Front fighters detained five Kurdish civilians late on Friday in the town of Tal Abyad to the north, said the Observatory.

Anti-Assad activists in Raqa have staged frequent protests in recent weeks over abuses by Al-Nusra and other jihadists.

Meanwhile in northwest Syria, the air force kept up a fierce campaign against the town of Saraqeb and staged some 12 air strikes there on Saturday, killing two children, three women and a man.

Air raids also targeted areas where the rebels were reportedly advancing in Aleppo province in northern Syria, the Observatory said.

The raids came as rebels advanced on Khan al-Assal, the only town in the west of Aleppo province still under regime control.

Twelve soldiers were killed there in fighting Saturday, the Observatory said.

In central Damascus, an explosive device planted in the Emara neighborhood killed one person, it said, and several mortar rounds hit the Abasiyeen district in the northeast.

Saturday’s violence comes a day after at least 95 people were killed across Syria, it added.

More than 100,000 people, most of them civilians, have died in Syria’s 28-month war, the group says.

(Source / 20.07.2013)

Real Men Love Palestine: Malcolm X Quotes


Malcolm X

Malcolm X on Zionism – Egyptian Gazette, September 17, 1964

“The Zionist armies that now occupy Palestine claim their ancient Jewish prophets predicted that in the “last days of this world” their own God would raise them up a “messiah” who would lead them to their promised land, and they would set up their own “divine” government in this newly-gained land, this “divine” government would enable them to “rule all other nations with a rod of iron…”

“The modern 20th century weapon of neo-imperialism is “dollarism.” The Zionists have mastered the science of dollarism: the ability to come posing as a friend and benefactor, bearing gifts and all other forms of economic aid and offers of technical assistance. Thus, the power and influence of Zionist Israel in many of the newly “independent” African nations has fast-become even more unshakeable than that of the 18th century European colonialists… and this new kind of Zionist colonialism differs only in form and method, but never in motive or objective….”

“Did the Zionists have the legal or moral right to invade Arab Palestine, uproot its Arab citizens from their homes and seize all Arab property for themselves just based on the “religious” claim that their forefathers lived there thousands of years ago? Only a thousand years ago the Moors lived in Spain. Would this give the Moors of today the legal and moral right to invade the Iberian Peninsula, drive out its Spanish citizens, and then set up a new Moroccan nation … where Spain used to be, as the European zionists have done to our Arab brothers and sisters in Palestine?

In short the Zionist argument to justify Israel’s present occupation of Arab Palestine has no intelligent or legal basis in history … not even in their own religion. Where is their Messiah?

(Source / 20.07.2013)

Ken jouw profeet!

Deel 2

Toen de profeet salallaaho ‘alayhi wa sallem veertig jaar oud was, begonnen de tekenen van profeetschap. Zo kwamen zijn dromen precies uit.

En hij kreeg de neiging om zich af te zonderen van zijn volk om Allah te gedenken. Hij nam proviand mee en zonderde zich af in een grot voor een periode om dan weer naar zijn vrouw Khadija terug te keren.

Tot op een dag, in de maand ramadan afgezonderd in de grot, de engel Jibriel plots tot hem kwam. Hij zei tegen de profeet: “Lees!, de profeet antwoordde: “Ik ben niet van die kunnen lezen.”(onze nobele profeet was analfabeet, van de wijsheden hierachter is dat zijn volk hem zo niet kan beschuldigen dat hij de Qoraan zelf heeft geschreven).

De engel drukte hem stevig tegen zich aan, liet hem los (zodat de profeet zich beseft dat het geen droom is) en zei nogmaals: “Lees!” De profeet herhaalde hetzelfde antwoord. Dit drie keer totdat de engel de eerste vijf verzen van hoofdstuk al-‘Alaq aan hem openbaarde.

Hierop keerde de profeet hevig trillend terug naar zijn vrouw Khadija en vertelde haar het nieuws. Zij stelde hem gerust en zei tegen hem dat iemand met zulke vrome eigenschappen als hem nooit door Allah zal worden vernederd.

Na een periode kwam de engel weer tot de profeet salallaaho ‘alayhi wa sallem en vertelde hem dat Allah hem heeft verkozen tot Zijn boodschapper en openbaarde hem de eerste verzen van hoofdstuk al-Moddathir. Waarin hij werd opgedragen om de boodschap te verkondigen.

Hierop begon de profeet met het verkondigen van de islam aan de mensen om hem heen, maar niet in het openbaar. Van de eerste mensen die in hem geloofden waren zijn vrouw Khadija, zijn vriend Abu bakr, zijn neefje ‘Ali (zoontje van zijn oom Abu Taalib) en anderen.

Na drie jaar begon de profeet met het verkondigen van de islam in het openbaar.
Hij vertelde zijn volk dat hij de boodschapper van Allah is en gebood hen om veelgoderij (shirk) te laten en alle aanbiddingen alleen voor Allah te laten zijn (tawheed). Hierop werd hij bespot en voor allerlei dingen uitgemaakt. Zijn volgelingen werden onderdrukt en gemarteld.

Na het 10e jaar van profeetschap, dus op zijn 50e, overleed zijn oom Abu Taalib en kort daarna zijn geliefde vrouw Khadija. Dit maakte veel indruk op onze nobele profeet salallaaho ‘alayhi wa sallem. Zijn oom was een vooraanstaande en gerespecteerde man bij zijn volk, waardoor de profeet door kon gaan met het verkondigen. Na zijn overlijden werd dat moeilijker.

Zijn vrouw was een steun voor hem in de moeilijke tijden die hij meemaakte met het verkondigen. Hij hield zoveel van haar, dat hij na haar dood soms een schaap slachtte en het vlees verdeelde onder de vriendinnen van Khadija.

In ditzelfde jaar vond de grote gebeurtenis van al-Israa & Mi’raaj plaats. al-Israa is de nachtreis die de profeet maakte van Mekka naar de al-Aqsa moskee in Palestina. al-Mi’raaj is de opstijging van de profeet salallaaho ‘alayhi wa sallem naar de hemel. Hier werd het gebed verplicht gesteld direct door Allah aan de profeet salallaaho ‘alayhi wa sallem zonder tussenkomst van de engel Jibriel. Dit duidt aan hoe belangrijk het gebed is bij Allah de meest Verhevene.

Wordt vervolgd …
Abulfadl, student aan de Universiteit van Medina. Saudi Arabië.

11 Ramadan

New Syria opposition chief sets arms priority

RIYADH (AFP) — The new leader of Syria’s main opposition National Coalition has set his priority on securing arms for rebels fighting regime troops since 2011, in remarks published on Saturday.

Ahmad Assi Jarba spoke in Saudi Arabia after a meeting with Crown Prince Salman bin Abdul Aziz on Thursday ahead of a tour of Western capitals next week during which he will meet French President Francois Hollande.

“My first and foremost priority is securing arms for the Free Syrian Army fighters as soon as possible,” Saudi daily Asharq Al-Awsat quoted him as saying.

“We are facing gangs that are launching an war of extinction against the Syrian people and arms are the only means of facing them and ending their massacres,” Jarba said.

“I also plan to work on securing aid to our people,” added the new opposition leader who was elected on July 6.

Jarba is a veteran secular dissident and seen as close to Saudi Arabia which has repeatedly urged the European Union to arm Syrian rebels.

He was previously in charge of trying to obtain weapons for the rebels despite Western skepticism of supplying arms to the opposition that could fall into the hands of Islamist radicals.

Jarba said the opposition supports “a political solution that would achieve all the aims of the revolution while organizing the transfer of power peacefully.”

However, any settlement allowing Syrian President Bashar Assad or figures of his regime to remain in power is “completely unacceptable,” he told the daily.

Jarba was elected to replace Ahmad Moaz al-Khatib, who resigned in protest at the world’s “inaction” over the conflict in Syria that is estimated to have killed up to 100,000 people since the March 2011 outbreak of an anti-regime uprising.

(Source / 20.07.2013)

De deuren van berouw

By Marianna Laarif

Alle lofprijzingen komen toe aan Allah, de Genadevolle, de Berouwaanvaardende, de Vergever van zonden. Ik dank Hem, keer me tot Hem in berouw en zoek Zijn Vergeving. Ik getuig dat er geen god is (die het recht heeft om aanbeden te worden) behalve Allah, zonder partner en deelgenoot en ik getuig dat Mohammed (vrede en zegeningen zij met hem) Zijn dienaar en boodschapper is, die begunstigd is met het beste van alle geopenbaarde Boeken. Oh Allah, laat Uw vredeszegeningen over hem neerdalen, en over zijn familie en metgezellen.

Beste Moslims, vrees Allah, want de vrees voor Allah leidt naar bezit, geluk en succes. Jullie zouden moeten beseffen dat iemands roem afhankelijk is van zijn nederigheid en zijn liefde voor de Majesteitelijke en dat iemands neergang het gevolg is van zijn (eigen) hoogmoed en ongehoorzaamheid aan Allah. Allah zegt:
Wie roem wenst: aan Allah behoort alle roem. Tot Hem stijgt het goede woord op, en de goede daad verheft dit (woord). En degenen die kwade plannen beramen: voor hen is er een harde bestraffing, en de list van degenen is mislukt. 1
En jullie Heer zei: “Roep Mij aan, Ik zal jullie verhoren. Voorwaar, degenen die te hoogmoedig zijn om Mij te dienen zullen de Hel binnengaan als vernederden.” 2
Nederigheid aan Allah en liefde voor Hem kan alleen bereikt worden door de absolute aanbidding van Allah en onder de belangrijkste daden van aanbidding is berouw. De grootste vorm van berouw is berouw tonen na ongeloof. Deze (daad) is het beste en de meest verplichte daad van aanbidding. Allah haalt in de Koran aan wat Profeet Hoed (vrede zij met hem) zei tegen zijn mensen:
En: “O mijn volk, vraag vergeving aan jullie Heer, wend jullie dan in berouw tot Hem, dan zal Hij de hemel overvloedige regen laten uitstorten over jullie en Hij zal voor jullie kracht toevoegen aan jullie kracht en wend jullie niet af als misdadigers (mujmirun).” 3
Allah benadrukte dit, terwijl hij de ongelovigen uitgenodigd heeft tot berouw:
Als zij dan berouw tonen, dan zou dat beter voor hen zijn, maar als zij zich afwenden, dan zal Allah hen straffen met een pijnlijke bestraffing, in dit leven en in het hiernamaals. En op de aarde is er voor hen geen beschermer en geen helper. 4
Berouw tonen voor alle zonden is een verplichting die rust op iedere volwassen Moslim. Dit wordt benadrukt door de Woorden van Allah:
En keer jullie allen berouwvol tot Allah, o gelovigen. Hopelijk zullen jullie welslagen. 5
De (religieuze) betekenis van ‘Tawbah’ is het terugkeren naar Allah door alle grote en kleine zonden te verlaten en door berouw te tonen bij Allah voor alle bekende en onbekende zonden. Al-Aghar Al-Muzanie heeft overgeleverd dat de Boodschapper van Allah (vrede en zegeningen zij met op hem) zei:
“O mensen, toon berouw aan Allah. Voorzeker, ik toon honderdmaal per dag berouw aan Hem.” 6
De geleerden hebben vastgesteld dat oprecht berouw aan de volgende voorwaarden moet voldoen:
  1. Stoppen met het verrichten van de zonde
  2. Spijt hebben van het verrichten ervan
  3. Vastberaden zijn de zonde nooit meer te verrichten
  4. Indien van toepassing: de rechten teruggeven aan degenen die benadeeld zijn
De Profeet (vrede en zegeningen zij met hem) heeft ons ook laten weten dat berouw op ieder moment getoond kan worden, dag en nacht. Abu Musa Al-Ash’arie heeft overgeleverd dat de Profeet (vrede en zegeningen zij met hem) zei:
“Allah spreidt Zijn Hand uit gedurende de nacht om het berouw te aanvaarden van degene die onrecht beging gedurende de dag en Hij spreidt Zijn Hand uit gedurende de Dag om het berouw te aanvaarden van degene die onrecht beging gedurende de nacht. (Dit zet zich voort) totdat de zon opkomt vanuit het Westen.” 7
Waarlijk, Allah is verheugd wanneer één van Zijn dienaren berouw toont. Wanneer de dienaar de oproep van Zijn Heer beantwoordt en berouw toont, zal hij een voorspoedig leven hebben in deze wereld en grote beloningen in het hiernamaals. Maar wanneer hij geen berouw toont, zal Allah hem bestraffen voor zijn zonden en Hij is niet onrechtvaardig.
Beste broeder (en zuster), één van de redenen waarom Allah houdt van het berouw van Zijn dieraren, is vanwege Zijn Eigenschap At-Tawwab, de Berouwaanvaardende. Het laat ons zien dat Allah berouw accepteert, zelfs als er voortdurend berouw wordt getoond. Deze Eigenschap hangt samen met een zondaar die berouw toont voor zijn zonden. Allah zal zijn berouw accepteren en Hij zal hem vergeven.
Een andere reden waarom Allah houdt van het berouw van Zijn Dienaren, is omdat Hij de Schenker is, de Weldoener. Degene die Hem gehoorzaamt door berouw te tonen, Hij zal goed voor hem zijn en hem belonen in deze wereld en in het hiernamaals. Maar degene die het berouw tonen nalaat, Allah zal goed voor hem zijn in deze wereld en Hij zal hem bestraffen in het hiernamaals voor zijn slechte daden. Jullie Heer is niet onrechtvaardig voor Zijn dienaren.
Het is belangrijk om berouw te tonen voor zonden, want degene die dit niet doet, zal ter verantwoording worden geroepen voor zijn zonden.
O Moslim, de deuren van berouw zijn open voor iedereen en alles totdat de zon opkomt uit het westen. Op dat moment zal de deur gesloten worden en geloof zal niet meer baten voor een ziel die daarvoor niet geloofde. Sawfan Assal heeft overgeleverd dat hij de Boodschapper van Allah (vrede en zegeningen zij met hem) hoorde zeggen:
“Allah heeft een deur gebouwd voor berouw in het westen. De deur is zo breed als een loopafstand van zeventig jaren en het zal niet dichtgaan tot de zon in het westen opkomt.” 8
Allah heeft ook de beste beloning en goede tijdingen beloofd aan degene die berouw toont. Hij zegt:
(Zij zijn) de berouwvollen, de dienenden, de prijzenden, de rondtrekkenden, de buigenden, de knielenden, de oproepers tot het behoorlijke en de weerhouders van het verwerpelijke, en de wakers over de bepalingen van Allah. En verkondig een verheugende tijding aan de gelovigen. 9
Om de liefde van Allah voor het berouw van Zijn dienaar te benadrukken, heeft de Profeet (vrede en zegeningen zij met hem) gezegd:
“Allah is tevredener met het berouw van Zijn dienaar dan iemand van jullie tevreden is met het terugvinden van zijn kameel met zijn voedsel en water die hij kwijtgeraakt was in een (dorre) woestijn. Wanneer hij zijn hoop verliest om het te vinden, trekt hij zich terug onder een boom en ligt in de schaduw ervan. Terwijl hij daar is, verschijnt plotseling de kameel voor hem. Hij pakt zijn halster en zegt in buitengewone vreugde: “O mijn Heer, Jij bent mijn dienaar en ik ben Jouw Heer.” Hij doet deze onjuiste uitspraak door zijn blijdschap.” 10
Beste Moslims, berouw is een daad van aanbidding die verricht werd door Profeten, Boodschappers en de rechtgeleide mensen. Allah zegt:
Voorzeker, Allah heeft het berouw van de Profeet aanvaard en van de uitgewekenen en de helpers die hen volgden in het uur van de nood, nadat de harten van een groep van hen bijna geneigd was (zich af te wenden), daarna aanvaardde Hij hun berouw. Voorwaar, Hij is voor hen Meest Genadig, Meest Barmhartig. 11
De moslim heeft iedere seconde van zijn leven berouw nodig, hij heeft het nodig na het verrichten van goede daden of na het plegen van verboden daden. De Almachtige zegt:
En als jullie je Heer om vergeving vragen en jullie vervolgens berouwvol tot Hem wenden, dan zal Hij jullie een goede genieting schenken, tot een bepaalde tijd. En Hij beloont iedere bezitter van een verdienste met Zijn gunst. Maar als jullie je afwenden: voorwaar, dan vrees Ik voor jullie de bestraffing van de Grote Dag. 12
Broeders in het geloof, vrees Allah, zodat jullie Zijn Tevredenheid kunnen verkrijgen en het Paradijs en dat jullie gered zullen zijn van Zijn Toorn en Zijn bestraffing. Allah zegt:
Maar wat betreft wie berouw had en geloofde en goede daden verrichtte: moge hij dan tot de welslagenden behoren. 13
De Profeet (vrede en zegeningen zij met hem) heeft ook gezegd:
“Wie berouw toont voordat het doodsgerochel begint, Allah zal het van hem accepteren.” 14
Haast jullie naar berouw en wees standvastig om dit te doen na alle goede en slechte daden. Allah zegt:
En keer terug tot jullie Heer, en geef jullie over aan Hem voordat de bestraffing tot jullie komt, waarna jullie niet geholpen worden. En volg op de beste wijze wat aan jullie is neergezonden van jullie Heer, voordat de bestraffing onverwacht tot jullie komt, terwijl jullie het niet beseffen. 15
Wees je bewust van wensen die door Satan veroorzaakt worden en droombeelden over deze tijdelijke wereld: de dood komt plotseling. Berouw van sommigen is niet geaccepteerd doordat zij onvoorbereid waren voor de dood en anderen hadden het geluk dat zij oprecht berouw getoond hadden voor hun dood, waardoor zij behoren tot de rechtgeleide personen bij hun Heer.
Deze tekst kopieren? Vermeld dan ook de bronvermelding:
Bron: Khutbah gegeven door Sheikh Ali Al-Huthaifi
Locatie: Masjid An-Nabawi, in Al-Madina Al-Munawwara 10, Shawwal 1421 A.H.
Vertaald door:

Israel to free Palestinian prisoners over Kerry talks


Palestinians call for release of prisoners (file pic April 2013)More than 4,000 Palestinians are thought to be held in Israeli jails
Israel says it will release a number of Palestinian prisoners as part of an agreement made with US Secretary of State John Kerry to resume peace talks.

Yuval Steinitz, minister responsible for international relations, said it would involve “heavyweight prisoners in jail for decades”.

Mr Kerry announced on Friday that initial talks would be held in Washington “in the next week or so”.

The Israeli minister’s remarks are the first details of the deal.

Mr Kerry had declined to tell reporters in Amman what the two sides had agreed to, saying that the “best way to give these negotiations a chance is to keep them private”.

The agreement came at the end of four days of frenetic shuttle diplomacy, on Mr Kerry’s sixth visit to the region in the past few months.

Mr Steinitz told Israeli public radio that the deal adhered to the principles set out by Prime Minister Benjamin Netanyahu for kick-starting the talks.

The release of prisoners would take place in stages, he said.

While the number of detainees to be freed is unclear, one Palestinian official said discussions had earlier focused on the release of 350 prisoners over a period of months, including around 100 men held since before 1993, when Israel and the Palestinians signed the Oslo peace accords.

According to Israeli human rights group B’Tselem, 4,817 Palestinians are held in Israeli jails.

For their part, the Palestinians had committed themselves to “serious negotiations” for a minimum of nine months, said Mr Steinitz, who is a member of the prime minister’s Likud party.

Quentin Sommerville reports on the latest development after months of shuttle diplomacy

But he made clear that Israel had not accepted Palestinian pre-conditions, including a halt to settlement construction in the occupied West Bank and East Jerusalem.

“There is no chance that we will agree to enter any negotiations that begin with defining territorial borders or concessions by Israel, nor a construction freeze.”

Israel and the Palestinians last held direct talks in 2010, which were halted over the issue of settlement-building.

Settlements are considered illegal under international law, although Israel disputes this.

Announcing the agreed resumption of talks, Mr Kerry warned that while it was significant, it was still “in the process of being formalised” and the issues that needed to be tackled were “complicated”.

One of the major sticking points for the two sides is the issue of territorial borders.

Palestinian officials say a core demand is that Israel recognises pre-1967 ceasefire lines but right-wing members of Mr Netanyahu’s coalition had refused to accept talks based on the issue.

Mr Kerry praised the Arab League’s decision to back the plan and said Palestinian negotiator Saeb Erekat and Israeli Justice Minister Tzipi Livni would be travelling to Washington to hold the “initial talks”.

Israeli commentators point out that while Mr Erekat has been in discussions with the Israeli PM, the Washington talks will not yet involve Mr Netanyahu and Palestinian President Mahmoud Abbas.

A spokesman for Mr Abbas said “progress has made it possible to agree on the principles that allow for the negotiations to resume”.

The Middle East Quartet, made up of the US, Russia, the EU and UN, welcomed the “huge achievement” made by Mr Kerry and his team.

Ms Livni responded optimistically to Friday’s developments on her Facebook page, saying “four years of diplomatic stagnation” were about to end, after “months of scepticism and cynicism”.

She promised to protect Israel’s “national and security interests”, saying that she was convinced the talks were “the right thing” for Israel’s future.

Hamas, the Islamist movement that rules Gaza, has rejected the announcement of a return to talks. “Mahmoud Abbas does not have the legitimacy to negotiate on fateful issues on behalf of the Palestinian people,” spokesman Sami Abu Zuhri said.

Map showing E1 settlement in relation to West Bank and Jerusalem
(Source / 20.07.2013)


Egypt’s President issues decree to start work on constitution

Egypt's interim President Mansour speaks with Jordan's King Abdullah during meeting at El-Thadiya presidential palace in Cairo

Egypt’s interim President Adli Mansour (R) speaks with Jordan’s King Abdullah II during their meeting …

CAIRO (Reuters) – Egypt’s new president has issued a decree for legal experts to start work amending the country’s constitution, which was suspended this month by the military, the state-run news website of Al-Ahram said on Saturday.

The committee of 10 experts will meet on Sunday and has just 15 days to come up with proposals to put before a broader-based body that will have a further 60 days to deliver a final draft, opening the way for fresh elections.

The suspended constitution was drawn up last year by an Islamist-dominated assembly that was boycotted by liberals and Christians, who said it failed to protect properly human rights and social justice.

Egypt’s military put the constitution on ice following the ousting of Islamist President Mohamed Mursi on July 3.

The new draft is due to be voted on in a referendum, with the entire process set to take four months.

A revised constitution has to be in place before Egypt can hold fresh parliamentary elections which, according to a decree issued after Mursi’s removal, are expected within some six months. They will then be followed by a presidential vote.

Mursi’s Muslim Brotherhood is demanding the reinstatement of the deposed president and is refusing to recognize the new interim cabinet, sworn into office on Tuesday.

Many of Egypt’s political parties have voiced concern about how the new constitutional committees will be chosen. The Islamist-led committee that drafted the old constitution was drawn from elected parliamentarians.

(Source / 20.07.2013)

US troops training to move into Syria: Report

US soldiers from Bravo Company 1-508 Parachute Infantry Regiment 82nd Airborne Division board a Chinook helicopter prior to a 48 hour mission in Afghanistan in 2007.

American troops are training in the state of North Carolina to move into Syria, should President Barack Obama give the green light to a military assault on the Middle Eastern nation.

About 1,500 paratroopers participated in a training mission Thursday night which included parachuting from an altitude of 800 feet, bringing with them nearly 190,000 pounds of equipment, CBS News reported.

The soldiers then launched a helicopter assault on a compound where chemical agents were believed to be stored.

They were the first of some 4,000 soldiers from the 82nd Airborne Division training with the purpose of securing chemical weapons that Washington alleges Syria has.

“Chemical weapons are not something we’ve encountered in the last ten years of counterinsurgency,” Maj. Gen. John Nicholson, commander of the 82nd told the CBS. “So there’s many dimensions to the issue of securing chemical stockpiles that we’re working through right now.”

This comes as General Martin Dempsey, chairman of the Joint Chiefs of Staff, told a Senate Panel Thursday that the has provided President Obama with several military options for Syria.

The top American officer insisted that the momentum of the ongoing conflict has shifted in favor of Damascus.

Senator John McCain (R – AZ), a strong advocate of US military involvement in Syria, said the administration should have attacked the country long ago.

The US has for months been training anti-Syria militants at secret bases in Jordan and Turkey and has coordinated the shipment of weapons to the armed groups fighting to topple President Bashar al-Assad.

However, President Obama’s pledge of arming the militants and the new talk of potential military action against Syria has worried some lawmakers in Congress, bringing the plan to a standstill.

“The administration seems reluctant to address that criticism publicly, and is relying on hawks to shout down any opposition to war in general,” wrote Jason Ditz, editor at

The White House announced in June that it would supply weapons to the militant groups in Syria. The decision came after the administration claimed the Assad government had used chemical weapons against the militants. Damascus has strongly rejected the allegation.

(Source / 20.07.2013)

Prisoner Abu Rida faces serious charges


GAZA, (PIC)– Israeli security services presented to the District Court in Beersheba on Friday morning an indictment with serious accusations against the prisoner Wael Hassan Abu Rida, aged 35 from the Gaza Strip.

According to the indictment, Abu Rida, who was kidnapped by Israeli intelligence agents about a month ago in Egypt, was heading a group from the Aqsa Martyrs Brigades. He also operated within the Quds Brigades, the military wing of the Islamic Jihad movement, and later led groups affiliated with Hamas.

Israeli security services accused Abu Rida of carrying out many operations against the occupation since 2003, including shooting at Israeli tanks, planting an explosive device near the security fence in Gaza, training about 40 Palestinian militants, and planning to kidnap Israeli soldiers.

The detainee was also accused of planting and bombing an explosive device weighing 10 kilograms in 2006, planning to dig a tunnel from the Gaza Strip to carry out operations against Israeli soldiers, and being involved in an attempt to launch a missile.

(Source / 20.07.2013)

Hamas says return to peace talks a ‘disaster’

GAZA CITY (Ma’an) — The United States has deluded the Palestinian Authority into thinking that there will be a positive outcome in negotiations with Israel, Hamas spokesman Fawzi Barhoum told Ma’an Saturday.

The senior Hamas official said the PA’s return to negotiations is a “disaster” and a cover for the Israeli agenda of Judaization, settlement building and the displacement of Palestinians.

The recent breakthrough in a return to talks places Palestinian reconciliation at risk, Barhoum added, stressing that it would lead to a great loss of Palestinian rights and a “grand prize” for Israel.

“Stopping political reconciliation for negotiations between the PA and Israel is very dangerous,” he said.

“For Hamas, reconciliation is a strategy that must be implemented instantly in light of the current Arab and global situation and US and European collusion with Israel.”

The Islamist group’s spokesman went on to say that Israel and the US are “extorting” the PA to distance itself from Hamas.

US Secretary of State John Kerry told reporters in Amman late on Friday that Israeli and Palestinian negotiators had laid the groundwork to resume the frozen peace talks.

PLO negotiator Saeb Erakat and his Israeli counterpart Tzipi Livni would meet him in Washington “to begin initial talks within the next week or so.”

On Saturday, Israeli Intelligence Minister Yuval Steinitz said his government would engage in the staged release of a “limited number” of prisoners, some of whom have been in Israeli jails for 30 years.

Steinitz provided no other details but said “there will definitely be a certain gesture here”.

Despite the breakthrough, Israelis and Palestinians remain far apart on final status issues including the borders of a future Palestinian state, the right of return of Palestinian refugees, and the fate of Jerusalem which both want as their capital.

It is unclear how a peace settlement could be implemented without the consent of Hamas, who won parliamentary elections in 2006 and now rule the Gaza Strip.

(Source / 20.07.2013)