Jewish Settlers Injure 4 Palestinians in Nablus

A group of Jewish settlers raided Bourin, a Palestinian village south of Nablus, and shot at the residences, injuring four Palestinians, including a journalist who was severely beaten.

Ghassan Daghlas, the Palestinian official responsible for the settlement file in the northern West Bank, said that armed settlers from the nearby settlement ‘Brakha’ attacked the village and attempted to take over a house in order to raise a flag on top of it.

The Palestinian wounded was transferred to a hospital in Nablus city.

Israeli forces, meanwhile, raided the village, shot and launched tear gas at residents, causing the suffocation of dozens, including four journalists who were covering the attacks.

( / 19.04.2011)

846 doden bij betogingen in Egypte

De afgezette Egyptische president Hosni Moebarak is medeplichtig aan het dodelijk geweld tijdens betogingen tegen het regime, waarbij in totaal 846 burgers om het leven kwamen. Dat meldt een lid van een onderzoekscommissie dinsdag.

Rechter Omar Marwane, secretaris generaal van de commissie, deed de verklaringen na de publicatie van zijn rapport. De burgers kwamen om bij manifestaties die in februari tot het aftreden van Moebarak leidde.

Volgens het rapport lieten eveneens 26 politieagenten het leven. De politie zou te hard hebben opgetreden tegen de manifestanten, en zou geschoten hebben op diegenen die probeerden om de gebeurtenissen te filmen.

“Het is duidelijk dat om met kogels op de manifestanten te kunnen schieten, dat daarvoor de toelating van Moebarak nodig was. Het geschut heeft verschillende dagen aangehouden, en de daders zijn niet ter verantwoording geroepen”, aldus Marwane. “Dat bevestigt zijn verantwoordelijkheid en medeplichtigheid.”

( / 19.04.2011)

UN discusses crisis in Yemen

Security Council meeting comes as four reported killed and hundreds wounded in crackdown on anti-government protests.

Security forces in Yemen have killed at least four people and wounded hundreds more after opening fire on demonstrations in the capital Sanaa and the town of Taiz, as the UN meets to discuss the crisis.

In Sanaa, three people were reportedly killed and nearly 100 wounded on Tuesday when riot police stopped protesters marching towards the capital’s main Zubeiri street.

Protesters threw stones at riot police and set fire to a security vehicle, witnesses said.

An Al Jazeera producer reported that four female doctors who had been helping to treat injured protesters were taken away by security forces.

Tariq Numan, a doctor working at a field hospital outside Sanaa university, told Al Jazeera that “hundreds of injured people” were being treated at his facility following the violence.

He said that many had “severe injures” that appeared to have been caused by gunfire.

“We are still receiving now from the streets tens more injured people,” he said, adding that the facility was being overwhelmed by the number of casualties.

“The number is more than our abilities to cope [with],” he said.

In Taiz, south of the capital, at least one person was shot dead and another wounded after police opened fire when protesters burned tyres in the street.

Organisers of the Taiz protest said four people, including a newspaper photographer, had been arrested.

Pro-democracy protesters have been demanding for two months the resignation of Ali Abdullah Saleh, Yemen’s president since 1978.

Growing concern

The violence on Tuesday comes as the UN Security Council met to discuss the crisis in Yemen for the first time.

Kristen Saloomy, Al Jazeera’s correspondent at the UN, said the Security Council would receive a briefing about the escalating violence in Yemen.

She said: “The Germans called for this meeting and the fact that it is taking part shows a growing concern on the part of the council.”

Germany’s UN envoy said that the talks should be a strong signal to the country’s president that bloodshed must avoided.

“The fact that the council meets today on Yemen sends an important signal by the international community: the negotiations should not stall and further bloodshed has to be avoided,” Peter Wittig, Germany’s UN ambassador, said.

Sergei Lavrov, the Russian foreign minister, said Yemen’s opposition should be careful not to hold back from talks in the hope of getting foreign help to topple the government.

“That is a very dangerous logic which can cause a chain reaction,” he said, speaking during a visit to Serbia.

“All those responsible, particularly members of the UN Security Council, must not opt for conflicts but for dialogue.”

The UN children’s fund said on Tuesday that 26 children have been killed during violent protests in Yemen over the last two months.

Marixie Mercado, a UNICEF spokeswoman, said that most of the children killed in clashes between security forces and anti-government demonstrators died of wounds from live ammunition.

“It is a sign of the growing attention that Yemen is attracting after Egypt, Tunisia and Libya,” said a UN diplomat speaking on condition of anonymity, in reference to other protest-hit Arab states.

A Yemeni government delegation arrived in Abu Dhabi on Tuesday for talks with the six-nation Gulf Co-operation Council (GCC) on its proposal for Saleh to transfer power to his deputy and end the crisis.

Opposition representatives held similar talks on Sunday in Saudi Arabia.

( / 19.04.2011)

Quartet may recognize Palestinian state

Foreign diplomats warn that if Netanyahu fails to present new peace plan soon, superpowers may officially endorse Palestinian state in 1967 border, with east Jerusalem as its capital

American and European diplomats warned that if Prime Minister Benjamin Netanyahu fails to present a new peace initiative soon, the Quartet may be compelled to recognize a Palestinian State in the 1967 borders, with east Jerusalem as its capital, the Los Angeles Times reported on Tuesday.

According to the report, Netanyahu is under mounting pressure to unveil a new plan that would jump-start the deadlocked negotiations between Israel and the Palestinians.

If the prime minister does not deliver, the Quartet members – which include the United State, Russia, The European Union and the United Nations – may opt to resume the peace process by officially endorsing a Palestinian state.

“The Israelis are facing a bit of pressure with the way things are proceeding,” a western diplomat stationed in Israel told the newspaper. “People are starting to look to the US for some kind of action,” he added.

US Secretary of State Hillary Clinton hinted last week that the international community may apply pressure on both sides in order to promote a settlement to the longstanding conflict, which she said was as pressing as ever given recent developments in the Arab world.

“The status quo between Palestinians and Israelis is no more sustainable than the political systems that have crumbled in recent months,” Clinton said during a speech at the US-Islamic World Forum in Washington.

Netanyahu, who thanked US President Barack Obama on Sunday for approving the aid budget for the Iron Dome missile defense system, is expected to speak in front of the US Congress next month.

“This is an opportunity to present Israel’s political and security principles, following dramatic changes in the region and in light of our national interest to ensure our peaceful and secure future,” he said during the latest cabinet meeting.

Analysts have claimed the US postponed a Quartet meeting, which was scheduled to take place in Berlin last week, due to Washington’s reservations vis-à-vis the European peace initiative.

Peace talks between Israel and the Palestinians were renewed last September, but stopped shortly afterwards, following the resumption of construction in the settlements after a government-imposed 10-months freeze.

( / 19.04.2011)

Ook wij zijn niet vrij van zonden

In de Koran staat dat elke goede moslim verplicht is om de armen te helpen. Veel Koeweiti vinden deze regel echter niet van toepassing op de honderdduizenden gastarbeiders .

‘Er staat nergens in de Koran dat slavernij niet mag. Wel dat het niet gewenst is.’

Studente Rana lacht een bitter lachje. Ze houdt van haar land, maar ze schaamt zich rot voor de manier waarop Koeweiti omgaan met hun personeel. Elke week staan er verhalen in de krant over misbruikte huishoudsters, bouwvakkers die van grote hoogten vallen, mensen die hier hun hele leven wonen, maar de dokter niet kunnen betalen omdat ze de juiste papieren niet hebben.

‘We zijn opgevoed met nanny’s’,zegt Rana. ‘Wie gewend is aan mensen om zich heen die alles voor je doen, groeit soms op zonder ooit dankjewel te zeggen. Er is veel discriminatie hier. De Koeweiti’s staan boven alles, dat zit diep.’

Elke Koeweiti heeft een paar visa te vergeven, zodat hij personeel kan aannemen. Een nanny natuurlijk. Een huishoudster. Een chauffeur. Personeel uit de Filippijnen, Bangladesh, Pakistan. Obers, taxichauffeurs, restaurantmanagers, bouwvakkers, vissers, leraren, verpleegsters.

Het zijn zonder uitzondering expats, en dat staat hier dus niet voor een internationale elite. Het is het leger werkenden dat het land draaiende houdt, met salarissen die zelden meer dan eentiende zijn van wat een Koeweiti verdient.

Veel Egyptenaren en Syriërs komen hier een paar jaar werken. Voor hen is het een hard land, vol kosten en bureaucratie. Maar ze kunnen tenminste terug naar huis als ze willen, met de bus of met de auto.

Een gunst
De schoonmakers uit Bangladesh verdienen niet genoeg voor de vliegreis naar huis. Ze verdienen het geld voor kinderen die ze niet zien opgroeien. Voor de Aziatische huishoudsters is het soms zelfs een regelrechte hel. Ze krijgen niet betaald, mogen maar een paar uur per nacht slapen, zijn geheel afhankelijk van hun baas.

Deze afhankelijkheid is te vatten in het begrip kafeel: garant staan. Elke immigrant heeft een kafeel nodig om een ticket te betalen en een visum te krijgen. Je betaalt degene die voor jou garant staat een jaarlijks bedrag voor deze gunst. En je betaalt de overheid voor je verblijfsvergunning.

Het lijkt tegenstrijdig met de islamitische inslag van dit land. Vijf keer per dag wordt opgeroepen tot gebed, op televisie houden geleerden discussies over zakat, de plicht om aalmoezen te geven aan armen, een van de vijf zuilen van de islam.

Goede burgers zetten mooi vormgegeven kraantjes neer op straat, zodat iedereen gratis schoon drinkwater heeft. De staat laat bovendien vrijgevig huizen bouwen voor alle Koeweiti. Maar de Bengalen die elke dag in de kokende zon het cement mengen, slapen ’s avonds met zijn twintigen in een tweekamerappartement en krijgen een klap als ze te langzaam werken.

Geen religie
‘Laat je niet voor de gek houden, de manier waarop we hier met de expats omgaan heeft niks met de islam te maken’, benadrukt Duaa Yousif (33). De ingenieur werkt ’s avonds vrijwillig in het Ties Centre, een religieus centrum in de stad, waar mensen les krijgen over de Koran, Arabisch kunnen leren en terechtkunnen voor sociale clubjes.

‘Hoe de Koeweiti omgaan met hun personeel, dat is cultuur, geen religie.’ Het slecht behandelen van personeel is een zonde, vindt Yousif. ‘Maar zo zijn er wel meer zonden waar we ons hier schuldig aan maken. Trots is een zonde. Geld lenen ook. Je zou verbaasd staan over de hoeveelheid vrome moslims die hier in een auto rijdt die op afbetaling is gekocht. Mensen houden zich aan de regels die hen uitkomen. Dat gebeurt in elke religie.’

De meerderheid van haar landgenoten behandelt anderen trouwens uitstekend, wil Yousif graag benadrukken. ‘Sommige nanny’s hebben op zondag vrij, kunnen naar de kerk, krijgen vliegtickets naar huis, hebben een mooie kamer. En alle migranten verdienen hier meer dan ze in hun thuisland zouden verdienen. Zelfs de bedoen hebben genoeg geld.’

Zonder identiteit
Die bedoen zijn het ‘dirty little secret’ van Koeweit, zoals de mensenrechtenorganisatie Human Rights Watch het noemt. Ver buiten Koeweit Stad, onder de rook van een industrieterrein, ligt een sloppenwijk met huizen gebouwd van stukken wit golfplaat. Het is een plots stukje derde wereld in dit eerstewereldland.

Hier wonen de bedoen (‘zonder’): Koeweiti zonder identiteit. Het zijn mensen die hier al decennia wonen, maar niet zijn meegeteld bij de census in de jaren zestig. Op grond van die volkstelling is het Koeweits staatsburgerschap uitgereikt.

Velen van hen hebben gevochten in de Eerste Golfoorlog (dat was toen Koeweit in augustus 1990 werd binnengevallen door Irak), hebben hier kinderen of zijn hier geboren. Maar ze hebben nooit de Koeweitse nationaliteit gekregen. Tot aan de Golfoorlog was dat geen probleem, ze hadden een identiteitskaart en konden naar school. Maar het land werd strenger. En daarbij: veel van de bedoen zijn van Palestijnse komaf. De toenmalige Palestijnse leider Yasser Arafat koos tijdens de Golfoorlog de kant van de Iraakse president Saddam Hoessein. Dat heeft Koeweit hem en zijn mede-Palestijnen nooit vergeven.

Nooit geboren
De mensen die in de huizen van golfplaat wonen hebben daarom geen paspoort en geen identiteitskaart. Ze zijn nooit geboren, kunnen niet trouwen, geen bankrekening openen, geen rijbewijs halen, niet werken, de grens niet over en niet doodgaan.

Ze zijn de enigen in Koeweit die in de golf van protesten in het Midden-Oosten óók de straat opgingen. ‘Geef ons de Koeweitse nationaliteit’, riepen ze, terwijl ze de nationale groen-wit-rood-zwarte vlag meedroegen en foto’s van de emir. De politie sloeg de demonstratie binnen tien minuten uit elkaar.

( / 19.04.2011)


We shall make a human chain with the children of Gaza to spell out NO FLY ZONE OVER PALESTINEso as to tell the world that Israel’s bombings of Gaza must stop.We intend to remind the world how the children of Palestine are terrorized and murdered by Israeli air power on a regular basis.  We intend to tell the story of how the people of Gaza suffer the effects of post-traumatic stress disorder from the horrific bombardment of Gaza during Operation Cast Lead.  We demand that the good people of the world acknowledge that Israeli planes simply flying over Palestine is an intentional source of panic and fear, of state sponsored terrorism, for countless people in Gaza, especially the children.There are kids in Gaza that wet themselves at night for fear of being bombed again when they hear Israeli aircraft overhead.  And this is a nearly daily occurrence.  There are children here that have seen loved ones crushed, bleeding, burned and dying, some hit with White Phosphorus, as a result of Israeli bombings.  Some of these children were seriously wounded themselves.  One 11-year-old girl I know personally (from the Samouni family) still has pieces of an Israeli rocket in her head from a bombing during Operation Cast Lead.  To this day this injury causes her to bleed from her nose and she has other neurological issues as yet undiagnosed and unresolved.  This is but one story but it makes the point that not only memories are embedded in these children forever, each time a jet, a drone or helicopter gunship flies overhead, the ongoing nightmare of what may come is re-visited.

I ask every parent out there to imagine your child continuously traumatized and terrified in the name of “fighting terrorism”.  Ask yourself how you would feel about being continuously bombarded by the fourth largest military in the world and having no way at all to protect your child from fear or harm?  How would you feel?

Now think about how you play a direct role in the terrorizing of children in Palestine if you are a UK or American citizen.  Your governments continue to supply the very same weapons used to carry out these missions.  Maybe you in particular should do something to stop this homegrown madness, and if you are already doing something then maybe you should do more?

Make no mistake; the flying of Israeli aircraft over Palestine is in itself a form of terrorism.  Bombing with “high precision” weapons that continue to hit innocent people is a war crime and terrorism; and this is happening regularly.  So what the hell are we doing about it?

Some may say; “what difference will a picture make?”  Well I believe the picture we seek to take will make a difference.  We will gather around 200 schoolchildren of Gaza on Thursday April 21, 2011 and these children will form a human chain that will spell out the words ‘NO FLY ZONE OVER GAZA’.

As we do this let us face another shameful fact, the NO FLY ZONE OVER LIBYA is pure, unadulterated oil stealing hypocrisy posing as “humanitarian intervention”.  If there were ever anything genuinely humane about Western intervention a NO FLY ZONE OVER PALESTINE would have been implemented decades ago.  But the Palestinians have no oil, and they certainly have no air defenses, and so the innocent people of Gaza continue to be bombed with impunity.

How bloody stupid, powerless and hypocritical must we the people have become to allow unhindered bombings of Palestine for decades while doing nothing effective to stop it, meanwhile sitting back to watch a NO FLY ZONE OVER LIBYA be put into place in little more than a week or two?

Face it people, we in the West remain staggeringly complacent and falsely inhumane when we allow such hypocrisies to be flaunted right in front of our faces.  And so it is that those of us who are still human are compelled to do something.

Symbols have power and the extent of that power is derived from the meaning and intensity people affix to the symbols.  We intend to create a powerful global symbol made of a message sent directly from the children of Gaza, to the people of the world. Now whether the world listens and responds to these children is yet to be seen, but at the very least we shall send this message.  We hope that our photograph captures the message to such an extent that people are motivated to do more.  Ultimately seek to have this message heeded to such a point that Israeli aircraft will no longer be able to terrorize the people/children of Gaza/Palestine.  And if not, every single time another Israeli bomb drops on the innocents of Palestine, this picture shall be put forward as the demand of a truly sane and humane international community.

The true cost of bringing 200 children to the spot to form the human chain is roughly $300 but the minimum amount to request with Indiegogo is $500, thus if we receive $500 or more we will look to bring more children as we must supply travel by bus and a minimum of refreshments for the kids.  If the amount we recieve is more than needed to do what we intend to do then the remainder will be given to the Samouni Project.


Created By
Ken O’Keefe( / 19.04.2011)