Libië stelt militaire operaties te staken

TRIPOLI -Het bewind van de Libische leider Muammar Kaddafi heeft vrijdag een wapenstilstand aangekondigd. Alle militaire operaties zouden per direct zijn gestaakt.

De maatregelen zijn volgens minister van Buitenlandse Zaken Mussa Kussa genomen om de burgers in het land te beschermen. De bewindsman beloofde ook de buitenlanders in Libië en hun bezittingen te beschermen.

Eerder op de dag meldden burgers en verzetsstrijders nog dat er op verschillende plaatsen werd gevochten. Ook zouden de troepen van Kaddafi bombardementen hebben uitgevoerd op de stad Misurata. Dat is het laatste bolwerk van het verzet in het westen van Libië.

,Ze bombarderen alles, de huizen, het centrum van de stad”, zei een opstandeling in Misurata. Hij repte over de zwaarste bombardementen tot dusver. Een andere rebel zei dat tanks optrekken naar het centrum en dat opstandelingen ze proberen te stoppen.

(www.dvhn.nl / 18.03.2011)

De mediadood van de Libische opstand

‘De ergste nucleaire ramp na Tsjernobyl’, de ‘Fukushima 50′, … Een apocalyptische ramp in Japan beheerst de media volledig. Maar ondertussen verslapt de aandacht wel drastisch voor de Libische burgeroorlog waar knotsgekke Khadafi aan de winnende hand is.

Hoe kan het eigenlijk dat de meest prominente media zo snel wegtrokken uit Libië de afgelopen dagen? Was het niet meer spannend genoeg? Waren er niet genoeg doden en gewonden? Was er geen budget voor Japan én Libië tegelijk? Met het vertrek van de media uit Libië gaf men een signaal aan Khadafi. “De wereld geeft er niet om, doe maar op.” En hij reageert sneller dan een havik, nog voor je ‘no-fly zone’ kan uitspreken.

Op 16 maart viel hij Misrata aan en hij kondigde aan op 17 maart de beslissende slag te leveren, toevallig net dezelfde dag waarop de VN-Veiligheidsraad eindelijk zal stemmen over de no-fly zone. De kolonel is dan wel gek, maar niet dom. Hij maakt slim gebruik van de dalende media-aandacht en de besluiteloosheid van internationale organisaties en buitenlandse regeringen.

Mediastilte

In De Morgen van 16 maart zei cameraman Daniel Demoustier dat alle journalisten uit Libië wegtrokken, omdat niemand zijn leven wil riskeren voor een verhaal dat de headlines niet meer haalt. Van hele bijlages over de Arabische Revolutie tot interviews met Rudi Vranckx en artikels van Robert Fisk, het was de voorbije maand al Midden-Oosten wat de klok sloeg. Maar nu er geen schot in de zaak komt, kijkt de media rustig weg zonder gewetenswroeging. Nieuws over Libië viel ver te zoeken in de krant en het tv-journaal de laatste dagen.

Weet al iemand wat er gebeurd is met de rebellen in de door Khadafi heroverde steden? Worden zij opgepakt en veroordeeld? Worden ze opgejaagd en geëxecuteerd of worden zij vergeven en terug ingelijfd? Het antwoord laat op zich wachten. Nu de meeste media zich uit Libië terugtrekken, bepaalt Khadafi zelf welk nieuws de krant haalt. En hij verdraait, zoals gewoonlijk, onbeschaamd de waarheid. Toen de Egyptische bevolking het Tahrirplein bezette, hield massale media-aandacht de Egyptische regering onder de knoet. De regering kon de betoging niet hardhandig neerslaan, want opgelet, de wereld kijkt mee. Live en met de neus op de feiten. Natuurlijk kwamen louche praktijken aan de oppervlakte en vielen er gewonden. Maar Egypte kon niet zomaar het hele plein leegvegen zonder te vrezen voor reacties van de internationale gemeenschap.

In Libië ligt de situatie helemaal anders. Khadafi trekt zich weinig aan van de internationale gemeenschap behalve toen hij ooit, uit schrik voor een Irakverhaal in Libië, zijn kernwapenproductie moest stoppen. Voor de rest schond hij jarenlang mensenrechten en vestigde hij een dictatuur waarbij hij aanmaningen van tafel veegde.

Maar als alle media-aandacht zo massaal op Bhengazi gericht zou zijn, zoals het op het Tahrirplein gericht was, zou Khadafi hoogstwaarschijnlijk een toontje lager zingen. Hij wil nog lang regeren en wenst geen persona non grata te worden waarmee niemand wil worden gezien.

Waakhond van de democratie

De media mogen niet weg uit Libië. Ze moeten druk uitoefenen op Khadafi en de buitenlandse politiek. Zonder media geen betrouwbare beelden van beschoten burgers of gevechtsvliegtuigen boven Bhengazi. Youtubefilmpjes kunnen helpen, maar zijn niet altijd te traceren. Beelden van erkende media kunnen niet genegeerd blijven door de buitenlandse regeringen, de Veiligheidsraad van de VN en de Europese Unie.

Ik hoop dat alle media zich volop richten op dat godvergeten land van moedige burgers en vrijheidsstrijders. Wat blijft er anders over van objectieve berichtgeving? Of mag een journalist geen neutrale beelden meer naar buiten sturen, laat staan de democratie bewaken?

(www.nieuws.be / 18.03.2011)

UN authorises no-fly zone over Libya

Security Council imposes a no-fly zone over Libya and authorises “all necessary measures” to protect civilians.
Members of the UNSC voted to act militarily to protect Libyan citizens who are rebelling against Gaddafi [Reuters]

The United Nations Security Council (UNSC) has voted on a resolution authorising a no-fly zone over Libya and “all necessary measures” – code for military action – to protect citizens.

Ten of the council’s 15 members voted in favour of the resolution, with Russia, China and Germany the five that abstained.

No votes were recorded against the resolution, which was co-sponsored by France, Britain, Lebanon and the United States.

The resolution fulfills a long-standing demand from pro-democracy opposition forces in Libya asking for a no-fly zone to be established in order to prevent Muammar Gaddafi, the Libyan leader, from using fighter jets to bombard their positions, as they have been doing.

It comes just a few hours after Gaddafi warned residents of Benghazi, an opposition stronghold, that his forces would show “no mercy” in an impending assault on the city.

The draft of the resolution was prepared by the United Kingdom, France and Lebanon, and in the hours ahead of the meeting the United States appeared to have changed its stance on the issue by actively backing calls for not just a no-fly zone, but also strikes against Libyan military targets that could be mobilised against civilians.

Speaking to Al Jazeera, Alain Juppe, the French foreign minister, said there was not much time left for the international community to act.

“France is very much involved in this action and has prepared the draft resolution. We have one goal… we want to stop the attacks by the Gaddafi regime against civilian populations.

“And it’s a question of days or hours because the pressure against Benghazi, especially, is now very tough.”

The Libyan defence ministry on Thursday, before the vote, warned that any military intervention in Libya would endanger air and sea traffic in the Mediterranean Sea.

In a statement released by the state-run Jana news agency, the ministry said that both civilian and military targets in the Mediterranean will be attacked.

(english.aljazeera.net / 17.03.2011)

Palestijnen betogen om interne verdeeldheid te stoppen

In de Palestijnse stad Gaza vond dinsdag een lang verwachte betoging plaats. Ook in verschillende andere plaatsen in Gaza werd betoogd. Verschillende tienduizenden Palestijnse jongeren zijn de verdeeldheid tussen Hamas en Fatah grondig beu. Ze eisen dat beide partijen zo snel mogelijk hun verschillen bijleggen. De veiligheidsdiensten van Hamas hebben de manifestatie hardhandig opgedoekt.

De organisatoren hadden via Facebook opgeroepen tot betogen. De manifestanten werd gevraagd enkel de Palestijnse nationale vlag mee te dragen om zo de eenheid van het Palestijnse volk te versterken. Maar zowel in de Westbank als in Gaza werden ook politeke vlaggen meegebracht en slogans geroepen. Op die manier probeerden politieke partijen hun aandeel in de demostratie te winnen.

In Gaza kwamen verschillende Hamas-demonstranten op straat, wat in de namiddag tot enkele botsingen leidden. De ’15 March’- demonstranten verplaatsten zich vervolgens naar een nabijgelegen plein om hun acties verder te zetten. In de vooravond werd dit plein omsingeld door de veiligheidsdiensten. De demonstraten kregen te horen dat het plein met geweld zou ontruimd worden, indien ze niet onmiddelijk de plaats zouden verlaten. Even later werd de dreigementen omgezet in acties. Verschillende demonstranten werden gearresteerd en raakten gewond. Ook journalisten werden aangevallen en hun materiaal vernield.

De protesten zijn nu stopgezet, maar de komende dagen zal opnieuw via Facebook opgeroepen worden om te demonstreren, zeggen getuigen.

Fotoreportage

In Gaza Stad namen ook heel wat vrouwen deel aan de betoging. Dat is duidelijk te zien in onderstaande fotoreportage. Hamas-leiders hebben het volk ook toegesproken in een poging om de demonstratie naar hun hand te zetten. Maar na een tijdje mengden Hamas-aanhangers zich tussen de gewone demonstranten en dat zorgde voor kleine opstootjes

(www.apache.be / 17.03.2011)

Hamas drukt betoging Gaza de kop in

GAZA-STAD – Ordetroepen van de militante Palestijnse beweging Hamas hebben dinsdag in de Gazastrook een betoging uiteengeslagen.

Na een oproep op Facebook waren de demonstranten de straat opgegaan om te vragen om verzoening tussen de rivaliserende Palestijnse groepen Hamas en Fatah.

Burgeragenten
Getuigen zeiden dat vijf uur na het begin van de betoging agenten in burger zich tussen de demonstranten op het Katibaplein in Gaza-stad mengden. De agenten gebruikten stokken om de menigte uiteen te slaan.

Op de Westelijke Jordaanoever, waar Fatah de dominerende Palestijnse groepering is, riepen duizenden betogers op tot verzoening. In Gaza, waar Hamas de scepter zwaait, voerden circa 10.000 mensen actie.

(www.tubantia.nl / 17.03.2011)

Wat is er mis met de Nederlandse media?

Elke dag zie ik de opnames van Japan en terecht, het is een catastrofe wat daar gebeurt is. Elke persoon die wat nuttigs – of niet – kan vertellen, wordt voor de tv gehaald, ik heb nog nooit zo vaak en lang Diederik Samson op tv gezien. Respect voor die man, om steeds maar in eenvoudig Nederlands uitleg te geven.

Indien de media en met name de beelden zendende media tijd en plaats hebben, wordt er nog wat gezegd over de Lenterevolutie, Tahrirrevolutie of Jasminrevolutie.

Natuurlijk als eerste over die idioot in Libie die zijn eigen volk aan het uitmoorden is met onmiddellijk daarna de vraag van de bevolking over hulp. Maar wij als het vrije westen moeten eerst praten en tot consensus komen met de gehele gemeenschap (een soort wereldlijk poldermodel) voordat we een beslissing nemen. En ondertussen worden elke dag mensen verdreven van plaats of sterker nog gewoon kapot gebombardeerd. Leve het vrije westen.

Maar waar ik me de laatste dagen nog meer druk over heb gemaakt, is de totale onverschilligheid van de tv programma’s in Palestina. Geen enkel programma met een beetje ballen heeft beelden laten zien over de demonstratie van 15 maart in Gaza. De Palestijnen hadden de dag uitgeroepen om Fatah en Hamas dichter bij elkaar te krijgen om zo verder te kunnen met Palestina. Maar geen beelden, geen kritische opmerkingen, ook niet toen Hamas insloeg op de betogers. Neen, het vrije westen is niet geïnteresseerd in de mensen van Palestina. Met de bergen boter op onze hoofden gaan we gewoon door om hulp en bescherming te verlenen aan de politici van Israel die alleen maar zo snel mogelijk van Palestina af willen. Praten in Nederland over Palestina is al bijna een strafbaar feit, maar zeggen dat je tegen Israel bent, kan al helemaal niet meer. Sterker nog, de Tweede Kamer heeft maar weer eens gesproken in al haar wijsheid over het feit dat “Palestina maar niet erkend moet worden”.

En de vrije media gaat hierin mee, geen berichtgeving, helemaal niets, want je zou eens het etiket opgepind krijgen dat je een Palestina lover zou zijn. Wow, dan zijn de peren toch echt gaar.

Als je op het net zoekt, dan kom je nog wat aan kleine berichtjes tegen, zoals “Hamas drukt betoging Gaza de kop in” (van Tubantia en nu.nl) ; een iets beter artikel is dan nog te zoeken in België “Palestijnen betogen om interne verdeeldheid te stoppen” (apache.be) en hier en dan nog wat het optreden van Hamas, maar verder niets. Gisteren kreeg ik Tweets over mensen die schreeuwden om media aandacht, aangezien ze vastzaten op universiteit, de communicatiekanalen afgesloten werden en niemand aandacht schonk. En nog steeds niet, ik ben het nergens tegengekomen.

Neen, hier in Nederland moet je levensmoe zijn om achter de Palestijnen te staan, zoals de heer Van Agt en Mevr. Duisenberg. Wel nu, laat ik u dit vertellen, ik ben niet levensmoe, maar ik heb me jaren geleden al achter de voor vrede vechtende Palestijnen geschaard, en ik zal hun verhaal vertellen. Net zo lang totdat de media ook eens de verhalen van de andere kant gaat vertellen; misschien zonder een kant te kiezen, maar wel zodat we zelf een conclusie kunnen trekken. Niet net als wat er tegenwoordig gebeurt: het woord van Israel wordt je strot doorgedrukt maar niets van Palestina. Leve het vrije westen.

Druk Tweede Kamer op Palestijnen

De Tweede Kamer wil dat Nederland en de Europese Unie geen subsidie meer geven aan de Palestijnse Autoriteit als die geen maatregelen nemen om de verheerlijking van terrorisme tegen te gaan. Een motie daarover van SGP en Christenunie werd aangenomen met steun van VVD, CDA en gedoogpartner PVV.

In de Palestijnse gebieden wordt een klimaat gevoed, waarin terroristische daden worden aangemoedigd in plaats van tegengegaan, zeggen de indieners.

Minister Rosenthal wil de Palestijnse autoriteit wel aanspreken, maar hij vindt ook dat Nederland nuttige projecten subsidieert.

(www.nos.nl / 17.03.2011)

Libië stelt inwoners Benghazi ultimatum

TRIPOLI – De inwoners van de Libische stad Benghazi hebben tot middernacht (plaatselijke tijd) om schuilplaatsen van rebellen en wapendepots te verlaten. Dat heeft het Libische leger woensdag laten weten via de staatstelevisie. De strijdkrachten zeggen Benghazi te willen ”zuiveren van gewapende bendes”.

EPA
EPA

Benghazi is de feitelijke hoofdstad van de opstand tegen de Libische leider Muammar Kaddafi. Zijn troepen zijn de afgelopen dagen snel opgerukt naar Benghazi en zouden de stad woensdag hebben omsingeld. (ANP)

(www.parool.nl / 16.03.2011)

Morocco: World Commends King’s Reforms

– Mohammed Almasri
Friday, 11 March 2011 09:45
Moroccan_King_Mohammed_VI_Morocco
The international community has commended the  Morocco’s King initiative to  constitutional reform.

In Brussels, EU has welcomed the King of Morocco’s announcement on Wednesday of extensive constitutional reform.

“It represents a commitment to further democratization.,” said EU foreign policy chief Catherine Ashton and EU Commissioner for enlargement and neighbourhood policy Stefan Fulle in a joint statement Thursday night.

They noted that the proposed constitutional reform touches on key elements for modernisation, the independence of justice, the separation of powers, the strengthening of the government’s role and equality for women. “Once fully implemented, it will be a qualitative leap in the process of reforms already initiated by Morocco.It opens a period of political debate that should include all political actors and civil society and be a response to the legitimate aspirations of the Moroccan people,” said the statement.

In UN,  Secretary-General Ban Ki-moon on Thursday welcomed the comprehensive constitutional reforms announced yesterday by the King of Morocco Mohammed VI.

“The Secretary-General has repeatedly urged leaders in the region and beyond to listen to the voices of their people and to respond to what the people are saying,” his spokesman Martin Nesirky said in reaction to the king’s announcement “And what we have seen in the King’s speech (yesterday) is a clear indication that the King has been listening to the voices of his people,” Nesirky added.

Moroccan King Mohammed VI announced Wednesday the formation of an ad hoc committee tasked with suggesting amendments to the Constitution.

In an address to the nation, he said the committee will conduct a comprehensive constitutional reform designed to consolidate democracy and the rule of law.

The committee, chaired by Abdeltif Mennouni, is tasked with realizing the instructions the king has made in June, 2010, for amending the constitutions, Morocco’s Maghreb Arabe Presse (MAP) news agency reported.

King Mohammed VI asked the committee members to listen to political parties, trade unions, youth organizations and qualified civil society groups, intellectuals and scholars, to seek their views.

The committee is expected to report back to the King by next June, the report added.

(www.english.globalarabnetwork.com / 16.03.2011)

State-Organised Murder on the Streets of Bahrain

Brussels, 16 March 2011 (ITUC OnLine): Security forces with tanks have
over-run the Pearl roundabout in the centre of Manama, capital of
Bahrain, where pro-democracy protesters have been camped and have
demonstrated peacefully for the past month, asking for political reforms
and equal rights. Using Apache helicopters and live ammunition, the
crackdown immediately follows the declaration of a three-month state of
emergency yesterday by King Hamad Bin Isa Al Khalifa and the dispatching
of troops from other Gulf Cooperation Council countries, including a
thousand heavily armed Saudi soldiers.

Live rounds were used in parts of the city, with at least six people
reported killed and hundreds injured. Mobile phone and internet access
are restricted, and palls of smoke rose from protestors’ tents that were
set ablaze by the security forces. Particularly brutal repression has
been reported in Shia villages.

The ITUC strongly condemns this intensified violence, organised and
perpetrated by the Bahraini authorities with the support of neighbouring
Gulf States.

Troops have reportedly entered the main Salmaniya hospital. Doctors have
launched an emergency call for help, describing the situation as very
critical due to lack of blood, power cuts and pressure from security
forces to prevent them treating many severely wounded demonstrators.
Yesterday and today, ambulances from the hospital were prevented from
transporting casualties, with the wounded now reportedly being treated
in mosques and houses.

“The actions of the authorities are appalling, and the deliberate
targeting of hospitals to stop injured people being treated is simply
inhuman. The Bahraini authorities and those from neighbouring countries
who have helped to orchestrate the killing and maiming of innocent
civilians must be held accountable under international law. Those
responsible must be confronted with the full weight of international
pressure to immediately stop these criminal acts and to lift the state
of emergency,” said ITUC General Secretary Sharan Burrow.

The national coalition of civil society organisations, including the
ITUC-affiliated national trade union federation GFBTU, launched an
emergency appeal this morning to stop the systematic murder of people
struggling for legitimate democratic rights. Pro-democracy groups have
urged the international community, the Arab League and the UN to
intervene to stop the massacre, and asked for emergency humanitarian
support to break the siege on hospitals and the assaults against medical
staff.

(www.scoop.co.nz / 16.03.2011)