Europese banken zijn failliet

Willem Buiter, de hoofdeconoom van de bankreus Citigroup, is scherp. ‘De Europese banksector is failliet. Maar de politici snappen het gewoon niet en zitten nog altijd in de ontkenningsfase’, waarschuwt hij. ‘Dit stopt niet met Griekenland. Deze crisis is een sneeuwbal die steeds groter wordt en steeds sneller zal rollen.’

Willem Buiter, geboren in Den Haag, is een eigenzinnig econoom. Zijn analyses zijn messcherp, provocerend en baden vaak in sarcasme. ‘Dat Griekenland nog meer moet besparen? Dat is makkelijk gezegd. Wat ga je doen, troepen naar Athene sturen?’

Iedereen krijgt van Buiter een veeg uit de pan. De Europese banken zijn failliet, de politici zijn incompetent en de financiële toezichthouders in Europa zijn ongeloofwaardig en nationalistisch.

Volgens Buiter zijn de banden tussen de financiële toezichthouders en de nationale bankreuzen in Europa veel te nauw. Daardoor werden de problemen bij de Europese banken de voorbije jaren in de doofpot gestopt en werd er kostbare tijd verloren.

De politici moeten de schuldencrisis nu snel en doortastend aanpakken. Er is geen andere uitweg meer. Maar veel hoop op een snelle oplossing voor de schuldencrisis, heeft Buiter niet. ‘Er is een ontstellend gebrek aan visie en daadkracht bij de Europese politici. Ze snappen het niet.’ Sterker nog, ze willen het zelfs niet snappen. ‘Ze zitten nog altijd in de ontkenningsfase.’

Als voorbeeld verwijst Buiter naar de Europese Centrale Bank (ECB), die er in de toelichting van het laatste rentebesluit nog altijd van uitgaat dat enkel Griekenland een faillissement riskeert. Volgens Buiter is dat het bewijs dat de centrale bankiers in Frankfort nog altijd geen rekening houden met besmetting naar andere eurolanden.

‘Ze gaan er bij de ECB nog altijd van uit dat ze Griekenland van de rest van de eurozone kunnen isoleren. Dat is nonsens natuurlijk’, gaat Buiter in de aanval. ‘Dit stopt niet met Griekenland. Portugal en in mindere mate Ierland zullen volgen. Deze crisis is een sneeuwbal die steeds groter wordt en steeds sneller zal rollen.’

Sinds deze zomer liggen ook grote landen zoals Spanje en Italië onder vuur, maar daar zal het niet bij blijven. ‘Ook de rentespreads van Frankrijk en België lopen gevaarlijk snel op. En als ik kijk naar de geconsolideerde banksector van Oostenrijk, doet me dat sterk denken aan de situatie in Ierland.’

Om de dodelijke sneeuwbal te stoppen, zijn dan ook ingrijpende maatregelen nodig. Volgens Buiter kan dat alleen met een ‘big bazooka’: een groot pakket maatregelen die de schuldencrisis moet stoppen. Maar veel hoop dat Europa nu al naar dit soort financiële superwapens gaat grijpen, heeft de hoofdeconoom van Citigroup niet.

(zaplog.nl / 24.10.2011)

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *