Israel army uses fabrications to assert flotilla financial links to Hamas

The Israeli military claimed today that it had “uncovered financial links” between the Gaza-bound flotilla and the Palestinian movement Hamas. But their claims are based on unsubstantiated assertions and outright fabrications.

In a press release, the Israeli military made the following sensational claim:

According to Israeli military intelligence, the terrorist organization Hamas and several organizations behind the 2011 Gaza flotilla have similar funding sources. Three Islamic charity funds from the Hamas-affiliated Charity Coalition directly fund Hamas and some of the organizations connected to the 2011 Gaza flotilla.

The press release focuses on the European Campaign to End the Siege of Gaza (ECESG) and asserts:

ECESG, one of the flotilla’s leading organizers, is a UK-based umbrella organization of more than thirty Europe-based organizations; it openly supports Hamas. Most of its organizations – founded as Muslim Brotherhood branches in Europe – are participating in the 2011 Gaza flotilla. Israeli military sources found that some of these umbrella organizations are sponsors of Hamas terror activity in the Gaza Strip.

Arafat Madi Mahmoud Shukri

Israel’s military presented absolutely no evidence to back its laundry list of familiar accusations, except for supposedly one damning connection:

ECESG Chairman Dr. Arafat Madi Mahmoud Shukri also serves as chairman of the Palestinian Return Centre (PRC). Due to PRC’s flagrant links to Hamas, it was declared illegal in Israel.

However, this information is false. PRC’s General Director Majed al-Zeer told The Electronic Intifada that Shukri is not and has never been chairman of PRC. Moreover, the connection – even if it were true – does not amount to evidence of anything.

Yesterday’s fabrications are today’s “evidence”

In January, The Electronic Intifada reported on Israel’s efforts to slander, sabotage and attack PRC:

The Palestinian Return Centre (PRC), a London-based advocacy organization, has become the latest target of defamation and attempted sabotage in Israel’s ongoing campaign against groups and individuals active in promoting the issue of Palestine and Palestinian human rights.

According to a 27 December 2010 statement by the Israeli Ministry of Defense, PRC “is involved in initiating and organizing radical and violent activity against Israel in Europe, while delegitimizing Israel’s status as a nation among the European community” (“European Hamas Affiliate Deemed Illegal by Minister of Defense,” 27 December 2010).

Israeli security agencies accused the PRC of being a “Hamas affiliate,” which was followed by a decree signed by Defense Minister Ehud Barak stating that the organization is “illegal” in Israel.

The attack on the PRC appears to be the latest installment in a campaign by supposed nongovernmental organizations (NGOs) in Israel, coordinated with the Israeli government, to accuse groups advocating for Palestinian rights in Europe, the US and elsewhere of “delegitimizing” Israel. Last month, two such organizations released reports accusing London, and the UK as a whole, of being hubs of “delegitimization.”

Israel never presented any evidence to support its lurid accusations against PRC either, and it continues to function as legal organization doing normal educational and advocacy work as we reported.

Israel’s “evidence” of financial links between Hamas and the flotilla amounts to the alleged involvement of one person in an organization Israel baselessly defamed in the past, with another Palestine solidarity grouping that it is slandering now. In other words, Israel cites its own fabrications as “evidence.”

The Israeli military press release also claims – without presenting a shred of evidence – that two other European organizations “are openly and intimately involved in Hamas charity efforts as well as efforts to illegally break the lawfully enforced naval blockade on Gaza.”

If Israel had any actual evidence it would present it. Because it doesn’t it has to resort to this sort of laughable smear tactic backed only by its own fabrications.

(electronicintifada.net / 30.06.2011)

The Netherlands Cuts Funding from Anti-Israel NGOs

The Dutch Foreign Ministry says it will implement “sweeping reforms” to prevent the transfer of millions of taxpayer euros from going to Dutch humanitarian aid organizations that fund anti-Israel boycott, divestment and sanctions (BDS) activities and non-government organizations (NGOs) that deny Israel’s right to exist.

The move comes after Dutch Foreign Minister Uri Rosenthal discovered that previous governments had allocated at least €10 million ($15 million) to Dutch and Palestinian groups promoting BDS activities against Israel.

Debate over the issue heated up on June 15, when the heads of major Dutch NGOs were asked to testify at a special hearing convened by the Dutch Parliament “to discuss the activity of NGOs in Israel and Palestine.”

According to a transcript of the event obtained by the Jerusalem Post, lawmakers heard the managers of leading Dutch NGOs defend BDS activities against Israel, as well as advocacy for a “one-state solution” for the Israeli-Palestinian conflict.

During questioning, the director of the Hague-based Catholic Organization for Relief and Development Aid (Cordaid), René Grotenhuis, defended BDS as “legitimate” because “it is important that people in Palestine look for ways to resist occupation, and it is a nonviolent way to do so.”

The director of the Utrecht-based Interchurch Organization for Development Cooperation (ICCO), Marinus Verweij, said he believes that “the two-state solution is not the basic assumption for peace.”

At the hearing, it also emerged that Oxfam Novib, the Dutch affiliate of Oxfam International, provided funds to the Dutch NGO “Stop de Bezeting” (Stop the Occupation). The group’s founder, the anti-Israel activist Greta Duisenberg, is famous for her participation in demonstrations calling for Jews to be gassed. She has also accused the Israelis of blood libel and trafficking in human organs.

After the hearing ended, Johan Driesen of the Dutch Freedom Party said: “It was the first time I sat down to talk with the directors of the aid groups and I found what they said not only surprising, but disgusting. And I think the Dutch government should cut funding to organizations promoting this agenda.”

The scale of the problem has been documented by the Jerusalem-based NGO Monitor in a new report titled “Indirect Dutch Government Funding: ICCO and Cordaid Support for Radical NGOs.” The study shows that the Dutch government grants hundreds of millions of euros each year to major Dutch aid organizations such as ICCO and Cordaid, and that these groups then transfer the funds to support some of the most radical NGOs active in the Arab-Israeli conflict.

As a result, Dutch taxpayers are unknowingly funding anti-Zionist groups that promote BDS activities against Israel, including: BADIL, Coalition of Women for Peace, Defence for Children International –Palestine Section (DCI-PS), Holy Land Trust, Sabeel, Stop the Wall, and the Ma’an Development Center.

Several of these groups are currently organizing a pro-Palestinian “consciousness-raising event” (here and here) to be held in Israel in early July. Part of a propaganda effort aimed at delegitimizing the state of Israel, activists from across Europe plan to arrive at the Ben Gurion Airport in Tel Aviv on July 8, and from there move on to Judea and Samaria for a week of solidarity with the Palestinians. They have chosen July 8 because the following day marks the anniversary of the day (July 9, 2004) that the International Court of Justice in The Hague declared the Israel security barrier to be illegal.

According to another NGO Monitor report, Dutch taxpayers are also funding Electronic Intifada (EI), a website that publishes articles that compare Israelis to Nazis and promotes campaigns for anti-Israel BDS activities. EI is being financed by ICCO, the Dutch NGO, which receives 90 percent of its budget from the Dutch government.

As documented by NGO Monitor, EI plays a central role in the Durban strategy of political warfare against Israel, with frequent accusations of “apartheid,” “ethnic cleansing” and “slow genocide.” Articles on the EI website justify violence against civilians, call Gaza a “concentration camp” and label Palestinian participation in peace talks as “collaboration.” EI also has extensive sections (here and here) supporting the BDS movement against Israel.

The ICCO website devotes an entire page to Electronic Intifada, praising its work as “an internationally recognized daily news source” that provides a counterweight to “positive reporting” about Israel. ICCO’s website notes its three-year funding pledge for EI. During his testimony to parliament, ICCO director Verweij called EI “an important source of information” and said “in no way is the EI anti-Israel or anti-Semitic.”

According to NGO Monitor, groups such as “ICCO and Cordaid do not systematically provide information regarding funding to local NGOs. Full lists of partners and projects are not publically available. There does not appear to be government oversight or evaluation of the indirect Dutch funding for NGOs, or of ICCO’s and Cordaid’s decision making.”

In response to the revelations, Foreign Minister Rosenthal promised to “look into the matter personally. If it appears that the government-subsidized NGO ICCO does fund Electronic Intifada, it will have a serious problem with me.”

Rosenthal has also told the Hague-based Center for Information and Documentation on Israel (CIDI) that he will intervene to block funding to groups promoting the BDS campaign. “A meticulous reappraisal of subsidy applicants remains necessary. Intervention will occur in cases of organizations acting against Dutch policy,” Rosenthal said.

Dutch aid groups are now feeling the heat. The Dutch government has reduced the amount of financial support it provides to Cordaid this year by a whopping 42 percent, forcing the organization to fire one-third if its 400 workers. Oxfam-Novib has seen its budget slashed by one quarter, prompting it to close down its operations in Latin America and Central Asia. ICCO has lost more than one-third of its government subsidies in 2011.

Meanwhile, Deputy Prime Minister Maxime Verhagen set out the Dutch government’s new plans to strengthen political and economic relations with Israel. In a June 14 speech at the Technion in Haifa, Verhagen also announced the inauguration of the Dutch-Israeli Cooperation Council by January 2012. Invest rather than divest will be the new mantra.

Other moves also signal a sea-change in Dutch-Israeli relations. In April, the Dutch government cracked down on the Dutch affiliate of the Turkish group IHH – the main organizer of a planned flotilla to the Gaza Strip – because of its involvement with Hamas. The Dutch Foreign Ministry “placed IHH Netherlands on the Dutch list of terrorist organizations and froze its assets, because IHH Netherlands regularly transferred funds to IHH Germany. This organization is banned in Germany because it has raised funds for Hamas. Hamas has been on the EU list of terrorist organizations since 2003.”

In February, members of the Dutch parliament approved a parliamentary decision in support of Israel as a “democratic Jewish state.” The pro-Israel vote resulted in 113 of the 150 parliament members affirming Israel’s existence as a Jewish state and urging the European Union not to recognize a unilaterally declared Palestinian state.

(www.hudson-ny.org / 30.06.2011)

Israel continues arrest campaign in Azzun

QALQILIYA (Ma’an) — Israeli forces on Thursday detained three Palestinians in Azzun in the northern West Bank, witnesses said.

Locals identified the detainees as Kathem Mufeed Radwan, 18, Useid Yaser Salim, 22, and Ala Samir Salim, 20.

An Israeli military spokeswoman was not immediately aware of the arrests but said she would look into the report.

During a night raid Tuesday, Israeli forces detained five residents of the town, including a 13-year-old boy.

Israel detained more than 20 Palestinians from Azzun in June, most of whom were aged 14 – 23.

(www.maannews.net / 30.06.2011)

IRELAND IS STILL REPRESENTED ON THE FREEDOM FLOTILLA 2….

IRELAND IS STILL REPRESENTED ON THE FREEDOM FLOTILLA 2….

door Saoirse Ireland op donderdag 30 juni 2011 om 20:15

JUST SPOKEN TO SOME OF THE BELFAST CREW OF THE MV SAOIRSE….WHO HAVE ARRIVED ON IRISH SOIL SAFELY. THEY ARE GUTTED THAT THEY WERE PREVENTED FROM SAILING TO GAZA WITH THE IRISH SHIP, BUT THE MURDER ATTEMPT BY ISRAELI TERRORISTS WILL NOT PREVENT THEM FOR GETTING TO GAZA.. THERE ARE STILL IRISH CITIZENS WHO HAVE BEEN ABLE TO SECURE SEATS ON OTHER SHIPS, SO THE IRISH ARE STILL SAILING….. SO PLEASE KEEP THEM IN YOUR THOUGHTS. AND FOR THOSE COMING HOME, LETS GIVE THEM AN IRISH WELCOME..

(Facebook / 30.06.2011)

Hadith in de Islam

Het meervoud van het woord hadith is ahadith en het betekent letterlijk ‘datgene wat verteld wordt’. In het Nederlands wordt het woord hadith veelal vertaald als overlevering of als uitspraak van de Profeet (vrede en zegeningen zij met hem) en dit is ook wat de Islamitische betekenis van het woord inhoudt. Een hadith geeft een handeling, een uitspraak of een (stilzwijgende) goedkeuring van de Profeet Mohammed (vrede en zegeningen zij met hem) weer, die hij verricht, gezegd of goedgekeurd heeft. Daarnaast zijn er ook overleveringen die het karakter van de Profeet (vrede en zegeningen zij met hem) beschrijven en deze beschrijvingen worden ook tot de hadith gerekend. Op deze website staan verschillende hadith online.

De ahadith helpen ons bij het juist praktiseren van de islam, want onder andere door middel van de overleveringen kunnen we inzicht krijgen hoe de Profeet (vrede en zegeningen zij met hem) zijn leven inrichtte, hoe hij de islam praktiseerde en hoe hij reageerde in verscheidene situaties. Hij, als Profeet van Allah, wist het beste hoe de islam op de beste wijze gepraktiseerd moet worden. Allah de Verhevene heeft hem (vrede en zegeningen zij met hem) als leraar naar de mensheid gestuurd en het is hem die wij dienen te volgen.

De ahadith nemen een zeer belangrijke positie in binnen de bronnen van de islam. Ze vormen samen de basis van de Sunnah van de Profeet (vrede en zegeningen zij met hem) en dit is, samen met de Koran, het Woord van Allah, de belangrijkste bronnen voor de moslim. Iedere moslim dient in welke situatie dan ook terug te keren naar deze twee bronnen om zo op de juiste manier de islam te praktiseren en iedere moslim dient deze bronnen te volgen.

De Sunnah kan aangemerkt worden als een uitleg en een aanvulling van de Koran. Beiden hebben elkaar nodig om de islam op een juiste manier te kunnen uitleggen. Zo staat de verplichting dat men dient te bidden in de Koran geschreven, maar de wijze waarop wij dit behoren te doen, staat beschreven in de Sunnah van de Profeet (vrede en zegeningen zij met hem). Beide bronnen zijn dus aan elkaar verbonden en kunnen niet los van elkaar gezien worden.

Het bijzondere van de ahadith is dat zij al langer dan 1400 jaar geleden steeds van generatie op generatie overgeleverd wordt. Verschillende metgezellen hadden de verheven taak om de woorden van de Profeet (vrede en zegeningen zij met hem) te horen, te onthouden en door te geven en zij namen deze taak uiterst serieus. Zij hebben overleveringen doorgegeven met daarin de kleinste details beschreven. Situaties die wij vandaag de dag zouden vergeten, onthielden zij en gaven zij door. De metgezellen (en ook degenen die na hen kwamen) hebben een zeer belangrijke rol gespeeld bij het doorgeven van uitspraken, bevestigingen en handelingen van de Pofeet (vrede en zegeningen zij met hem). Zij hebben er, met de wil van Allah, voor gezorgd dat wij tot op de dag van vandaag nog steeds in staat zijn om de Profeet (vrede en zegeningen zij met hem) te volgen en om de islam te praktiseren op basis van de Koran en de sunnah op basis van het begrip van de metgezellen van Mohammed (vrede en zegeningen zij met hem). Bekijk verschillende overleveraars.

Na de overleveraars kwamen de verzamelaars, zoals Bukharie en Muslim, die een grote rol hebben gespeeld bij het overbrengen van ahadith, zodat we het vandaag de dag alsnog kunnen gebruiken. Zij hebben grote reizen gemaakt en vele mensen gesproken om overleveringen van de Profeet (vrede en zegeningen zij met hem) te verkrijgen. Hun eisen die zij stelden aan overleveraars waren streng, maar wel rechtvaardig. Het kwam zelfs voor dat een verzamelaar een lange reis afgelegd had, de hadith wilde opnemen, maar dat hij erachter kwam dat de overleveraar niet betrouwbaar genoeg was en terugkeerde, zonder hadith. Zij hebben de overleveringen vastgelegd in hun boeken, zodat wij er tot op de dag van vandaag nog altijd nut van kunnen hebben.

Prijs Allah de Verhevene, want Hij is Degene Die ons in staat stelt om blijvend te profiteren van de prachtige woorden in de Koran en in de verschillende ahadith. Moge Allah deze kennis niet van ons wegnemen en ons in staat stellen om de woorden van de Profeet (vrede en zegeningen zij met hem) te blijven overbengen, ook naar volgende generatie. Deze taak is nu aan jou en mij.

(hadithvandedag.nl / 30.06.2011)

Vlaams Belang bezet gebouwen waar Antwerpse ‘supermoskee’ moet komen

ANTWERPEN – Het Vlaams Belang bezet in Antwerpen een groot pand aan de Noorderlaan, dat volgens het stadsbestuur in aanmerking komt om een supermoskee in onder te brengen. Met een twintigtal actievoerders, onder wie ook parlementsleden, bezet de partij sinds 7 uur het dak van het leegstaande gebouw, zegt Filip Dewinter.

‘Deze plannen zijn een symbool voor de islamisering van Antwerpen. Het is een prestigeproject voor moslims en de islam, en wij protesteren daartegen met de bezetting van het gebouw’, aldus Dewinter. ‘We hangen een spandoek en plannen in de namiddag een barbecue met varkensvlees.’

Het gaat om de gebouwen waarin de Antwerpse Opel-fabriek was ondergebracht nog voor ze naar de – intussen ook gesloten – fabriek in de Antwerpse haven verhuisde. Het pand is gelegen aan de Noorderlaan, vlakbij het Metropolis-bioscoopcomplex en naast de nieuwe kazerne van de Antwerpse brandweer.

De supermoskee moet een oplossing bieden voor de vele kleine en slechtbehuisde moskees in de stad en zou door de moslimgemeenschap gefinancierd moeten worden.

(www.destandaard.be / 30.06.2011)

Islambegraafplaats Nuenen lijkt rond

NUENEN – De komst van een islamitische begraafplaats in Nuenen lijkt rond. Ibrahim Wijbenga, voorzitter van de Eindhovense Stichting Islamitisch Begrafeniswezen: “Wij gaan het doen, er ligt een goeie deal.”

De nieuwe begraafplaats Oude Landen in Nuenen viel veel duurder uit dan gepland. De gemeente ging daarom op zoek naar medefinanciers.

Volgens Wijbenga – ook bekend als CDA-gemeenteraadslid in Eindhoven – krijgt de stichting in Nuenen ruim 700 ‘eeuwigdurende graven’.

Het beheer van Oude Landen – waar inmiddels één persoon begraven ligt – is ook geregeld middels de Stichting Gemeentelijke Begraafplaats Oude Landen.

Volgens de voorzitter van de stichting, Gerrit Aquina, is de realisatie van een islambegraafplaats in Nuenen zeker een mogelijkheid, maar gaat het vooralsnog ‘uitsluitend om informele contacten’.

(www.ed.nl / 30.06.2011)

Stopzetting van vernieling Moslimkerkhof in Jerusalem!

VZW PALESTINA SOLIDARITEIT

Persbericht Brussel, 28 juni 2011

Palestina Solidariteit vzw vraagt stopzetten van vernieling van een moslimkerkhof in Jeruzalem en respect voor de graven

In de nacht van 25 en 26 juni 2011 zijn vijf bulldozers en 20 personeelsleden van de stad Jeruzalem begonnen met het opruimen van de historische Islamitische begraafplaats Ma’man Allah of Mamilla (12e eeuw), die moet wijken voor de bouw van het Israëlische Museum voor de Verdraagzaamheid. Palestina Solidariteit vzw vraagt de onmiddellijke stopzetting van de opruimingswerken.

Een historisch kerkhof uit de 12e eeuw …

De Mamilla (of Ma’man Allah) ligt in het midden van West-Jeruzalem en wordt beschouwd als een van de belangrijkste moslimbegraafplaatsen waar 70.000 krijgers van de legers van de sultan Saladin (1137-1193) naast tal van moslimgeleerden liggen begraven. Onder het Ottomaans Rijk, het Brits mandaat (1920-1948) en tijdens de eerste twintig jaren van de staat Israël is de islamitische begraafplaats ongeschonden gebleven. Met de stadsuitbreiding van Jeruzalem werd een belangrijk deel van het kerkhof geannexeerd. In het westen van de begraafplaats werden 70 % van de graven verwijderd om er het Park van de Onafhankelijkheid op te richten. In de jaren 60 gaf een Israëlische ambtenaar de toelating om in het noordelijke gedeelte van het kerkhof een parking aan te leggen. En in 2001 stonden de Israëlische regering en het stadsbestuur de site van de parking af aan het Simon Wiesenthal Center om er een Museum van de Verdraagzaamheid (Center for Human Dignity) te bouwen.

… maakt plaats voor het Museum van de Verdraagzaamheid

Intussen liggen de graven er half vernield bij omdat ze niet meer door Israëlische overheid worden onderhouden. De Palestijnse families mogen er niemand meer begraven en het is hen verboden om de grafstenen te onderhouden of herstellen.

In navolging van het Museum van de Verdraagzaamheid in Los Angeles heeft het Simon Wiesenthal Center aan de Amerikaanse architect Frank O. Gehry gevraagd om een ontwerp van Center for Human Dignity uit te werken. Het museum zou op de voormalige parkeerplaats ten noorden van het kerkhof komen.

In 2006 en 2008 brengt de Israëlische vredes- en milieuactivist Gershon Baskin heel de problematiek nogmaals in de openbaarheid. Hij wordt telkens als handlanger van Hamas en Hezbollah verketterd.

Hooggerechtshof verwerpt beroep tegen bouw van Museum

Op 23 december 2009 verwerpt het Israëlisch hooggerechtshof een beroep tegen de geplande bouw van het museum. Op 14 januari 2010 trekt de Amerikaanse architect Frank O. Gehry zich terug uit het project omdat het Wiesenthal Center het budget van 250 miljoen dollar op 100 miljoen dollar had terugbracht. Ten einde raad richten zich een zestigtal Palestijnse families (o.a. Huseini, Dajani, Imam, Khalidi en Nusseibeh) op 11 februari 2010 met een petitie tot de Verenigde Naties.

Israëlische bulldozers verwoesten meer dan honderd graven

Op 10 augustus 2010 werden met de steun van de Israëlische politie een tiental graven door bulldozers met de grond gelijkgemaakt. Ten slotte werden in de nacht van zaterdag 25 juni en zondag 26 juni een honderdtal graven op drie verschillende plaatsen van het kerkhof door 20 personeelsleden van de Stad Jeruzalem verwijderd nadat een vijftal bulldozers de grafstenen hadden platgewalst.

Deze praktijken versterken de verjoodsing van Jeruzalem door de overblijfselen van de moslimgeschiedenis in Jeruzalem uit de herinnering te laten verdwijnen.

Hoe valt dit alles te rijmen met het pleidooi in maart 2010 van de Israëlische premier Netanyahu in Washington voor verdraagzaamheid jegens het geloof van anderen en met zijn geloof in Israël als een belichaming van de grote idealen van de beschaving? Palestina Solidariteit vzw vraagt dan ook de onmiddellijke stopzetting van de afbraak- en ontruimingswerken op de historische Arabische begraafplaats van Mamilla In West-Jeruzalem.

Voor meer informatie of een interview kunt u contact opnemen met Werner De Bus, secretaris van Palestina Solidariteit vzw, op 02 514 02 08 of 0488 58 48 76 en wernerdebus@skynet.be (zie ook http://www.palestinasolidariteit.be/index.html).

Bijlagen:

http://www.richardsilverstein.com/tikun_olam/2008/11/10/jerusalem-museum-of-tolerance-to-desecrate-muslim-cemetery/

http://www.ipcri.org/files/tolerance.html

http://www.jkcook.net/Articles2/0345.htm

http://www.jerusalemquarterly.org/ViewArticle.aspx?id=297

http://www.alternativenews.org/english/index.php/topics/jerusalem/3220-israeli-court-allows-destruction-of-additional-graves-in-jerusalems-mamilla-cemetery

http://ccrjustice.org/ourcases/current-cases/mamilla

http://www.mamillacampaign.org/photos/pdfs/Appendix8.pdf

http://jnoubiyeh.com/2011/06/to-construct-museum-of-tolerance-israel.html

 

— Palestina Solidariteit Vierwindenstraat 60 1080 Brussel +32 (0)2 501 67 49 Secretariaat open elke maandag en woensdag van 9.00 tot 17.00 www.palestinasolidariteit.be

(Facebook / 30.06.2011)

Libya conflict: France air-dropped arms to rebels

France has air-dropped weapons to rebels fighting Col Muammar Gaddafi’s troops in Western Libya, the French military has confirmed.

Light arms and ammunition were sent to Berber tribal fighters in the Nafusa mountains in early June, it said.

Earlier, a report in Le Figaro newspaper said the arms included rocket launchers and anti-tank missiles.

France, a leading force in the Nato operation in Libya, did not inform its allies about the move, Le Figaro said.

“We began by dropping humanitarian aid: food, water and medical supplies,” said Col Thierry Burkhard, spokesman for the French general staff.

“During the operation, the situation for the civilians on the ground worsened. We dropped arms and means of self-defence, mainly ammunition,” he told AFP news agency.

He said the arms were “light infantry weapons of the rifle type”, dropped over a period of several days “so that civilians would not be massacred”.

UN resolutions

The BBC’s Christian Fraser in Paris says the statement is likely to bring further criticism from the likes of Russia and China, who believe Nato and its allies have already gone beyond the remit of UN resolution 1973, which authorised international military action in Libya.

The US has argued that resolution 1973 allows countries to provide arms to rebels despite an earlier resolution – 1970 – that imposed an arms embargo on the whole of Libya.

Resolution 1973 authorises “all necessary measures” to protect civilians, “notwithstanding” the arms embargo in resolution 1970.

France played a prominent role in pushing for military intervention in Libya, and French and British planes have led the air strikes over the country that began in late March.

Qatar, which has supported the Nato-led operation in Libya, has been supplying arms to rebels mainly through their eastern stronghold in the city of Benghazi.

France, the UK and Italy announced in April that they were sending military advisers to Benghazi.

‘Light tanks’

The decision to drop arms to the Libyan rebels was reportedly taken following a meeting in mid-April between French President Nicolas Sarkozy and the Chief of Staff of the Libyan rebels, Gen Abdelfatah Younis.

France is said to have been concerned at the stalemate in a conflict between the rebels and pro-Gaddafi forces that started in February.

Local media reports say 40 tonnes of weapons were sent to western Libya, including “a few light tanks” that were smuggled in across the Tunisian border.

Le Figaro also reported that it had seen a confidential defence map showing two makeshift airstrips in rebel-held towns, built to receive small aircraft from the Gulf that can move arms closer to the front.

The rebels have recently been edging forward in Libya’s north-west, and are hoping to push on to Tripoli from the frontline, currently on the other side of the Nafusa mountains and about 65km (40 miles) from the capital

(www.bbc.co.uk / 29.06.2011)