Netherlands: MP calls for public servants headscarf ban

MP Jeanine Hennis from the ruling free-market liberal party VVD is calling for a ban on wearing Muslim headscarves by public servants who work at town halls. The politician says that all religions are equal in her eyes and that the ban should include all religious symbols.

Ms Hennis made her comments during an interview with freesheet De Pers. “When do you wear the headscarf? I’d like to instigate a debate on the matter – an open discussion on the separation between church and state,” she said. The VVD MP said she’d also like universities and schools to participate in the debate but that the Christian parties stand in the way of bringing the subject into the open. “They regard it as an infringement on freedom of religion,” she added.

(http://islamineurope.blogspot.com / 16.03.2011)

Hoe zet je een dictator af?

Noord Afrika en het Midden-Oosten staan op hun kop. In het ene na het andere dictatoriale regime komt de bevolking in opstand. Waarom komen burgers die
jarenlang onderdrukt worden, ineens in opstand? Waar halen zij ineens wapens vandaan? Het succesrecept voor een opstand is niet te geven, zegt Luc van de Goor, hoofd van de Conflict Research Unit van Clingendael.

Waarom komen burgers in een dictatuur ineens in opstand?
“Per situatie kan het verschillen welke onderliggende redenen de massa op de been brengt. In ieder geval is het een mythe dat armoede leidt tot conflict. Als dat zo zou
zijn, zouden er heel wat meer conflicten moeten zijn. In het geval van de recente opstanden is veel gewezen op de gestegen prijzen. Door de hoge prijzen hebben
bepaalde groepen niet langer  toegang tot bepaalde goederen of diensten, terwijl
anderen dat nog wel hebben. Dit kan een reden voor verzet zijn.”

Hoe komen de opstandelingen aan wapens?
“Bepaalde wapens zijn verrassend eenvoudig verkrijgbaar, soms tegen heel lage
prijzen. Bijvoorbeeld AK47s, die erg gangbaar zijn in Afrikaanse conflicten.
Wapens verhuizen ook van conflictgebied naar conflictgebied. Zelfs als er een
verbod op levering staat, want dat gaat vaak om leveringen van nieuwe wapens,
niet om tweedehands wapens. In sommige landen zijn veel wapens voorhanden en
in handen van burgers. Grotere wapens, zoals tanks, zijn niet zo makkelijk te
krijgen, maar dan gaat het al meer in de richting van een burgeroorlog of andere vormen van strijd waarin meer of minder georganiseerde gewapende groepen
tegenover elkaar staan. Dan is er vaak ook sprake van hulp van buitenaf.”

Hoe organiseren opstandelingen zich?
“Het verschilt per situatie of er organistaties of groepen zijn die de leiding op zich
kunnen nemen en of daarbinnen individuen zijn die met gezag en enige vorm van legitimiteit de leiderschapsrol kunnen vervullen. Het voorbeeld van Egypte laat
zien dat leiderschap niet zonder meer kan worden afgedwongen door personen die
van buitenaf komen. El Baradei, een Egyptenaar die jarenlang in het buitenland gewoond en gewerkt heeft, werd niet zomaar geaccepteerd toen hij naar Egypte
terug kwam om als oppositieleider te fungeren. Soms verliest een leider zijn
autoriteit ook weer en staat er een volgende voorman op.”

Is er een ‘succesfactor’ die bepaalt of een opstand kan slagen?
“Ook deze vraag heeft helaas geen eenduidig antwoord. Waarom kan Iran de
opstanden met geweld onderdrukken, maar andere landen niet of minder? We
kunnen dat niet zomaar toeschrijven aan een dictator, zijn machtsmiddelen of grof geweld. Wat bindt verdeelde groepen om toch gezamenlijk een bepaald doel na te streven? Hoe lang blijft men verenigd? Deze vragen zijn niet eenvoudig algemeen te beantwoorden.

Duidelijk is wel dat er veel tijd nodig is voor revoluties om echt iets te wijzigen, als
men hier al echt in slaagt. Of we Egypte een succesvolle opstand kunnen noemen is
nog niet te zeggen. Mubarak is verdreven, maar het leger, dé steunpilaar voor elke regering sinds Nasser, heeft nog altijd de macht in handen. In het geval van
Indonesië hebben we kunnen zien hoe lang het heeft geduurd voordat de macht
van het leger verminderde. Dit was een moeizaam en langdurig proces.”

Op de site van de BBC vind je een overzicht van de landen in het Midden-Oosten en Noord-Afrika waar het op dit moment onrustig is. De BBC stelde ook deze onrustindex samen:
Landenoverzicht van de BCC

 

(www.oneworld.nl / 16.03.2011)

How can you help the Bahraini people?

ISLAMIC INSIGHTS – As the people’s revolution unfolds in Bahrain, the Bahraini government has called on its despotic partners in the Middle East to crush the uprising. Yesterday, over 1000 Saudi troops and 500 Emirati [UAE] troops crossed into Bahrain to join Bahraini government forces in attacking the unarmed, peaceful protesters. Hundreds of innocent men, women, and children have been wounded or killed by government forces, and the massacre does not seem likely to subsist. As Muslims and people of conscience, it is incumbent upon us to do whatever is in our ability to raise awareness of this tragedy and help the oppressed. Below are a few suggestions:

1. Keep Appraised of What Is Happening and Inform Others

Most Western and even Middle Eastern news sources have unfortunately proven themselves to be disappointingly biased and lacking in coverage of the situation. PressTV and ABNA are routinely being updated with the reality on the ground, so follow these sources closely. As new events unfold, post them on your Facebook wall, Tweet about them, and share them on religious, community, and other relevant email lists.

2. Call the Bahraini, Saudi, and Emirates Embassies

Voice your condemnation of this brutal behavior. The Bahraini Embassy can be reached at 1-202-342-1111, the Saudi Embassy at 1-202-342-3800 and the Emirates Embassy at 1-202-243-2400. (Make sure to call during working hours.) Speak to the operator and ask for the Ambassador’s office. Be polite but firm, and speak your mind about the injustices happening in Bahrain. If need be leave a voice message.

3. Contact Your Elected Representatives

Ask Congress to condemn the massacre. You can find the contact information for your Senators and Representative at WhoIsMyRepresentative.com. Call and ask to speak to the Congressperson’s office, and let them know that as their constituent, you expect them to condemn this behavior. Tell them that this issue is very close to your heart, and if they fail to speak up, they should not count on your vote during the next elections. Email the Congressperson’s office as well. A sample email message is as follows:

Dear Sir/Madam,

 

I am writing to express my strong condemnation of the current massacre being perpetrated against the Bahraini people by Bahraini, Saudi, and Emirati armed forces. As your constituent, I urge you to introduce and/or support legislation in Congress which condemns this barbaric behavior and suspends US aid to Saudi Arabia, the UAE and Bahrain until Saudi Arabia and the UAE withdraw their troops from Bahrain, the Bahraini government withdraws all local and foreign troops, respects its people’s rights to peacefully assemble and protest, and allows for free and fair elections in the country.

 

Respectfully yours,

[Name, Address, Phone Number]

4. Organize a Public Demonstration

Inform others about the tragedy. Most Western news sources have completely ignored or underplayed the severity of the situation, and it is our obligation to inform the masses about the Bahraini people’s plight. You don’t need more than a few hours to plan a demonstration. Even a small group of five people holding signs at a busy intersection for an hour can potentially inform thousands of people about the massacre. Urge onlookers to contact their elected representatives asking them to condemn this aggression. Consider making handbills about the ongoing massacre and passing them out as well.

5. Write a Letter

Contact the Editor of your local newspaper, and express your condemnation of the brutality. Mention exact numbers and figures. If your newspaper has not given adequate coverage to the situation in Bahrain, state your disappointment and disapproval. Also, call the news bureau and ask them to include coverage of the tragedy on the front page.

6. Power of Prayer

Pray for the safety and success of the revolutionaries, and for an end to the oppressors’ folly. Imam Sajjad (peace be upon him) has a particular Supplication for the People of the Frontiers, which is very relevant to this situation. The Awaited One Foundation has also started a One Million Salawat Campaign for the safety of the protesters. Pray to God to help the oppressed in Bahrain and elsewhere in the world, and for the hastening of the reappearance of Imam Mahdi, who will truly put an end to oppression in the world and establish the Reign of Justice.

(myemail.constantcontact.com / 16.03.2011)

OM veegt bezwaren Moszkowicz van tafel

AMSTERDAM – Het Openbaar Ministerie (OM) mag PVV-leider Geert Wilders wel degelijk vervolgen voor haatzaaien, aanzetten tot discriminatie en groepsbelediging. De officieren van justitie Birgit van Roessel en Paul Velleman veegden woensdag bij de rechtbank in Amsterdam de bezwaren van Wilders’ advocaat Bram Moszkowicz tegen de vervolging van tafel.

Anders dan de advocaat maandag betoogde, vindt het OM dat het zich heeft gehouden aan de opdracht van het gerechtshof om de politicus te vervolgen. Moszkowicz vindt dat het OM de politicus van veel meer dingen beschuldigt dan wat in de opdracht van het hof stond.

Tijdens de eerste behandeling van de zaak leidde de vervolging van Wilders tot een eis van vrijspraak op alle punten. Nu de zaak voor nieuwe rechters is gebracht, is het OM voor zover bekend niet van standpunt veranderd. (ANP)

(www.parool.nl / 16.03.2011)

Troepen Kaddafi bombarderen Benghazi

BENGHAZI – Troepen loyaal aan de Libische leider Muammar Kaddafi hebben woensdag Benghazi, de belangrijkste stad die in handen is van het verzet, gebombardeerd. Dat meldde een woordvoerder van de opstandelingen tegen de Arabische nieuwszender al-Jazeera.

Benghazi zou vanuit vliegtuigen zijn bestookt met explosieven. De troepen van Kaddafi zouden zich in eerste instantie richten op de herovering van de luchthaven bij de in het oosten van het land gelegen stad, die ongeveer een miljoen inwoners telt. (ANP)

(www.parool.nl / 16.03.2011)

Syriërs betogen voor vrijheid

Bashar al-Assad © epa

DAMASCUS – Tientallen Syriërs hebben dinsdag in Damascus gedemonstreerd voor vrijheid en politieke hervormingen. De politie knuppelde de betoging in de hoofdstad uit elkaar en arresteerde vier jongeren.

Demonstraties zijn uitzonderlijk in het Arabische land en sinds 1963 bij wet verboden. Sinds half februari kwam het toch tot sporadische kleine betogingen tegen ”corruptie en onrechtvaardigheid”.

Een Facebook-pagina met de naam De Syrische revolutie tegen Bashar al-Assad 2011 heeft inmiddels 42.000 aanhangers. De site had voor dinsdag opgeroepen tot betogingen tegen de president ”in alle Syrische steden”.

De autoritair regerende Assad heeft in een recent interview politieke hervormingen in het vooruitzicht gesteld. (ANP)

(www.parool.nl / 16.03.2011)

Hamas Arrests Palestinian Flag

GAZA, March 15, 2011 (WAFA)- Witnesses said on Tuesday evening that Hamas confiscated the Palestinian flag, and assaulted by severly beating anyone who raises it.

They added that Hamas is targeting anyone who tries to raise the Palestinian flag, searching the cars flying the flag and confiscating passengers’ cards and flags.

Hamas launched campaigns to confiscate Palestinian flags raised on the facilities and houses  in the Gaza Strip.

(http://english.wafa.ps / 15.03.2011)

Bahrain MP quits to protest ‘massacre’

Bahraini lawmaker Nada Hafad has resigned from the country’s parliament as a brutal crackdown of peaceful anti-government protesters continues.

Hafad’s resignation came on Tuesday in protest to the ongoing massacre” in Bahrain and amid reports of random shootings by military helicopters.

Bahraini security forces are reportedly using live rounds in their attempt to disperse thousa

Bahraini lawmaker Nada Hafad has resigned from the country’s parliament as a brutal crackdown of peaceful anti-government protesters continues.

Hafad’s resignation came on Tuesday in protest to the ongoing massacre” in Bahrain and amid reports of random shootings by military helicopters.

Bahraini security forces are reportedly using live rounds in their attempt to disperse thousands of people have been staging street protests in their quest for political refoms.

The forces have reportedly attacked a hospital and clashed with the doctors in the medical center.

Witnesses also said of the involvement of Arab armies in the killing of Bahraini protesters adding that Saudi troops prevented ambulances from delivering the injured to hospitals.

Meanwhile in the Saudi city of Qatif rallied in a show of solidarity with protesters in Bahrain and condemned the use of violence against them.

nds of people have been staging street protests in their quest for political refoms.

The forces have reportedly attacked a hospital and clashed with the doctors in the medical center.

Witnesses also said of the involvement of Arab armies in the killing of Bahraini protesters adding that Saudi troops prevented ambulances from delivering the injured to hospitals.

Meanwhile in the Saudi city of Qatif rallied in a show of solidarity with protesters in Bahrain and condemned the use of violence against them.

(http://realisticbird.wordpress.com / 15.03.2011)

Oud premier: ‘Israël is schuldige in conflict’

DEN HAAG – Elke twee jaar organiseert een Palestijns-Christelijke organisatie een internationale conferentie, waarbij dit jaar oud-premier Dries van Agt uitgenodigd was om een voordracht te houden. Samen met de directeur van The Rights Forum bezocht van Agt Israël en de Westelijke Jordaanoever. The Rights Forum is een organisatie die zich inspant voor een rechtvaardig Midden-Oosten. Jarenlang spant van Agt zich in voor Palestina. Hij vertelde in een interview met de Volkskrant dat hij zich “tegen dit onrecht zal verzetten tot aan zijn laatste doodssnik.”

Tijdens een bezoek aan het actualiteitenprogramma Pauw & Witteman vertelde van Agt dat zijn reis twee doelen had. Het onderzoeken van onrecht in Israël. Daarbij is van Agt op schokkende ontwikkelingen gestuit. Hij wil bekend maken hoe weinig inzicht Nederlanders hebben in de kwestie. Hij verwijst naar het welbekende gezegde: ‘Waar twee vechten, hebben twee schuld.’ Dit is echter niet het geval bij de Palestijnse kwestie. Palestina wordt voortdurend aangevallen. “De hoofdschuldige in dit geval is Israël, geen twijfel mogelijk,” vertelde van Agt.

Daarnaast verzet hij zich hevig tegen de muur die volgens hem niet bestemd is om veiligheid te waarborgen. “Dat is namelijk een smoes,” melde van Agt. Het doel van de muur is volgens van Agt het land te annexeren en daarbij tevens de grote bevolkingsconcentraties van Israëlische kolonisten te beschermen die zich hebben gevormd op bezet gebied. Als bewijs noemt hij de route van de muur, die zou niet langs de feitelijke grens lopen, maar ver binnen de Palestijnse gebieden lopen.

Het Israëlische leger treedt wekelijks hard en bruut op tegen ongewapende Palestijnse demonstranten. Er wordt met diverse materialen op hun geschoten; denk hierbij aan de rubberekogel, waar een stalen kern in zit, en traangasgranaten. De traangas bevat een heftig spul waardoor men maandenlang zal stinken, het is namelijk niet weg te krijgen. “Dat is zeer vernederend,” zei van Agt. De Palestijnen zijn er als profkonijnen voor veel producten, waaronder ook dodelijke wapens. Wanneer de testen geslaagd zijn, worden de producten naar het buitenland geëxporteerd.

Kolonisten
Op de derde dag van zijn reis, 1 maart, vertrokken ze in de vroege ochtend naar Nablus waar ze verwelkomd werden door de directeur van een maatschappelijke organisatie. Ze werden rondgeleid door het oude stadscentrum en brachten een bezoek aan de gouverneur van het Nablus-district, vertelde hij in zijn dagboek wat hij bijhield voor Pauw & Witteman.

De gouverneur vertelde hen over het geweld van de kolonisten dat de omgeving erg kwelt. Als voorbeeld toonde de gouverneur een Palestijns huis dat een dag eerder door kolonisten in brand is gestoken. Bij het zien van het afgebrande Palestijnse huis vertelde van Agt: “Ter plaatse treffen we een vreselijke situatie aan; één van de kamers op de benedenverdieping is volledig uitgebrand, nadat kolonisten twee molotovcocktails door het raam hebben gegooid op het moment dat er twee kinderen van twee en vijf jaar in de kamer lagen te slapen. Het is aan hun grootmoeder te danken dat ze nog leven; die kon hen net op tijd redden. De ouders en hun kinderen treffen we in shock-toestand aan.”

George
De Palestijnse organisatie Wi’am spant zich in voor vreedzame banden binnen de Palestijnse gemeenschap. Gebrek aan land, water, ruimte en bewegingsvrijheid en diepe trauma’s zijn de redenen van een stressvolle samenleving. Eén van de medewerkers vertelt over een zeer bedroevende gebeurtenis.

“Toen in 2002 de Geboortekerk in Bethlehem belegerd werd en de stad onder een doorlopend uitgaansverbod geplaatst werd, bezette het Israëlische leger veel strategisch gelegen huizen, waaronder het huis van George en zijn familie. Toen het leger Bethlehem met veel geweld binnenviel, vluchtte George. Zijn jonge vrouw Nisreen en hun twee zoontjes moest hij achterlaten. Gedurende enkele dagen onderwierpen soldaten Nisreen aan zware verhoren en dreigden haar te vermoorden als zij de verblijfplaats van haar man niet zou prijsgeven. Haar twee zoontjes werden gedwongen bij de verhoren te blijven en werden zelf ook ondervraagd.

Het vijfjarige jongetje kreeg te horen dat, indien hij niet zou vertellen waar zijn vader verbleef, ze hem toch wel zouden vinden en direct zouden vermoorden. Vervolgens werd hem een computer beloofd als hij de verblijfplaats zou prijsgeven. Vanzelfsprekend wist dit kind niet waar zijn vader was. Het driejarige zoontje ontsnapte per ongeluk naar buiten en kreeg een machinegeweer tegen zijn hoofd. De moeder vertelde later dat beide kinderen regelmatig ‘s nachts schreeuwend wakker worden en in hun bed plassen.”

(www.dawah-tv.nl / 15.03.11)

Duizenden inwoners betogen in Gaza, demonstratie loopt uit op geweld

Palestijnen nemen deel aan een demonstratie die oproept tot politieke eenheid tussen Hamas en Fatah. Foto AFP / Mohammed AbedPalestijnen nemen deel aan een demonstratie die oproept tot politieke eenheid tussen Hamas en Fatah. Foto AFP / Mohammed Abed 

Buitenland

Duizenden inwoners van Gaza zijn op de been om aan te dringen op een verzoening tussen Fatah en Hamas.

Een meerderheid van de naar schatting tienduizend demonstranten zwaaien met zwarte, rode, groene en witte Palestijnse vlaggen. Enkelen houden groene vlaggen vast van Hamas. Hamas-aanhangers lijken het meest prominent vertegenwoordigd. Het protest is door Facebook-gebruikers georganiseerd, zo meldt persbureau AP. Het is de grootste demonstratie in het gebied in tien jaar tijd.

Breuk Hamas en Fatah
Na de breuk in 2007 kwamen Hamas en Fatah recht tegenover elkaar te staan. De bevolking eist dat de twee partijen weer met elkaar gaan samenwerken na de volgende verkiezingen. Abbas kondigde in februari parlements- en presidentsverkiezingen aan voor september. Verkiezingen zijn sinds de breuk tussen Fatah en Hamas, in 2007, niet meer voorgekomen. Abbas regeert nu per decreet op de Westelijke Jordaanoever, terwijl Hamas de Gazastrook bestuurt.

NRC-correspondent Guus Valk is ter plaatse en twittert over de demonstratie:

“Scholen en universiteiten in Gaza zijn dicht. Iedereen wordt opgeroepen naar het centrum van Gaza-stad te gaan.”

“Het dragen van vlaggen is verboden, behalve de Palestijnse. Een eerste relletje tussen Fatah- en Hamas-aanhangers is al geweest.”

Update 14.42 uur:

“De demonstratie in Gaza ziet er slecht uit. Demonstranten op het plein bij de universiteit, pro-Hamasgroepen vallen aan met stokken en stenen.”

“Hamas heeft groepen aanhangers de straat op gestuurd met groene vlaggen, bevestigd aan lange houten stokken. Handig bij rellen.”

“Groepen Hamas-aanhangers trekken op vanaf Plein van de Onbekende Soldaat naar Universiteitsplein. Betogers bewaken daar het plein.”

“Hamas laat aanhangers en geheime politie het werk opknappen. Politie en leger zijn nergens te bekennen. Demonstranten worden gefilmd.”

“Demonstrant: ‘We zijn niet bang meer. Voor het eerst sinds de machtsovername door Hamas durf ik openlijk kritiek te geven’.”

“Vanaf 16:00 Nederlandse tijd heeft Hamas demonstreren verboden. Duizenden betogers zeggen niet weg te gaan.”

(www.nrc.nl / 15.03.2011)