Palestinian activists seek state recognition from EU

BRUSSELS (Reuters) — Pro-Palestinian activists raised a giant Palestinian flag on Monday in front of the European Council building in Brussels.

The 20 meter flag was unfolded by activists from the Avaaz Palestine campaign and Belgian artist Alain de Cleck who simultaneously delivered 913,171 signatures to the EU petitioning for member states to recognize Palestine.

Diplomat for the Palestinian delegation to the EU, Majed Bamya, said it was a historical moment.

“It is a very important moment in our history, where we are seeking international recognition for our state that we’ve been building for two decades now. And this means that the EU should stand on the right side of history. To support this recognition. They have helped us politically and financially to build a state.”

“They have acknowledged our right for self determination three decades ago. It’s time to implement this right. And to fulfill it. And this will happen at the UN. We all have a meeting with history,” said Bamya standing in front of the giant flag.

United Nations Secretary-General Ban Ki-moon reaffirmed his support for an independent Palestinian state on Friday ahead of discussion at the UN headquarters in New York Sept. 19.

“There will be pressure. There is an American position we need to deal with. We are talking to the Americans. This serves the purpose of peace. It is in line with international law. We are speaking about 1967 borders which are recognised internationally. This is a matter of international consensus that the Palestinians have a right to statehood,” added Bamya.

“These shouldn’t be empty words and the Israelis have to understand that the international community needs to step in. We need them to step in not only for the Palestinian peoples but for all the peoples of the region including the Israeli people,”

The United States said explicitly it would use its veto in the Security Council to stop any Palestinian bid for full UN membership if the matter went ahead.

Avaaz said YouGov/IFOP opinions polls carried out in Germany, France and UK showed the majority of people were in support of Palestinians having their own state and called for the UN resolution for the recognition of a Palestinian state.

( / 13.09.2011)

Turkish Red Crescent tries to solve Gaza water problem

The Red Crescent helped renovation of some parts of the water supply networks in the city center in the last two years.

Turkish relief agency, Red Crescent, has been trying to find a solution to the water problem in Gaza Strip.

The Red Crescent helped renovation of some parts of the water supply networks in the city center in the last two years.

Halim Sertac, chairman of Red Crescent’s Office in Gaza, told the A.A correspondent, “we have undertaken building of new water reservoirs to be used in city water supply and to irrigate the arable areas in the city of Rafah. We have completed the first reservoir of 2,000 cubic metres. It serves more than 50 thousand Palestinian people. The second one with a capacity of 3,000 cubic metres is about to be completed. It will serve nearly 150 thousand people in Rafah.”

Acici added that they also targeted to rehabilitate arable areas in cooperation with the Gulf Countries Cooperation Council and the Islamic Development.

( / 13.09.2011)

Rise in terror activities by Jewish extremists worries Israel’s Shin Bet

TEL AVIV // Israel is growing concerned about a rise in terror activities by Jewish extremists against Palestinians and Israeli left-wing activists as it anticipates violence ahead of a possible United Nations recognition of Palestinian statehood.

A new report by the Shin Bet internal intelligence agency, whose contents were reported by the Haaretz newspaper yesterday, said that far-right settlers living in the occupied West Bank have become more systematic in their attacks by creating a database in which they collected information about potential targets. The agency also said pinning down such settlers was challenging because they operated in small groups that were difficult to track down.

The report added a new dimension to potential clashes just days ahead of a planned move by the Palestinian Authority to seek full membership during the UN General Assembly session that begins on September 19 in New York. Israel and the US have rejected the Palestinian plan and Barack Obama, the US president, said in his first public remarks on the issue on Monday that the bid was a “distraction” and would not result in viable statehood.

In what appears to be an attempt to lobby western governments to reject the Palestinian plan, the Israeli government has warned that such a step would trigger violent acts between Israelis and Palestinians as well as towards Israelis in other countries in the Middle East. Indeed, Israeli officials said that rioting at its Cairo embassy on Friday, in which protesters replaced the Israeli flag with Egypt’s and tossed embassy documents out the window, was a possible preview to violence that it could face following the UN vote.

Now there is worry that tensions closer to home could also escalate.

In recent days, several attacks have taken place against both Palestinians in the West Bank and against Israeli soldiers, and left-wing activists within Israel proper in what appeared to be acts of revenge by settlers against the dismantling of a Jewish settlement.

On Monday, the home of a prominent Israeli activist of the anti-settlement group Peace Now was vandalised with spray-painted slogans referring to the demolition of Jewish homes in a West Bank settlement by perpetrators who, according to police, were tied to Jewish extremist groups.

The attack took place almost a week after the Israeli army razed three homes in Migron, a settler outpost that was not authorised by the Israeli government.

The graffiti sprayed on the door and stairway of the Peace Now activist included “Peace Now the end is coming” and “Migron price tag”. The latter slogan referred to a so-called price-tag operation of retribution that militant settlers said they would exact for any curbs on settlement in the West Bank. The activist was quoted by Israeli media as telling police that she had also received threatening emails and phone calls recently with similar messages.

Also last week, just hours after the Migron demolition, a section of a mosque in the Palestinian village of Yatma, near Nablus, was set ablaze and the words “price tag” spray-painted on its walls in an attack that Palestinians accused settlers of carrying out. In another Palestinian village in the West Bank, two cars were torched.

Two days later, settlers launched a price-tag strike for the first time against an Israeli army base. Vandals broke into the base near the Palestinian city of Ramallah, slashing tires and breaking windows on 13 vehicles and daubing pro-settler graffiti on walls.

According to the Shin Bet report, settler extremists were acting in small groups that were difficult to infiltrate.

They carried out surveillance on Palestinian villages, collecting information on sites from which to access the communities and also sought escape routes. At the same time, they were also gathering information about left-wing Israeli activists living within Israel, the report said.

Peace Now, which tracks settlement activity in the West Bank, released a statement on Monday warning that settler groups were being encouraged to take action by ultranationalist members of the predominantly right-wing Israeli parliament.

It said that emergency steps were needed to counter “what seems like a new Jewish underground … the atmosphere of hate … is seeping from elements in the parliament deep into Israeli society”.

The attacks by settlers against Palestinians in the West Bank and Jewish activists also came in parallel to what police described as growing violence against Palestinians living in East Jerusalem.

On Monday, a group of Jewish youths with long sidelocks and large skullcaps – typically worn by nationalist-religious settlers – approached two Palestinian sanitation workers at a Jewish neighbourhood in Jerusalem and sprayed tear gas at their eyes. In the same neighbourhood in the past two weeks alone, several cars of Palestinians working in a nearby bakery were vandalised, in one case the slogan “death to Arabs” was sprayed on one of them while other graffiti included the word “Migron” and a Star of David.

( / 13.09.2011)

Barakat plans to implement al-Bustan demolitions in election bid

Silwan, Jerusalem (SILWANIC) — Silwanic has learnt that Jerusalem mayor Nir Barakat intends to demolish parts of al-Bustan neighborhood of Silwan in the lead up to city elections. The demolitions will form part of the overall City of David plan that will see the establishment of “biblical gardens” aimed at Jewish tourism over large areas of Palestinian-majority Silwan. Palestinian residents of Silwan have long suffered under the coalition of the Jerusalem Municipality and Elad settler association in their bid to dominate the strategically significant area of Silwan.
Barakat has been attempting to court the extreme right-wing vote amongst Jerusalem’s Jewish population, a sector which strongly supports the City of David project. The Barakat administration has also attempted to gain favour across the political spectrum, in forming a coalition with the Miretz Party of the opposition, and appointing Me’er Margaleet to the post of East Jerusalem issues

Palestinian residents fear that the threat to al-Bustan is just the tipping point. “The demolition of al-Bustan is only the beginning. Other neighborhoods will follow” says one resident of al-Bustan.

Should al-Bustan be removed, the City of David project in adjacent Wadi Hilweh district will then turn to Jabal al-Mukaber to expand the project. The end game is to surround Jerusalem’s Old City with 11 “biblical gardens” connected with Jewish settlements, achieving a ring of Jewish residency around the contested Old City, isolating Palestinian neighborhoods. The plan’s realisation would spell a massive increase in settler numbers in East Jerusalem and the virtual death of hopes of Jerusalem as the capital of a future Palestinian state.


Wadi Hilweh

Tantur Faroun in Silwan (hidding facts )

( / 13.09.2011)

Wilders veelpleger bij het breken verkiezingsbeloften

Binnen één jaar na de laatste verkiezingen heeft de PVV meer dan 200 van haar verkiezingsbeloften gebroken. Dat blijkt uit onderzoekvan het Wetenschappelijk Bureau van de SP naar het stemgedrag van Wilders. Directeur van het Wetenschappelijk Bureau Arjan Vliegenthart: ‘Het viel ons op dat de PVV stelselmatig het publieke debat uit de weg gaat. Wilders en de zijnen weigeren verantwoording af te leggen voor de standpunten die zij in de Tweede Kamer innemen. Daarom zijn we gaan bijhouden hoe de PVV in de Tweede Kamer stemt.’

Wilders veelpleger bij het breken verkiezingsbeloftenDe resultaten van het onderzoek zijn ontnuchterend. De PVV wijkt stelselmatig af van de beloften uit zijn verkiezingsprogramma. Ook als er niets over een onderwerp in het gedoogakkoord staat, stemt de PVV anders dan wat men de kiezer heeft beloofd. Vliegenthart: ‘Wilders is een veelpleger als het gaat over het breken van verkiezingsbeloften. Dat is geen mening, maar een vaststelling.’

Op tal van terreinen stemde de PVV anders dan wat er op basis van haar verkiezingsprogramma verwacht mocht worden. Zo weigert de PVV paal en perk te stellen aan topsalarissen in de publieke sector en omarmde Wilders de marktwerking in de zorg.

In februari publiceerde het Wetenschappelijk Bureau al over het stemgedrag van de PVV. Toen kwam de teller op zo’n 60 gebroken beloften. Tussen januari en juli kwamen daar nog eens 150 gebroken beloften bij.  Vliegenthart verbaast zich vooral over de omvang van het aantal gebroken beloften: ‘Aanvankelijk kon je nog denken dat het om beginnersfouten ging. Elk begin is immers moeilijk, ook het begin als gedoogpartner.  Maar het blijken geen beginnersfouten, maar bewuste keuzes om anders te handelen dan eerder was beloofd.’

Het Wetenschappelijk Bureau van de SP is benieuwd naar de reactie van de PVV op het rapport.  Vliegenthart: ‘De PVV laat op veel terreinen haar kiezers in de kou staan. Dat vraagt om een reactie. Of wij hebben ons werk niet goed gedaan, of Wilders draait.  Dat laatste mag best, maar geef dat dan wel eerlijk toe. Anders misleid je mensen. Aan de PVV om aan te geven wat waar is.’

( /13.09.2011)

World Bank recognizes Libya’s new rulers

TRIPOLI (AFP) — The World Bank said Tuesday it recognizes the National Transitional Council as Libya’s official government, after the new regime promised moderate Islamic rule and to investigate alleged war crimes.

Explaining its decision was based on “evolving events in Libya and the views of member countries,” the bank pledged a major rebuilding role after seven months of an insurrection that ousted dictator Moammar Gadhafi.

The move came as the NTC sought the surrender of Gadhafi diehards who have been mounting attacks against its fighters from a few enclaves including the oasis town of Bani Walid, southeast of Tripoli.

( / 13.09.2011)

Witnesses: Settler mob attacks Palestinian vehicles near Nablus

BETHLEHEM (Ma’an) — Hundreds of settlers rallied at a main road near the illegal settlement of Yitzhar in Nablus on Monday night, closing the road and pelting Palestinian vehicles with stones, witnesses said.

Ultra-orthodox settlers also chanted slogans against Arabs and Palestinians, according to witnesses.

There has been as escalation in settler attacks over the past few weeks, with the Nablus district particularly affected by the violence.

On Sept. 5, settlers broke into a mosque south of Nablus, smashing windows before setting fire to used tires inside the building.

Hebrew-language graffiti reading “Mohammad is a pig” and the star of David was sprayed on the building.

On Sept. 7, settlers then vandalized an Israeli army base in the first reported case of “price tag” attacks carried out against Israeli forces, the army said.

Presidential spokesman Nabil Abu Rdeina said after the mosque attack that the recent escalation in settler violence was an attempt to thwart the bid to join the UN in September.

Some 500,000 Jewish settlers live in the West Bank and East Jerusalem. There are about 2.5 million Palestinians in the same territory.

All settlements are considered illegal under international law.

( / 13.09.2011)

Elders support Palestinian UN appeal

BETHLEHEM (Ma’an) — The Elders group says it warmly welcomes Palestinian efforts to seek support for statehood by the UN and believes such a move is capable of changing the dynamics in the peace process.

In a statement Tuesday, the group of world leaders said they wrote to the foreign ministers of the 27 member states of the EU urging them to adopt a strong common position on the initiative.

Such a move would be in line with European Council conclusions of December 2009 which called for a two-state solution with Israel and Palestine living site by side in peace, the Elders statement pointed out.

“We urge the EU to assume its responsibilities on a subject of vital importance for the Middle East and for the EU’s future relations with its’ neighbours,” said Mary Robinson, former Irish President.

“This move has added importance in light of the dramatic changes underway in much of the Arab world, in favour of dignity, democracy and freedom,” Robinson added.

( /13.09.2011)

Final Fatwa van Tofik Dibi legitimeert gekke Geert

Geert Wilders zou vast jaloers zijn dat hij het niet zélf bedacht had. De ‘Final Fatwa’ van Tofik Dibi, zo ‘catchy’ allitererend! Vergeef ons dit sarcasme. Maar we vinden dit initiatief, ongetwijfeld goed bedoeld, niet alleen misplaatst, maar vooral triest. Een progressieve partij als Groen Links legitimeert hiermee de anti-islamkruistocht van de PVV.

En dat uitgerekend rond de herdenking van de aanslagen van 9/11. Volgens Dibi hebben extremisten “op 11 september het Islamitische geloof gekaapt” van de redelijke moslims en moet het geloof teruggekaapt worden. Waar haalt hij het?! Wereldwijd heeft de overgrote meerderheid van de gewone moslims helemaal niets met de extreme Wahabistische doctrines van Al Qaeda. Net zo min als miljoenen christenen iets hebben met het gedachtegoed van de Noorse killer en zelfverklaard ‘christelijke ridder’ Breivik.

In de mediacratie waarin we leven moet je als politicus vaak creatief zijn om aandacht te krijgen, maar je kunt ook overdrijven. Je kunt als politicus met een Islamitische achtergrond flink zelfkritisch zijn. Dat lijkt zelfs handig in een tijd waarin moslims bashen zo normaal is geworden als de hond uitlaten. Deze actie van Dibi is niet alleen overdreven, maar contraproductief en naiëf.

Het is triest dat uitgerekend een progressieve politicus met een Islamitische achtergrond zo kort door de bocht over de Islam schrijft, gemeenplaatsen en platitudes gebruikt. Beseft hij dat echt niet of is Dibi door al te lang onder de Haagse kaasstolp te leven, besmet geraakt met het populistische virus dat zo langzamerhand de halve politieke kaste lijkt te hebben geïnfecteerd? Of zouden Dibi cs last hebben van het Stockholm syndroom? Wilders gijzelt al jaren het politieke bedrijf, en Dibi cs gaan steeds meer sympathiseren met hun gijzelnemer. Er lijkt nog één credo te gelden in de Haagse mores: probeer Wilders in te kapselen door hem en zijn 1,6 miljoen kiezers zoveel mogelijk naar de mond te praten. En vooral Wilders niet demoniseren! Honderdduizenden moslims in Nederland demoniseren, dat is geen enkel probleem.

Dibi doet naar aanleiding van 9/11 een internationale oproep aan de moslims om een allerlaatste fatwa uit te roepen. Een fatwa is volgens Dibi “een decreet dat wordt uitgevaardigd door één of meerdere geestelijken op basis van de Islamitische wetgevin” en zijn fatwa’s “top-down besluiten die moslims opdragen hoe te denken, voelen en handelen”.

Eerste fout: een fatwa is geen decreet, want een decreet is ‘een verordening van overheidswege’ of ‘een pauselijke beslissing’. Wat Dibi doet is de Islam en de moslims van ‘ons’ vervreemden door te wijzen op een specifiek aspect waar ‘wij’ ons niet mee kunnen identificeren. Hij versterkt bovendien nog eens de negatieve connotatie rond de Islam. Bovendien is dit helemaal geen kenmerkend aspect, de fatwa speelt voor de meeste moslims helemaal geen rol in hun dagelijkse leven. Het is juist dit ‘wij’ – ‘zij’ denken waar Guy Verhofstadt zich onlangs in Zomergasten zo fel tegen uitsprak en waar volgens hem progressieve politici zich ook tegen moeten verzetten. Dat velen in Nederland zo enthousiast waren over Verhofstadt zegt dan ook meer over het niveau van de Nederlandse politiek op dit terrein dan over Verhofstadt.
Zoals Dibi ook aangeeft zijn er vele fatwa’s die terrorisme veroordelen en meisjes en vrouwen juist kunnen beschermen. Maar veel uitgebreider gaat hij in op de bekende, verwerpelijke fatwa die het extreme regime in Iran uitvaardigde tegen Salman Rushdie.

Door er dat ene oude en bekende voorbeeld van een fatwa uit te halen, een fatwa die zoals wel vaker meer met naakte machtspolitiek te maken heeft dan met Islam op zich, gaat Dibi er aan voorbij dat er sindsdien vele andere fatwa’s waren die vaak ook geen fijne boodschap bevatten – net zo min als het pauselijke decreet tegen condoomgebruik dat is – maar daarom nog niet automatisch massaal opgevolgd werden.

Het zijn niet hiërarchisch gestuurde geestelijken die hun individuele interpretaties en adviezen als niet bindende fatwa’s op de gelovigen loslaten en de gelovigen zijn vrij om daar iets mee te doen of niet. In Somalië werd in 2005 een fatwa afgekondigd tegen besnijdenis van meisjes, omdat die achterlijke praktijk niets te maken heeft met Islamitische voorschriften. Helaas werd ook die fatwa niet massaal gevolgd.

Dibi ziet dat anders en versterkt met zijn actie de strikt negatieve connotatie die sinds ‘Salman Rushdie’ aan dit fenomeen wordt toegedicht. Fatwa’s komen volgens Dibi in “verschillende soorten en maten, maar hebben allemaal één ding met elkaar gemeen: zij reduceren moslims tot gedachteloze, harteloze en gewetenloze machines. Fatwa’s reduceren moslims tot willoze klonen”.

Het beeld dat Dibi hier schetst, past precies in het kraam van Wilders: ook die doet niets liever dan de moslims te bestempelen als homogene massa die gedachteloos én meedogenloos, op vingerknip bevel van een gestoorde imam, klaar staan om hele nare dingen uit te voeren. In de gedachtegang van Dibi, is het alsof er binnen de moslimgemeenschap geen enorme diversiteit bestaat, waarbinnen felle debatten worden gevoerd, kritische stemmen geuit.

Eel eens naar beelden over de Arabische lente gekeken, de laatste maanden? Wel eens over de burgeroorlog in Irak gehoord, waarbij moslims van zowel Soennieten en Sjiieten elkaar uitmoordden? Nee volgens Dibi hebben alle moslims als homogeen blok een laatste fatwa nodig die “hen opdraagt mens te zijn”. Ergo, moslims zijn nu geen mensen, maar “gedachteloze, harteloze en gewetenloze machines”? Het zijn Dibi’s woorden.

En Wilders likt er zijn vingers bij af, want hij verspreidt dit beeld al jaren met groeiend succes. Wilders doet dit om angst te zaaien onder burgers, hen vervolgens het valse gevoel gevend dat hij hen tegen voortdurend dreigend Islamitisch gevaar beschermt. Bijvoorbeeld tegen het gevaar dat als op een kwade dag een imam middels een fatwa oproept om alle niet gelovigen in Nederland massaal de keel over te snijden, dat dan duizenden moslims dat ook meteen gaan doen. Dat is de voortdurend paranoïde doemboodschap van Wilders en Dibi bevestigt die met zijn retoriek.

De ‘final fatwa’ van Dibi zou ‘een eerbetoon zijn aan alle slachtoffers van moslims die zich Allah wanen’. Moslims wanen zich geen Allah, dat is heiligschennis. Er bestaat binnen de Islamitische gemeenschap wereldwijd een uiterst klein aantal moslims – Al Qaeda heeft volgens inlichtingendiensten niet voor niets last om mensen te rekruteren –  wiens denken dermate getroebleerd is dat ze menen in diens naam vreselijke dingen te kunnen doen.

Dibi lijkt ook vergeten dat het grootst aantal fysieke slachtoffers van terroristische aanslagen in de wereld moslims zijn. En de oorlog tegen de dreiging van terrorisme – die aanvankelijk niet gelieerd werd met Islam (George Bush op 17 September 2001: “Het gezicht van terrorisme komt niet overeen met de ware Islam. Islam is een godsdienst van vrede”) – wordt door scherpslijpers als Wilders gebruikt om het idee te pushen dat Islam in oorlog is met de rest van de wereld. Mehdi Hasan schreef donderdag in The Guardian dat de groeiende demonisering van moslims ervoor heeft gezorgd dat zij zich terugtrekken uit het publieke debat, angstig om voor extremist te worden uitgemaakt.

Een eerbetoon aan slachtoffers van 9/11, is bijvoorbeeld het op gang helpen brengen van redelijke dialoog, niet het opblazen van bruggen, zoals Wilders graag doet. Of het bestrijden van wederzijdse haat en onwetendheid, niet het verspreiden ervan. Bovendien, weet Dibi donders goed dat zijn oproep in de praktijk geen enkel effect zal sorteren. Het lijkt dus puur effectbejag. Over de rug van moslims jezelf populair maken bij dat electoraat, dat toch écht liever op het origineel zal stemmen: Gekke Geert.

(Hans van Scharen / Hugo Knoppert / / 13.09.2011)

Activism Until the End

I have recently been in touch with a phenomenal activist. Her words  inspired  me and made me wonder when are we all going to do our part to  change the world  into a better place, through political activism,  voluntary work and lobbying.  She has been actively writing and posting  online despite her health issues. She  is in the last days of her life;  but isn’t giving up fighting for justice,  freedom and humanity.

Here is what she said to me:

‘I’m disabled, so ‘copy and paste’ is what many disabled people do. I  have  osteoarthritis and my fingers hit the wrong keys. I have over 8  disabilities  and am a dialysis patient.

My work since 1962 has been to do with human rights. I am also a   disabilities advocate and work for the elderly and disabled of my city.  Over  the years I have advocated  for people of all ethnicities, ages,  cultures,  colours and genders.

I went as far as I could. I had hoped to go further, but not having a   business background or degree I could not go further. I don’t think  people in  the everyday world understand how difficult it is for me to  do, what they  consider simple things to accomplish.

In the early days of my illness, I could not straighten my back and a  close  friend told me: “I can’t walk with you if you can’t put your head  up, square  your shoulders. You are embarrassing me.” That’s the first  time I found out how  people thought and felt inside their minds. That’s  when I decided to be strong  and start to do things that might make a  difference for people going through  similar experiences. I  have gone  through the most extremes of experiences of  life from almost 2 years of  age. I lost my kidneys due physicians not watching  my health and giving  me wrong medications. I had a heart attack because of  these medications  and have ended up on dialysis for life.’

Maybe it is time for us all to reflect on our lives and see if we truly are  dedicated to justice, humanity and peace.

Maybe it is time for us to look at those who are not wasting a moment of  their lives, by contributing to humanity and progress.

Maybe we should start questioning our own commitment to Islam and to these  important Islamic values.

When are we going to be able to muster the strength that this activist has  demonstrated?

The Arab Spring has given us plenty of examples of those who  have sacrificed  their lives fighting tyranny and dictatorship.

Are you going to take a stance and do your part to change the world? Are  you  going to work for Islam, justice, peace and progress?

( / 13.09.2011)