Drone attack kills 5 in NW Pakistan

At least five people were killed and another seven wounded Tuesday when a US drone fired missiles at a vehicle in Wana, the main town in South Waziristan tribal area in northwest Pakistan, local sources said.

One house was also destroyed in the strike. The identities of the deceased are not yet known, sources said.

It was the second drone strike in Pakistan’s tribal belt along the Afghan border since US commandos killed Osama bin Laden last Monday in Abbottabad, 100 kilometers north of Islamabad.

On Friday, a US pilotless drone fired missiles at a seminary and a car in North Waziristan, killing at 13 persons and injuring four others.

Over 180 people have reportedly been killed in 27 strikes launched by the US drones since the beginning of this year.

The U.S drones regularly hit hideouts of the militants in the Pakistani tribal region, which Washington considers as the center of Taliban and al-Qaida remnants. Pakistan opposes the US strikes inside the country’s tribal regions and seeks the drone technology. But the US does not accept Islamabad’s request.

(www.chinadaily.com.cn / 10.05.2011)

De slachting in Hama, Syrië

Door het Israelisch-Palestijns conflict krijgen andere gebeurtenissen in het Midden-Oosten weinig of geen aandacht. Een massamoord door president Hafez Assad van Syrie in 1980, heeft nauwelijks aandacht getrokken, hoewel tienduizenden mensen werden gedood.

In 1970  kwam Hafez Assad door een staatsgreep aan de macht in Syrië. Een jaar later werd hij tot president gekozen. Assad behoorde tot de religieuze groep van Alawieten, die tegelijkertijd etnische groep vormen. De Alawitische religie is een mengeling van christelijke, islamitische, heidense en gnostische elementen. Hun religieuze feesten omvatten Perzische en christelijke feestdagen, zoals Pasen. Ze zouden onder meer geloven  dat vrouwen geen ziel hebben. Zij noemen zichzelf Islamitisch, maar de meerheid van de Islam ontkent dit. De Alawieten werden door d e eeuwen heen sterk vervolgd door de Sunni moslims. Zij vormen in Syrië ruim 13% van de bevolking.
Met Assad als president werd kregen de Alawieten de macht in Syrië in handen. Het leger, maar ook andere militaire en paramilitaire organisaties worden beheerst door de Alawieten.

Met name de extreme Moslim Broederschap in Syrië verzette zich tegen de Alawieten en hun machtspositie. Zij verzetten zich vooral tegen de politieke aspiraties van Assad. Toen Assad in de burgeroorlog in Libanon in 1976 de kant koos van de christelijke maronieten, ontstak de Broederschap in woede en het conflict met Assad verscherpte zich. In 1979 vermoordde de Broederschap 83 Alawitische leger cadetten.  In het kielzog van de islamitische revolutie in Iran braken in 1980 opstanden en rellen uit in verschillende plaatsen in Syrië, waaronder Hama. Een lid van de Moslim Broederschap pleegde op 26 juni een mislukte aanslag op Assad. Het parlement van Syrië maakte vervolgens het lidmaatschap van de Moslim Broederschap een halsmisdaad.

In 1982 brak opnieuw een opstand van de Moslim Broederschap uit in Hama. Assad besloot eens en vooral een einde te maken aan de opstanden van de Moslim Broederschap en stuurde het reguliere leger en verschillende specialiseerde eenheden naar Hama. De stad werd van de buitenwereld afgesloten. Men probeerde eerst de leden van de Moslim broederschap op te pakken, maar dit mislukte omdat grotere delen van de bevolking van de stad de broederschap ondersteunden. Assad besloot daarop zowel de Broederschap als de bevolking te straffen. Van 2 februari 1982 tot begin maart werd de stad beschoten met artillerie en trokken de regeringseenheden de stad in om mensen te vermoorden. Een derde van de stad werd letterlijk geheel met de grond gelijk gemaakt. Na de beschietingen werden bulldozer ingezet om alles vlak te maken. Tussen de 20.000 en 40.000 mannen, vrouwen en kinderen verloren het leven in de beschietingen en in gerichte acties van de militaire eenheden.
De eenheden die aan de acties hadden deelgenomen werden beloond en hun commandanten kregen promotie. De oppositie van de moslim broederschap was definitief gebroken.
Het gebrek aan aandacht voor deze massamoord komt misschien voort uit de tevredenheid van velen dat de macht van de extremistische moslims was gebroken. Maar leden van het broederschap trokken naar Libanon en sloten zich later aan bij terroristische groeperingen.

(www.w8.nl / 10.05.2011)

Bahrain, Saudi regimes to be sued

A group of international lawyers are to file a “serious complaint” against the Saudi and Bahraini regimes by the end of May over their violent clampdowns on Bahraini people, an international lawyer says.

“There is a lawsuit being prepared against the monarchy [of Bahrain] and the Saudis, naming individuals, being filed in the American court through the American legal system,” Franklin Lamb, an international lawyer, told Press TV on Monday.

“That will be a very serious complaint in the Federal district court and that will apply the standards of law,” he pointed out.

“We will get it filed before the end of this month,” and then a group of five international lawyers will go to the Lebanese capital, Beirut, to hold a press conference on the issue, he went on to say.

Lamb noted that the complaint will be filed based on “a very powerful law called the 1961 Foreign Assistance Act that requires all American aid cut off, in this case to Saudi Arabia and Bahrain, if they engage in a serial human and civil rights violation.”

So far, the law has been applied 14 times against different countries and “Bahrain is absolutely vulnerable to this lawsuit,” the activist added.

Lamb pointed to another petition already filed with the International Criminal Court against the Manama regime, arguing, “I do not think it will go anywhere, because there were several defects in that filing.”

He criticized the United States over its role in violent crackdowns on the popular revolution in Bahrain.

“Obviously, the Americans are the ones most responsible indirectly because of the support [for the Manama regime]. Their fear now really is that if there is a regime change they will lose the base for the Fifth Fleet,” the activist added.

Lamb argued that even if their legal campaign does not succeed, it will still be beneficial to the popular movement in Bahrain, because “It will give the American public and the media of the world a chance to learn the details and because of the jurisdiction we can submit voluminous filings.”

Since mid-February, thousands of anti-government protesters in Bahrain have poured into the streets, calling for an end to the Al Khalifa dynasty, which has ruled the country for almost forty years.

On March 13, Saudi-led forces were dispatched to the Persian Gulf island at Manama’s request to quell the countrywide protests.

According to local sources, dozens of people have been killed and hundreds arrested so far during the government clampdown on the peaceful demonstrations.

Bahrain is home to the US Navy Fifth Fleet.

(www.presstv.ir / 10.05.2011)

Israel Plans More Settlement Construction In Occupied East Jerusalem

The Islamic-Christian Committee for Defending Jerusalem and the Holy Sites, warned on Sunday of a new Israeli plan to build 386 units for Jewish` settlers in Sheikh Jarrah Palestinian neighborhood in occupied East Jerusalem.

Hasan Khater of the Islamic-Christian Committee
Hasan Khater of the Islamic-Christian Committee

The Committee issued a press release stating that Israel is ongoing with its serious violations against the Palestinian people and their homes in East Jerusalem, and is acting to foil the recently achieved Palestinian unity agreement.

Hasan Khater, secretary-general of the committee, said that the so-called Israeli regional Construction and Planning Committee, approved the new constructions recently.

Khater added that the constructions will be conducted on 8000 square/meters, and will include a synagogue, a religious Jewish school (Yeshiva), and a kindergarten.

He further stated that the project is in its final planning stages and is financed by Jewish billionaire, Arieh King, in cooperation with a fundamentalist settler organization. The project will eventually displace more than 300 Jerusalemite Palestinians.

Khater said that this project, one of several settlement projects in occupied East Jerusalem, aims at reducing the Arab presence in the city and the geographical contiguity with the rest of the West Bank.

On Wednesday, an Israeli court will be looking into appeals filed against orders to demolish several Palestinian homes in Al Bustan neighborhood, in the occupied city.

Khater warned that Israel wants to remove the Arab residents from the city and control their lands as it is planning to build what it calls “King David Gardens” on a total of 350.000 square/meters of Palestinian lands.

The illegal Israeli policy of settlement construction and expansion was the main cause that pushed the Palestinian Authority of Mahmoud Abbas to withdraw from the peace process.

Under International Law and the Fourth Geneva Conventions, settlements are illegal and constitute war crimes. The Palestinians seek East Jerusalem as the capital of their future Palestinian State.

(www.imemc.org / 10.05.2011)

Verzet tegen Kaddafi neemt toe

Nieuwe recruten worden getraind door de rebellen in de strijd tegen Kaddaf

De steun voor het regime van de Libische leider Muammar Kaddafi lijkt af te nemen. De oppositie maakte dinsdag melding van kleine demonstraties tegen het regime in de districten Souk al-Juma en Tajoura in de hoofdstad Tripoli, tot nu toe een vrijwel onbetwist bolwerk van het bewind. De rebellen berichtten ook over nieuwe successen op het slagveld.

Lokale besturen uit het westen en zuiden van het Noord-Afrikaanse land hebben hun steun toegezegd aan de ‘rebellenregering’. Het gaat om zeventig tot tachtig afgevaardigden van circa 25 steden die nu nog in handen van het regime van Kaddafi zijn. De afgevaardigden waren maandag in Abu Dhabi in de Verenigde Arabische Emiraten bijeengekomen onder het motto ‘Voor een vrij Libië’. In de avond zegden ze hun steun toe aan de Nationale Overgangsraad.

Ook op het militaire vlak heeft het regime van Kaddafi het moeilijk. Opstandelingen zeiden dat ze troepen van de Libische leider hebben verdreven uit de omgeving van de westelijke stad Misurata. In de afgelopen weken is in en rond Misurata zwaar gevochten tussen opstandelingen en het leger van Kaddafi. Volgens verslaggevers van The New York Times wisten honderden opstandelingen door een frontlinie van het regeringsleger te breken. Ze namen later posities in op enkele kilometers ten westen van de stad. De doorbraak werd volgens de rebellen mogelijk na dagen van luchtaanvallen door de NAVO op stellingen en materieel van Kaddafi’s leger.

Verder is Tripoli in de nacht van maandag op dinsdag zwaar bestookt door de NAVO, aldus ooggetuigen. Er zijn grote explosies gehoord, naar verluidt als gevolg van inslagen van projectielen in het uitgestrekte complex dat het hoofdkwartier van Kaddafi vormt. De Libische autoriteiten toonden buitenlandse journalisten dinsdag een verwoest pand in het centrum van de stad.

De humanitaire coördinator van de Verenigde Naties, Valerie Amos, heeft opgeroepen tot een gevechtspauze om de humanitaire crisis in het Noord-Afrikaanse land te verzachten. Ze zei dat er in Misurata een schrijnend gebrek aan water en voedsel is en dat er snel hulpgoederen moeten worden aangevoerd. Het Rode Kruis liet weten dat het al een lading hulpgoederen in Misurata heeft afgeleverd.

De NAVO bleef dinsdag elke betrokkenheid of verantwoordelijkheid afwijzen voor een incident in de Middellandse Zee, waarbij op 25 maart 61 bootvluchtelingen uit Libië zouden zijn omgekomen. Volgens NAVO-woordvoerders waren er in de buurt van de boot geen schepen van het bondgenootschap die hulp hadden kunnen bieden. Dat blijkt uit een grondig onderzoek van het incident.

Beschuldigingen in Britse en Franse media dat NAVO-schepen de vluchtelingen in de steek zouden hebben gelaten, zijn ”oneerlijk en van weinig respect getuigend”, aldus een zegsvrouw. Zij benadrukte dat NAVO-schepen al diverse malen bootvluchtelingen hebben gered. Zo zouden NAVO-schepen op 26 maart, een dag na het incident, 283 mensen hebben gered van een volgepropte wankele boot. Het bondgenootschap heeft daar dinsdag foto’s van verspreid.

(www.parool.nl / 10.05.2011)

Israeli Forces Open Fire at International Activists in Gaza

Israeli occupation forces Tuesday opened fire at international activists and Palestinians protesting Israel’s establishment of a buffer zone in northern Gaza Strip, according to local sources. No one was hurt.

The peaceful demonstration came in response to Israeli measures in Gaza and in commemoration of Nakba day, when Palestinians mark their dispossession from their homes and land in Palestine, which later became to be known as Israel.

The protesters along with international activists headed toward the buffer zone in northern Gaza to defy an Israeli military order creating a security buffer zone within territory considered as agricultural area. The protestors hung Palestinian flags near the separation fence.

The Israeli forces opened fire directly at the protesters, but it did not stop them from continuing with their weekly demonstration.

(occupiedpalestine.wordpress.com / 10.05.2011)

Manifestatie voor Solidariteit en democratie in Marokko!

zondag 22 mei · 15:00 – 18:00

Dom plein , Utrecht

Gemaakt door:

Beweging van 20 februari Nederland Het Marokkaanse volk maakt historische momenten spanningen mee die zowel politiek als sociaal economische van aard zijn. Hiervoor ligt een gevoel bij de bevolking van onderdrukking en onrecht ten grondslag. Het Marokkaanse politieke systeem draagt in deze de volledige verantwoordelijkheid voor het de afbraak en van de politieke, economische, sociale en culturele rechten. Wat wij geconstateerd h…ebben sinds de ingang van de zogenaamde ‘nieuwe tijdperk’ – Verval van overheidsinstanties door uitzaaiing van corruptie in het systeem – Een zorgwekkende beperking van de persvrijheid en aanhouding van verslaggevers om politieke redenen. – Een ernstige daling van de koopkracht door prijsverhogingen van de basisbehoeften. – Een volledige en ondemocratische overheersing van het Koninklijke apparaat op alle beleidsterreinen. Gegrond op het bovenstaande eisen wij het volgende: – Een hervormde grondwet die recht doet aan de parlementaire democratie en de wil van het volk. – Ontbinding van regering en parlement en het instaleren van een overgangsregering die de (hervormings)eisen van het vol ten uitvoer brengt. – Onafhankelijke en eerlijke rechterlijke macht – De berechting van zij die zich schuldig hebben gemaakt aan corruptie, machtsmisbruik en plundering van gemeengoed. – Het officialiseren van het Tamazight naast het Arabisch en aandacht voor de specifieke kenmerken van de Marokkaanse identiteit, taal, cultuur en geschiedenis. – De vrijlating van alle politieke gevangenen en openen van dossiers die zij aangekaard hebben. – Een onmiddellijk integreren van werklozen in de beroepbevolking. – Zorgen voor een fatsoenlijk leven voor de kosten van levensonderhoud te verminderen en het minimumloon – Streven naar een eervol bestaan voor alle burgers met verbetering van de koopkracht en hanteren van het minimumloon voor elk. – Stoppen met de militaire controle van de Rif en de vijandelijke houding naar deze. – De onmiddellijke vrijlating van alle gevangenen van de protesten van de protesten van 20 februari en eisen een onpartijdig onderzoek naar de gebeurtenissen waaronder het ingrijpen van het politieapparaat landelijke en de eventuele (?) bemoeienis van partijen voor eigen politiek belang. De beweging betreurt tevens het niet ingaan van de Marokkaanse regering op de eisen van de beweging de eerdere demonstraties en het bagatelliseren van de protesten de deze af te doen als rellen