Israeli forces state to change ‘Jewish’ classification

JERUSALEM (Reuters) — In its troubled peace talks with the Palestinians, Israel has demanded that it should be recognized as a Jewish state, but there is deep domestic division on what that means.

Yoram Kaniuk, a rambunctious 81-year-old author, was hailed by Israeli secularists this week for winning a court victory that compelled the state to stop listing Judaism as his “religion” while keeping “Jewish” as his “ethnicity”. He is the first Israeli Jew to have done so.

Israel defines itself as a “Jewish and democratic” state. Kaniuk’s legal triumph comes at a time when society is increasingly polarized between those who say the state’s Jewish character must be strengthened and opponents who say this comes at the expense of civil rights and liberties.

“I feel great relief,” said Kaniuk, one of Israel’s best-known writers.

“I was sick and tired of an extremist right-wing religious establishment taking over our lives. We are a secular majority and we just give in to it. I hope (my) court ruling will change this,” he told Reuters.

Kaniuk’s wife is Christian, and because Orthodox rabbinical law identifies only those born to a Jewish mother as Jews, the couple’s daughters are classified as “without religion”. It was seeing his grandson also classified as without religion that prompted him to mount his protest against the influence of the religious establishment.

“I was never a practicing Jew and I don’t believe in God,” he said. “When the Jews were scattered across the world, religion bound us together, but we don’t need this any more.”

Tensions in the Holy Land run high on issues of citizenship, ethnicity and faith. All three categories are used in the census to classify Israelis, the majority of whom are listed as “Jewish” under both religion and ethnicity.

Kaniuk and his supporters from within the Jewish secular majority demand a clear separation of religion and state, and say they suffer religious coercion.

Public transport on the Jewish Sabbath is at best scarce, rabbis have powers in family matters and the state only recognizes rabbinical marriages for Jews who wed within its borders. Those who want a civil service must marry abroad.

Symbolic protest

Yael Katz-Mastbaum, the lawyer who advocated Kaniuk’s case, said that since the Tel Aviv court issued its ruling last week she had been flooded with dozens of queries by Israelis asking her to help them follow in Kaniuk’s footsteps.

“These aren’t young people acting on a whim, but older people who have thought this through after years of feeling stifled by the religious establishment,” Katz-Mastbaum said.

She said the ruling might mean Jewish couples who both changed their classification to non-religious could wed in a civil ceremony.

Amos Amir, 76, a retired air force general, hired Katz-Mastbaum after he heard of Kaniuk’s win.

“What once was moderate, sane and dignified Judaism has been overrun by an extremist, even racist, Judaism that is damaging an entire religion and stealing the state away,” he said.

Mickey Gitzin, director of Be Free Israel movement that advocates freedom from religion, said he too has been contacted by dozens of Israelis looking to change their status to “without religion”, following Kaniuk’s case.

“This is mostly symbolic. It has few practical implications but it is still a meaningful step,” he said.

About 75 percent of Israel’s 7.7 million population are classified as Jewish, almost 17 percent are Muslim, about two percent Christian, a little fewer Druze and about 4 percent classified “without religion”.

Palestinians say Israeli demands to recognize the country as a Jewish state would compromise the Arab minority and would effectively remove the right of return of Palestinian refugees who fled or were forced from their homes in Arab-Israeli wars.

Kaniuk’s battle was not tied to diplomatic tussles aimed at ending a decades-old conflict, but was instead a thumb in the eye to what many Israelis see is a growing rise of religious zeal at the heart of the state.

“This was just one case, but perhaps I have opened the way for many more people who are fed up with the religious establishment. Maybe one day there will be true separation of religion and state with a pluralistic society,” Kaniuk said.

( / 07.10.2011)

Minister: All USAID projects halted

RAMALLAH (Ma’an) — All projects by the US international assistance agency in the Palestinian territories funded under its 2011 budget have been halted, the minister of economy in the West Bank said Friday.

Hasan Abu Libdeh said funding for USAID projects stopped after the US Congress blocked transfer of some $200 million in funds in August. Implementation will continue for a few weeks until the funds run dry, he said.

The project freeze relates to funding for infrastructure work, specifically for “roads, water, health and other projects related to building the capacities (of the Palestinian Authority),” Abu Libdeh told Ma’an.

Dozens have already lost their jobs related to projects earmarked for blocked funds, he said.

US lawmakers put a hold on the aid in September after President Mahmoud Abbas went ahead with his bid for membership of the UN despite US and Israeli opposition.

A US official told Ma’an that USAID had not halted its programs.

“We are working with the Congress to remove Congressional holds with respect to the release of (the 2011 financial year’s) assistance for the Palestinians,” the official said.

“The lifting of the holds is necessary for programs to continue as planned. Ongoing programs will continue until funds are exhausted.”

US officials are in “frequent contact with our Palestinian partners to explain the holds on our assistance and their implications for our programs in the West Bank and Gaza,” the official added.

The Obama administration is exerting huge efforts to overturn the freeze on funds, officials say, and Israel has also warned that it supports continued aid to the Ramallah-based Palestinian government.

“We think it is money that is not only in the interest of the Palestinians, it is in US interest and it is also in Israeli interest and we would like to see it go forward,” State Dept. spokeswoman Victoria Nuland said.

Abu Libdeh, the minister, said he was officially informed of Congress’ move by a senior USAID delegate, and that it was unclear whether there will be US government funding for Palestinian projects in 2012.

The PA, which exercises limited rule in parts of the Israeli-occupied West Bank, has often failed to pay its 150,000 employees on time and in full and remains reliant on foreign aid to fill a deficit projected at $900 million this year.

The International Monetary Fund and the World Bank say that financial problems threaten the state-building program overseen by Salam Fayyad, the prime minister in the West Bank.

The 27-member European Union, the PA’s single biggest funder, has said that it will continue funding the West Bank government.

( / 07.10.2011)

Vredesprijs voor vrouwenactivisten

Ellen Johnson Sirleaf, Tawakkul Karman en Leymah Gbowee»Ellen Johnson Sirleaf, Tawakkul Karman en Leymah Gbowee

De Nobelprijs voor de Vrede gaat naar drie voorvechters van vrouwenrechten, onder wie Ellen Johnson-Sirleaf, de president van Liberia. Zij is het eerste gekozen vrouwelijke staatshoofd van Afrika. De andere twee winnaars zijn vredesactiviste Leymah Gbowee uit Liberia en journaliste Tawakkul Karman uit Jemen.

“We komen niet tot democratie en blijvende vrede in de wereld als vrouwen niet dezelfde kansen krijgen als mannen om ontwikkelingen te beïnvloeden”, volgens de jury.

Dat werd op een persconferentie in Oslo bekendgemaakt. De Nobelprijs voor de Vrede is de enige die in Noorwegen wordt toegekend. De andere Nobelprijzen worden in Zweden bekendgemaakt.

Ellen Johnson Sirleaf

De Liberiaanse Ellen Johnson-Sirleaf is de enige vrouwelijke president van Afrika. In 2005 werd ze verkozen. In de Liberiaanse burgeroorlog stond zij in eerste instantie achter Charles Taylor, die inmiddels in Den Haag terecht staat voor oorlogsmisdaden. Maar later in de burgeroorlog keerde ze zich van hem af. In 2009 bood ze haar excuses aan voor haar aanvankelijke steun.

Het Nobelprijscomité prijst de inspanningen van Johnson Sirleaf voor vrede in haar eigen land, economische vooruitgang en verbetering van de positie van vrouwen.

Leymah Gbowee

Ook Leymah Gbowee is Liberiaanse en ook zij was betrokken bij de Liberiaanse burgeroorlog. In 2002 organiseerde zij een protestbeweging van vrouwen tegen de oorlog. Zij haalden president Taylor over om vredesbesprekingen te houden in Ghana. Een jaar later was de Liberiaanse burgeroorlog ten einde.

Tawakkul Karman

Tawakkul Karman had niets te maken met de Liberiaanse burgeroorlog, maar wel met de strijd voor vrouwenrechten. De Jemenitische richtte een mensenrechtengroep voor vrije pers op.

Dit jaar speelt ze een belangrijke rol in de protesten tegen de Jemenitische president Saleh en zijn regering. Ze werd verschillende keren gearresteerd vanwege haar rol in die protesten.

“Ik ben heel erg blij met deze prijs”, zei ze tegen persbureau AP. “Ik draag ‘m op aan de jongeren van de revolutie in Jemen en aan de Jemenitische bevolking.”

Andere inzendingen

Het comité voor de Nobelprijs koos uit 241 inzendingen. Veel genoemd dit jaar waren de activisten en bloggers die aan de wieg stonden van de Arabische lente in landen als Egypte of Tunesië. Volgens een woordvoerder van het comité was het moeilijk om leiders aan te wijzen in de Arabische opstanden en dus was het moeilijk om hen de Nobelprijs uit te reiken.

Vorig jaar ging de prijs naar Liu Xiaobo, de Chinese dissident, wat leidde tot woede bij de Chinese regering.

Andere Nobelprijzen

De afgelopen dagen zijn een aantal Nobelprijzen toegekend. Maandag ging de Nobelprijs voor de Geneeskunde naar drie personen: Bruce Beutler, Jules Hoffman en Ralph Steinman. De Canadees Steinman bleek enkele dagen voor de bekendmaking overleden. Hij krijgt de prijs postuum.

Dinsdag had de Nobelprijs voor Natuurkunde ook drie winnaars: Saul Perlmutter, Brian Schmidt en Adam Riess. Woensdag kreeg de Israëlische professor Dan Shechtman de Nobelprijs voor de Scheikunde voor de ontdekking van quasikristallen. Gisteren werd bekend dat de Zweedse dichter Tomas Tranströmer de Nobelprijs voor de Literatuur krijgt.

Voor dit jaar is er nog één Nobelprijs te vergeven, aanstaande maandag wordt de Nobelprijs voor Economie bekendgemaakt.

( / 07.10.2011)

Detainee’s mother dies in Gaza

GAZA CITY (Ma’an) — The mother of a Palestinian detainee died in Gaza on Thursday without seeing her jailed son, a prisoners’ center reported.

Hajjeh Aminah al-Khatib’s son Omran was detained in 1997 and sentenced to life in an Israeli jail.

Israel banned families in Gaza from visiting detained relatives in 2007. The ban was imposed after militants in Gaza detained Israeli soldier Gilad Shalit.

In June, the International Committee of the Red Cross called on Israel to lift the ban, noting that under international humanitarian law, detainees held in relation to the conflict had a right to family visits.

“The decision by the Israelis is of particular consequence for children, whose ties to their detained parents may become frayed or may even be severed,” ICRC said in a statement.

Between June 2007 and June 2011, more than 30 relatives of detainees died without being able to bid farewell to their loved ones, ICRC reported.

( / 07.10.2011)

Official: Navy fires on Palestinian fishing boats

GAZA CITY (Ma’an) — Israeli gunboats opened fire on Friday evening toward Palestinian fishing boats at sea near Beit Lahiya off the coast of northern Gaza; no injuries were reported.

Mahmud Al-Asi, head of the Tawfiq organization for fishermen, said the gunboats open fire regularly toward the fishing boats, forcing fishermen to head back to shore.

The fishermen have suffered a reduction in earnings due to the navy, he added.

( / 07.10.2011)


Dat de Uitspraken van de Geleerden over de Mensen van Innovatie Roddel en Jaloezie is, en het Accepteren ervan Blindelings volgen

Vragen en Antwoorden over diegene die zeggen:

Dat de Uitspraken van de Geleerden over de Mensen van Innovatie Roddel en Jaloezie is, en het Accepteren ervan Blindelings volgen is.

Shaych Moeqbil bin Haadie

[1] Eerste vraag:

De vrager vraagt:

“Er zijn mensen die zeggen dat het accepteren van de uitspraken van de Geleerden over de mensen als blindelings volgen wordt beschouwd dus wat is de geldigheid van deze uitspraak.”

Alle lof is aan Allaah en de smeekbeden en zegeningen zijn aan onze Boodschapper Mohammed en op zijn Familie en Metgezellen en diegene die hen volgen, Ik getuig dat niets of niemand het recht heeft om aanbeden te worden behalve Allaah alleen en Hij heeft geen partners en Ik getuig dat Mohammed Zijn dienaar en Boodschapper is. En wat volgt:

Dit is een oude uitspraak van sommigen van de mensen van Innovatie, As-San`aanie heeft vermeld in zijn boek Irshaadoen-Noeqqaad Ilaa Taysieril-Ijtihaad van sommigen van de mensen van innovatie die zeiden: “Jij verbiedt het blind volgen maar tegelijkertijd volg jij Yahyaa Ibn Ma`ien blindelings, dus als Yahyaa over een man zegt: “Hij is betrouwbaar”, zeg jij: “Betrouwbaar” en als al-Boechaarie zegt, “Deze hadieth is authentiek”, zeg jij: “Het is authentiek”, dus jij volgt blindelings. Dus as-San`aanie beantwoordde dit in zijn geweldige boek Irshaadoen-Noeqqaad Ilaa Taysieril-Ijtihaad.

Hij zegt: “Zeer zeker is dit niet het blind volgen, eerder is het alleen de acceptatie van de overleveringen van de betrouwbare, en Allaah zegt in Zijn Nobele Boek:

“O jullie die geloven! Als een Fasiq (zondaar, leugenaar of slecht persoon) naar jullie toe komt met nieuws verifieër het dan, opdat jullie mensen zullen schaden uit onwetendheid, en naderhand spijt krijgen van hetgeen je gedaan hebt.” [Soerah Hoejoeraat 49: Vers 6]

Dus uit dit vers kunnen we halen dat als er een betrouwbaar persoon naar ons komt, we zijn informatie accepteren.

Ja, als een zwak persoon spreekt over een Iemaam van de Iemaams dan wordt zijn uitspraak niet geaccepteerd, Iemaam adh-Dhababie (moge Allaah genade met hem hebben) na het noemen van kritiek van al-’Uqaylie over ’Alie Ibnoel-Madienie, ’Abdur-Razzaaq, en een groep van de Geleerden, weerlegde adh-Dhahabie hem en zei: “Heb jij enig verstand O `Uqaylie! Je komt naar de grote Geleerden van Islaam en spreekt tegen hen terwijl zij beter zijn als jij,” (of zoiets dergelijks) met deze betekenis. Dus als een zwak persoon spreekt over een Iemaam van de grote Iemaams wordt zijn uitspraak niet geaccepteerd, een voorbeeld hiervan is de uitspraak van al-Qardaawie over ash-Shaych Ibn Baaz hetgeen ’Abdoel-Majied ar-Raymee las in Jaami’ud-Da’wah. Jaami’ud-Da’wah dat de soennah verspreidde totdat het in de handen kwam van ’Abdoel-Majied ar-Raymie en hij het besmette, ’Abdoel-Majied las de uitspraak van al-Qardaawie en ondersteunde het, en sommige van de onwetende Yemenieten die naar hem luisterden gingen en vervloekten ash- Shaych Ibn Baaz. Ik werd hier over ingelicht door de betrouwbare broeder ’Abdoer-Rahmaan Ibn ’Iyaash dus als iemand van geen status zoals ’Abdoel-Majied ar-Raymie of Yoesef al-Qardaawie komt en een Iemaam van de Iemaams van de Moslims ten schande maakt accepteren we dit hoe dan ook niet.

Ja, en ook de woorden van al-Haafiedh adh-Dhahabie: “‘Aboel-Fath al-Azdie, Mohammad Ibnoel-Hoesayn kwam en verklaarde sommigen van de Iemaams tot zwak, dus Iemaam adh-Dhahabie zei: “Dit is een Iemaam en Aboel-Fath al-Azdie is zwak.” Dus wat? Wat belangrijk is, is dat AJ-Jarh wat-Ta’diel niet een zaak van blind volgen is, tenzij iemand die zwak is, een Iemaam van de Iemaams ten schande maakt net zoals wat gedaan is door (Mohammed ibn) Zaahied al-Kawtharie, moge Allaah hem niet belonen met goeds, hij maakte (grote Iemaams zoals) al-Iemaam Maalik Ibn Anas ten schande, ash-Shaafi’ie, Ahmad Ibn Hanbal, al-Boechaarie, Ibn Hibbaan, ad-Daaraqoetnie enzovoort tot aan zijn eigen tijd, de laster van soortgelijken als deze zwakke (persoon) worden niet eens overwogen,

“De overlopende oceaan wordt niet geschaad;

wanneer een dwaas er een steen in werpt.”

Dus de belastering van deze eerloze Mohammad Zaahied al-Kawtharie zal hen niet schaden. Wat onze Iemaams betreft en degene die tegen de mensen van innovatie spreken, daar zegt onze Heer over in zijn Nobele boek:

“Als een Fasiq (zondaar, leugenaar of slecht persoon) naar jullie toe komt met nieuws verifieër het dan.”

Dus wat wordt hier uit opgemaakt is dat als een betrouwbaar persoon naar ons toe komt we zijn informatie accepteren. En Moeslim overlevert in zijn Sahieh op autoriteit van Tamiem ad-Daarie (moge Allaah tevreden met hem zijn) hij zei dat de Boodschapper van Allaah (salallaahoe ’alayhie was sallem) heeft gezegd: “De religie is oprecht advisering (geven).” En in de Sahieheeyn van de hadieth van Djarier Ibn `Abdoellaah al-Badjalie dat hij zegt: We beloofde trouw aan de Boodschapper van Allaah (salallaahoe ’alayhie was sallem) om het gebed te verrichten, en de zakaat te betalen, en oprecht advies te geven aan elke Moslim. O broeders! Deze mensen zullen tegenstribbelen met alles wat ze kunnen. Kijk naar de cassette waarop ’Abdul-Majeed az-Zindaanie sprak over de majlisush-shaykhaat in Yemen, zoals hij dit heeft gezegd in de ongelovige landen en sommigen zeiden: “Bij Allaah deze uitspraak is niet goed maar is dit wel de stem van `Abdoel-Majied?” O broeders! Luister! Luister! Moge Allaah jou zegenen, zodat je niet teleurgesteld zal worden door deze koppigheid. Allaah zegt over zulke koppige (personen),

“En al zouden Wij een poort van de hemel voor hen openen, en zij bleven er maar naar opstijgen (de hele dag lang). Dan zouden zij zeker zeggen (in de avond): “Onze ogen zijn slechts beneveld (we hebben nog geen enkele Engel of hemel gezien). Neen wij zijn een betoverd volk.”

O broeders! Wij kunnen niets doen voor degene die koppig is. Je zou kunnen zeggen daraba (werkwoord, verleden tijd, betekent: hij sloeg of raakte) is een werkwoord in de verleden tijd en hij zal zeggen: “Nee dat is niet waar, het is gebiedende wijs. Wie zegt dat het een werkwoord in de verleden tijd is?” Of je zegt tegen hem de zon steeg van hier op. Hij zegt: “Nee dat deed het niet, het was van het westen. Je kunt niet zien.” Dus informeer hen dat we niets voor hen kunnen doen, maar we hebben voor hen het Boek van Allaah en de Soennah van onze Profeet (salallaahoe ’alayhie was sallem), als zij nou maar terug zouden keren en berouw tonen aan Allaah. Wallaahoel-Moesta’aan.”

[2] Vierde vraag:

De vrager vraagt:

“O Shaych, er zijn sommigen die de uitspraak van de Selefie Geleerden tegen de hizbies beschouwen als jaloezie tussen de Geleerden. Dus wat is uw antwoord daarop.”

“Waar zijn we jaloers op? Hun masdjieds (moskeeën) waren gevuld met studenten maar toen zij de stank van al-hizbiyyah roken (vertrokken zij) en zo bleven zij alleen achter in hun massadjied. Dus waar zijn we jaloers op? Benijden we hen, voor hun wereldse verwervingen? Wij hebben het gelaten (wereldse verwervingen) alle lof is aan Allaah, en wij prijzen Allaah Die ons succes heeft gegeven en onze harten tevredenheid schonk betreffende wereldse verwervingen, en de Profeet (salallaahoe ’alayhie was sallem) sprak de waarheid in de hadieth die overgeleverd is door Aboe Sa’ied al-Khoedrie in de Sahieheeyn, “Diegene die het begrip zoekt Allaah zal het hem geven, en wie dan ook tevreden is Allaah zal hem verrijken, en niemand is een betere en uitgebreidere provisie gegeven dan geduld.” Dus ik weet niet wat zij hebben om jaloers op te zijn. Eerder, hopen we dat ze terug zullen keren naar de Soennah, dit is wat we hopen.”

[3] Tiende vraag:

De vrager vraagt:

“O nobele Shaych! Er zij sommigen die zeggen dat de uitspraken (weerleggingen en waarschuwingen) tegen de hizbies beschouwd wordt als roddelen, dus wat zegt u hier over.”

O broeders! Ik ben moe geworden, en heb deze vraag vele malen beantwoord, en ik beantwoorde het al eerder op deze cassette dat de Profeet (salallaahoe ’alayhie was sallem) zegt, “De religie is oprecht advies (geven).” Dus volgens hun madhab roddelt de Profeet (salallaahoe ’alayhie was sallem) over de mensen, maar sommigen van de mensen begrijpen het niet, het is waar dat sommigen van het gewone volk niet begrijpen, bij Allaah dit is waar. Dus luister, moge Allaah jou zegenen, de Boodschapper (salallaahoe ’alayhie was sallem) heeft gezegd: “Ben jij een Fattaan (een zaaier van onrust) O Moe`aadh?” En hij zei over de Chawaaridj: “Zij zullen het geloof verlaten zoals een pijl uit zijn boog schiet.“ En hij zei over de Chawaaridj: “Zij zijn de honden van de inwoners van het hellevuur.” En hij zei tegen Aboe Dharr (radieyallaahoe ‘anhoe): “Jij bent een man die al-Djaahiliyyah in zich heeft.” En ook zei hij (salallaahoe ’alayhie was sallem) tegen een vrouw: “Voorzeker, jij lijkt op de vrouwen (in het verhaal van) Yoesef.”

Dit is de uitspraak van degenen die niet weten O broeders, moge Allaah jullie zegenen. Ja, de Boodschapper van Allaah zei: “De religie is oprecht adviseren.”

En Allaah zegt: “Zodat er vanonder jullie een Oemmah zal zijn die uitnodigt naar het goede en het slechte verbiedt en zij zullen succesvol zijn.”

En de Boodschapper van Allaah (salallaahoe ’alayhie was sallem) zegt: “Diegene die het slechte ziet laat hem dat veranderen met zijn hand en als hij daar niet tot in staat is, dan met zijn tong en als hij daar niet tot in staat is laat hem dan hetgeen haten in zijn hart en dit is het zwakste (vorm van het) geloof (Iemaan).” Dus alle lof is aan Allaah, we hebben een goed aantal (bewijzen) genoemd in de introductie van al-Makhraj (uitweg).

Iemaam ash-Shaafi’ie roddelt dus (ook) over de mensen, waarom? Want hij heeft gezegd: “Het overleveren over Haraam Ibn ‘Uthmaan is haraam (onwettig).” (Ik zeg) Ash-Shaafi`ie is ver van het roddelen, behalve in (de mening van) de madhab van deze koppige personen. En ook kwamen een aantal Soefies naar Iemaam Ahmed en zeiden tegen hem: ”Jij roddelt over de mensen.” Hij zei: “Nee, als ik stil blijf en die en die blijft stil, wie verduidelijkt dan voor de mensen.” Dus het is een verplichting om verduidelijking te geven en tegen de hizbies op te staan. Ja, waarom ons bekritiseren? En Sa`tar, moge Allaah hem niet zegenen, heeft gezegd: wij werken voor Amerika. En hij zei: Wij zijn de broeders van de communisten, en de bandjes (met die uitspraken) zijn aanwezig bij ons. Zo hebben zij ons belasterd en ons ten onrechte vervloekt! Allaah zegt,

“Er is geen goeds in het meeste van hun geheime praat behalve (in) diegene die liefdadigheid, goedheid, of verzoening tussen de mensheid opdraagt; en degene die dit doet, zoekend naar goede tevredenheid van Allaah, Wij zullen hem een grote beloning geven.” [Soerah an-Nisaa‘ 4: Vers 114]

Wij hoopten dat we stil konden zijn maar het is niet mogelijk voor ons om stil te zijn. En we weten dat als we stil zouden zijn dat de Ihwaanee, degene van Jam’iyyatoel-Hikmah, Jam’iyyatoel-Ihsaan, en ook de secularisten, en anderen dan hen ons dan misschien wel zouden bestempelen als Shaychoel-Islaam, maar we kunnen niet stil zijn zelfs al zeggen zij wat zij zeggen, en alle lof is aan Allaah wij zijn niet bezorgd is, en het Accepteren ervan Blindelings volgen is over hen en hun uitspraken, wij weten dat we fouten hebben en dat we niet feilloos zijn, en we weten ook dat we op standvastigheid zijn in ons geloof, moge Allaah jullie allen succes geven in hetgeen waar Hij van houdt en tevreden mee is en alle lof is aan Allaah, de Heer Der Werelden.

(Facebook / El Sabr / 07.10.2011)

Kurdish opposition leader slain in Syria, activists say

A prominent Kurdish opposition leader was shot dead Friday in a brazen assault that came as protesters across the country demonstrated for his fledgling anti-regime movement, activists said.

Mashaal Tammo, spokesman for the Kurdish Future Party and a member of the newly formed Syria National Council, was killed in a private residence in the northeastern city of Qamishli, one of the cities where protesters gathered Friday. At least eight other people died in the Damascus suburbs and other locations during demonstrations, activists said.

Tammo’s death was reported by three groups — the Local Coordination Committees of Syria, the Syrian Observatory for Human Rights and Avaaz, an international activist organization. Tammo’s son and another activist, Zahida Rashkilo, were injured. Avaaz said Tammo was meeting with activists at the time.

Avaaz said the attackers were members of the Shabiha, the pro-government militia.

“The Kurdish people are very angry as a result,” an activist told Avaaz.

Kurds live in a contiguous area that spreads across Iraq, Iran, Syria and Turkey. Kurdish rebels have fought for an independent state.

Human Rights Watch, which notes that the Kurds are the largest non-Arab ethnic minority in Syria, has estimated that Kurds make up about 10 percent of Syria’s population. The Syrian government, viewing Kurdish identity as a threat, has suppressed the group’s political and cultural rights.

The Syrian National Council announced this month that it will “represent the Syrian revolution” inside and outside the country in an effort to end the government of Syrian President Bashar al-Assad.

The council “will work on mobilizing all groups of the Syrian people and provide all kinds of necessary support to advance the revolution and achieve the goals of our people that include the toppling of the current regime, including the head of the regime, and building a democratic, multiparty system in a civilian state that provides equality to all its citizens, without any kind of discrimination,” the statement said.

The LCC said groups including the Muslim Brotherhood of Syria, the Revolution
Forces, the Public Council for Revolution Forces and the Superior Council of the
Revolution have all joined it in the opposition government.

The idea takes a page from the success of the National Transitional Council in Libya, where the opposition movement managed to drive strongman Moammar Gadhafi from power.

Anti-government demonstrations have raged in Syria for nearly seven months, and the al-Assad regime has launched a fierce crackdown on protesters. The death toll has exceeded 3,000, the observatory said. Most of those killed have been civilian protesters and others have been security forces.

Activists stage nationwide protests with a specific theme every Friday after Muslim prayers. This Friday the protest theme is the “National Council represents me,” a reference to the Syrian opposition movement.

The Local Coordination Committees of Syria, or LCC, reported three deaths in Douma, outside the capital, three in the western city of Homs, one in the coastal city of Latakia and one in the suburbs of Hama, in the west during the day.

Riad Saif, a former parliament member and now an opposition leader, was beaten in the Damascus neighborhood of Medan and a massive demonstration unfolded in the Idlib province town of Saraqeb, the LCC said.

The Syrian Observatory for Human Rights also confirmed three deaths in the Damascus suburbs. It said forces opened fire and wounded more than two dozen people near a Homs mosque.
Many world powers have been outraged over the government’s crackdown. The
European Union and United States have already imposed sanctions against the

But earlier this week, Russia and China vetoed a U.N. Security Council draft
resolution condemning Syrian authorities for using violence against anti-government demonstrators.

The two nations argued that even in its watered-down form without economic
sanctions, the proposed resolution would have led to military intervention similar to the NATO operation to protect anti-government protesters in Libya.

Russian President Dmitry Medvedev said his country wants an end to the bloodshed and is calling for the regime to implement changes, state-run RIA Novosti reported Friday.

“If the Syrian leadership is unable to complete such reforms, it will have to go, but this decision should be made not by NATO and certain European countries, it should be made by the people of Syria and the government of Syria,” Medvedev told the Russian Security Council.

Some countries are taking their own steps to pressure al-Assad. After the U.N. vote, Turkish Prime Minister Recep Tayyip Erdogan said his government is preparing sanctions on Syria.

( / 07.10.2011)


Beit Kahlil: Tear gas flies as Israel demolishes home

At 5:00 AM on the morning of the 6th October, approximately 30 armed soldiers came to demolish a house in Beit Kahil. The IOF woke up the family living in the neighbouring house and informed them about the demolition and declared the entire area a closed military zone. When he arrived,  Omar Ahmad Hussan Abdel Din, the owner of the house,  informed the soldiers about his lawyers appeal to the Israeli Court for getting the demolition order postponed until he had an official response to his application for building permission, but with no effect.

Click here for more images of the demolitions in Beit Kahlil

A member of the Abdel Din family said, “Why do we need a permission from Israel to build this is Palestine and Palestinian land? Though this is considered area C by the Israeli authorities, I do not recognise their authority, and anyways it is their bureaucratic way of stealing land.”

While a bulldozer was demolishing the Abdel Din house residence, the neighbourhood tried to prevent the demolition by throwing stones. The soldiers prevented them getting any way near by using sound bombs and shooting tear gas grenades. During the protest one of the tear gas canisters broke the window and entered a house resulting in three women and four children being taken to the hospital and treated for tear gas inhalation. An additional 2 people were injured by the tear gas cannisters, requiring 1 person who needed 3 stitches.

The village of Beit Kahil is divided by a valley with the road running to Hebron. In 2009 the houses on the one same side of the valley as an Israeli military base got demolition orders at once. Including the house of Omar Abdel Din, demolition orders were given to around 15 houses which are inhabited by around 100 citizens.

One of the neighbours said, “Obviously when we saw the Occupation Forces and bulldozers we were shocked and feared that they would demolish all our houses.”

In 2011 14 houses were demolished in the Hebron area, leaving 104 Palestinian homeless including 50 minors. Area C and B are the areas where Palestinians need to seek permission from Israeli authorities to build, accounting for 83 % of the West Bank.

According to the Israel Civil Administration, more than 93 % of the applications for a building permission are refused, and many Palestinians do not even bother to ask permission to build knowing they will be refused.

( / 07.10.2011)

The Kufiyeh Project – in pictures

ku•fi•yeh [kuh-fee-uh]

Noun. Arab headdress made from a diagonally folded square of cloth with a checkered pattern.

The Kufiyeh Project seeks to promote the kufiyeh as a symbol of the Palestinian struggle for justice and to support its continued production in Palestine. The website features information about the kufiyeh’s background and production, links to further information and multimedia, and a store section. As this project grows, so too will the website’s content

Contact  Kufiyeh Project at
Go to the website of the Kufiyeh Project

In Pictures

In 2000, there were over 120 textile factories scattered across the West Bank, now only the Herbawi Factory remains. Below a selection of pictures of the Herbawi Factory in Hebron, the last authentic and real factory in Palestine which produces real Kefiyeh.

Herbawi Factory
Herbawi Factory

Don’t “settle” for a fake chines one which is harming Palestinian culture, heritage and economy… buy a real one and support them the same time!

( / 07.10.2011)

Youcef Nadarkhani, Iranian Pastor Faces Execution For Refusing To Recant His Christian Faith

WASHINGTON (RNS) Religious freedom advocates rallied Wednesday (Sept. 28) around an Iranian pastor who is facing execution because he has refused to recant his Christian faith in the overwhelmingly Muslim country.

The British-based group Christian Solidarity Worldwide has asked international supporters to urge Iranian officials to halt plans to execute Pastor Youcef Nadarkhani.

The pastor was found guilty of apostasy last year, and the conviction has been upheld by the Iranian Supreme Court. If carried out, the execution would mark the first time since 1990 that an Iranian pastor was killed for his Christian faith.

“Despite the finding that Mr. Nadarkhani did not convert to Christianity as an adult, the court continues to demand that he recant his faith or otherwise be executed,” said Leonard Leo, chair of the U.S. Commission on International Religious Freedom. “The most recent court proceedings are not only a sham, but are contrary to Iranian law and international human rights standards.”

Author and megachurch pastor Rick Warren went to Twitter to ask his followers to join in protesting Nadarkhani’s possible execution. House Speaker John Boehner called on Iranian leaders “to abandon this dark path, spare Youcef Nadarkhani’s life, and grant him a full and unconditional release.”

The attention on Nadarkhani comes a week after Iran released two American hikers who had been in custody for two years after they were convicted of spying, which they denied.

Writing in the National Review Online, religious freedom activist Nina Shea said Western voices made a difference in the hikers’ case and could influence the pastor’s fate: “Those of us in the free world should press our members of Congress to speak up.”

( / 07.10.2011)