Oud premier: ‘Israël is schuldige in conflict’

DEN HAAG – Elke twee jaar organiseert een Palestijns-Christelijke organisatie een internationale conferentie, waarbij dit jaar oud-premier Dries van Agt uitgenodigd was om een voordracht te houden. Samen met de directeur van The Rights Forum bezocht van Agt Israël en de Westelijke Jordaanoever. The Rights Forum is een organisatie die zich inspant voor een rechtvaardig Midden-Oosten. Jarenlang spant van Agt zich in voor Palestina. Hij vertelde in een interview met de Volkskrant dat hij zich “tegen dit onrecht zal verzetten tot aan zijn laatste doodssnik.”

Tijdens een bezoek aan het actualiteitenprogramma Pauw & Witteman vertelde van Agt dat zijn reis twee doelen had. Het onderzoeken van onrecht in Israël. Daarbij is van Agt op schokkende ontwikkelingen gestuit. Hij wil bekend maken hoe weinig inzicht Nederlanders hebben in de kwestie. Hij verwijst naar het welbekende gezegde: ‘Waar twee vechten, hebben twee schuld.’ Dit is echter niet het geval bij de Palestijnse kwestie. Palestina wordt voortdurend aangevallen. “De hoofdschuldige in dit geval is Israël, geen twijfel mogelijk,” vertelde van Agt.

Daarnaast verzet hij zich hevig tegen de muur die volgens hem niet bestemd is om veiligheid te waarborgen. “Dat is namelijk een smoes,” melde van Agt. Het doel van de muur is volgens van Agt het land te annexeren en daarbij tevens de grote bevolkingsconcentraties van Israëlische kolonisten te beschermen die zich hebben gevormd op bezet gebied. Als bewijs noemt hij de route van de muur, die zou niet langs de feitelijke grens lopen, maar ver binnen de Palestijnse gebieden lopen.

Het Israëlische leger treedt wekelijks hard en bruut op tegen ongewapende Palestijnse demonstranten. Er wordt met diverse materialen op hun geschoten; denk hierbij aan de rubberekogel, waar een stalen kern in zit, en traangasgranaten. De traangas bevat een heftig spul waardoor men maandenlang zal stinken, het is namelijk niet weg te krijgen. “Dat is zeer vernederend,” zei van Agt. De Palestijnen zijn er als profkonijnen voor veel producten, waaronder ook dodelijke wapens. Wanneer de testen geslaagd zijn, worden de producten naar het buitenland geëxporteerd.

Kolonisten
Op de derde dag van zijn reis, 1 maart, vertrokken ze in de vroege ochtend naar Nablus waar ze verwelkomd werden door de directeur van een maatschappelijke organisatie. Ze werden rondgeleid door het oude stadscentrum en brachten een bezoek aan de gouverneur van het Nablus-district, vertelde hij in zijn dagboek wat hij bijhield voor Pauw & Witteman.

De gouverneur vertelde hen over het geweld van de kolonisten dat de omgeving erg kwelt. Als voorbeeld toonde de gouverneur een Palestijns huis dat een dag eerder door kolonisten in brand is gestoken. Bij het zien van het afgebrande Palestijnse huis vertelde van Agt: “Ter plaatse treffen we een vreselijke situatie aan; één van de kamers op de benedenverdieping is volledig uitgebrand, nadat kolonisten twee molotovcocktails door het raam hebben gegooid op het moment dat er twee kinderen van twee en vijf jaar in de kamer lagen te slapen. Het is aan hun grootmoeder te danken dat ze nog leven; die kon hen net op tijd redden. De ouders en hun kinderen treffen we in shock-toestand aan.”

George
De Palestijnse organisatie Wi’am spant zich in voor vreedzame banden binnen de Palestijnse gemeenschap. Gebrek aan land, water, ruimte en bewegingsvrijheid en diepe trauma’s zijn de redenen van een stressvolle samenleving. Eén van de medewerkers vertelt over een zeer bedroevende gebeurtenis.

“Toen in 2002 de Geboortekerk in Bethlehem belegerd werd en de stad onder een doorlopend uitgaansverbod geplaatst werd, bezette het Israëlische leger veel strategisch gelegen huizen, waaronder het huis van George en zijn familie. Toen het leger Bethlehem met veel geweld binnenviel, vluchtte George. Zijn jonge vrouw Nisreen en hun twee zoontjes moest hij achterlaten. Gedurende enkele dagen onderwierpen soldaten Nisreen aan zware verhoren en dreigden haar te vermoorden als zij de verblijfplaats van haar man niet zou prijsgeven. Haar twee zoontjes werden gedwongen bij de verhoren te blijven en werden zelf ook ondervraagd.

Het vijfjarige jongetje kreeg te horen dat, indien hij niet zou vertellen waar zijn vader verbleef, ze hem toch wel zouden vinden en direct zouden vermoorden. Vervolgens werd hem een computer beloofd als hij de verblijfplaats zou prijsgeven. Vanzelfsprekend wist dit kind niet waar zijn vader was. Het driejarige zoontje ontsnapte per ongeluk naar buiten en kreeg een machinegeweer tegen zijn hoofd. De moeder vertelde later dat beide kinderen regelmatig ‘s nachts schreeuwend wakker worden en in hun bed plassen.”

(www.dawah-tv.nl / 15.03.11)

Duizenden inwoners betogen in Gaza, demonstratie loopt uit op geweld

Palestijnen nemen deel aan een demonstratie die oproept tot politieke eenheid tussen Hamas en Fatah. Foto AFP / Mohammed AbedPalestijnen nemen deel aan een demonstratie die oproept tot politieke eenheid tussen Hamas en Fatah. Foto AFP / Mohammed Abed 

Buitenland

Duizenden inwoners van Gaza zijn op de been om aan te dringen op een verzoening tussen Fatah en Hamas.

Een meerderheid van de naar schatting tienduizend demonstranten zwaaien met zwarte, rode, groene en witte Palestijnse vlaggen. Enkelen houden groene vlaggen vast van Hamas. Hamas-aanhangers lijken het meest prominent vertegenwoordigd. Het protest is door Facebook-gebruikers georganiseerd, zo meldt persbureau AP. Het is de grootste demonstratie in het gebied in tien jaar tijd.

Breuk Hamas en Fatah
Na de breuk in 2007 kwamen Hamas en Fatah recht tegenover elkaar te staan. De bevolking eist dat de twee partijen weer met elkaar gaan samenwerken na de volgende verkiezingen. Abbas kondigde in februari parlements- en presidentsverkiezingen aan voor september. Verkiezingen zijn sinds de breuk tussen Fatah en Hamas, in 2007, niet meer voorgekomen. Abbas regeert nu per decreet op de Westelijke Jordaanoever, terwijl Hamas de Gazastrook bestuurt.

NRC-correspondent Guus Valk is ter plaatse en twittert over de demonstratie:

“Scholen en universiteiten in Gaza zijn dicht. Iedereen wordt opgeroepen naar het centrum van Gaza-stad te gaan.”

“Het dragen van vlaggen is verboden, behalve de Palestijnse. Een eerste relletje tussen Fatah- en Hamas-aanhangers is al geweest.”

Update 14.42 uur:

“De demonstratie in Gaza ziet er slecht uit. Demonstranten op het plein bij de universiteit, pro-Hamasgroepen vallen aan met stokken en stenen.”

“Hamas heeft groepen aanhangers de straat op gestuurd met groene vlaggen, bevestigd aan lange houten stokken. Handig bij rellen.”

“Groepen Hamas-aanhangers trekken op vanaf Plein van de Onbekende Soldaat naar Universiteitsplein. Betogers bewaken daar het plein.”

“Hamas laat aanhangers en geheime politie het werk opknappen. Politie en leger zijn nergens te bekennen. Demonstranten worden gefilmd.”

“Demonstrant: ‘We zijn niet bang meer. Voor het eerst sinds de machtsovername door Hamas durf ik openlijk kritiek te geven’.”

“Vanaf 16:00 Nederlandse tijd heeft Hamas demonstreren verboden. Duizenden betogers zeggen niet weg te gaan.”

(www.nrc.nl / 15.03.2011)