ChristenUnie wil actie tegen Gaza-vloot

De Nederlandse regering moet alles in het werk stellen om te voorkomen dat een schip uit Nederland vertrekt om mee te doen aan de Freedom Flotilla 2-vloot richting de Gazastrook.

Dat stelt ChristenUnie-Kamerlid Joel Voordewind. Volgens hem loopt Nederland anders het risico in een diplomatieke rel verzeild te raken met Israël. Vorig jaar liep hetzelfde project uit in een drama toen Israël de schepen enterde. Hierbij vielen negen doden.

De Stichting Nederland-Gaza, een samenwerkingsverband van pro-Palestijnse organisaties, heeft laten weten mee te willen doen met het internationale project genaamd Freedom Flotilla. Zo’n dertig Nederlanders zullen half mei meevaren op een schip dat gedeeld wordt met de Italianen.

“Als Nederland dit toelaat zijn we mogelijk medeplichtig aan het uitvoeren van een illegale actie”, aldus Voordewind. “Als een schip hier niet aan de milieunormen voldoet gaat hij ook aan de ketting.”

Doorbreken

De organisatie achter Freedom Flotilla zegt via geweldloze acties de blokkade van de Gazastrook door Israel te willen doorbreken.

Ook moet de internationale gemeenschap bewust gemaakt worden van de gevolgen van de blokkade. Volgens de organisatie schendt Israël met de blokkade internationaal recht. Het zou zorgen voor grote tekorten aan medicijnen en schoolspullen.

Provocatie

Voordewind noemt de actie echter een ‘provocatie van de bevriende staat Israël’. “Gaza wordt bezet door een terroristische organisatie, namelijk Hamas. Als Friesland doelen in Den Haag gaat beschieten willen we ook niet dat andere landen schepen laten aanmeren in Harlingen.”

Hij stelt dat het aanleveren van humanitaire middelen geen motief is voor de actie. “Hulpgoederen kunnen ook geleverd worden via Ashdod of via Egypte, dat hoeft niet via de Gazastrook.”

Voordewind vindt de oproep aan de organisaties van minister Uri Rosenthal (Buitenlandse Zaken) om niet mee te doen aan de vloot niet ver genoeg gaan.

Hij wil van de minister gerichte actie om te voorkomen dat het schip van de stichting uitvaart. Donderdagochtend houdt de Tweede Kamer een spoeddebat over de kwestie.

Pijlen

Volgens SP-Kamerlid Harry van Bommel richt Voordewind zijn pijlen op de verkeerde partij. De SP’er ziet de actie van Freedom Flotilla als een politiek signaal dat steun geeft aan de wereldwijde protesten tegen de blokkade.

Hij is het met het kabinet en de Verenigde Naties eens dat de huidige toegang tot Gaza niet toereikend is voor economisch herstel en wederopbouw.

(www.nu.nl / 27.04.2011)

Humanitaire toestand in Misrata zorgwekkend

Het bombardement op de haven van de Libische stad Misrata verhindert de evacuaties via zee, zodat de situatie in de stad erg zorgwekkend wordt. Dat zegt de Europese commissaris voor Humanitaire Hulp, Kristalina Georgieva, woensdag.

‘Volgens onze informatie zitten de ziekenhuizen overvol door de enorme toevloed van gewonden’, zei ze. ‘Het transport van levensmiddelen en medicijnen is voorlopig stopgezet en het is bijna onmogelijk voor de humanitaire organisaties om gewonden en burgers via zee te evacueren.’

Georgieva riep de conflictpartijen op om burgers te beschermen, en ervoor te zorgen dat de humanitaire operaties in de belegerde stad kunnen hervatten.

Bevoorrading via zee

De rebellen deelden woensdag mee dat ze de haven van Misrata hebben beveiligd. De dag ervoor hadden de troepen van de Libische leider, Mouammar Kadhafi, ze nog hevig onder vuur genomen. De regimegetrouwe troepen zijn teruggedreven tot 40 kilometer van de stad, na bombardementen van de Navo en grondgevechten. De stad blijft desondanks omsingeld. De enige manier waarop ze kan bevoorraad worden is via zee.

Er verblijven ongeveer 1.300 vluchtelingen in Misrata. Het gaat vooral om vluchtelingen uit Niger, Tsjaad, Ghana en Soedan.

Het vluchtelingenkamp in Benghazi, het bastion van de rebellie in het oosten van Libië, wordt ondertussen overspoeld door vluchtelingen die Misrata de voorbije dagen zijn ontvlucht. Het kamp van het Rode Kruis en de Libische Rode Halve Maan zit boordevol, want de vluchtelingen, vooral Afrikaanse arbeiders, kunnen niet gerepatrieerd worden, zegt de leider van het kamp, Ahmed Baitelmal.

Mogelijk 30.000 doden

Het dodental als gevolg van meer dan twee maanden van geweld in Libië kan wel eens oplopen tot dertigduizend. Dat heeft de Amerikaanse ambassadeur in Libië, Gene Cretz, woensdag gezegd.

Het is erg moeilijk om in te schatten hoeveel mensen het leven hebben gelaten, zei Cretz. Amerikaanse schattingen lopen uiteen van tien- tot dertigduizend doden.

Volgens Cretz blijven er meldingen binnenkomen van ‘lichamen die op het strand zijn geborgen’.

(www.nieuwsblad.be / 27.04.2011)

Egyptians want to end deal with Israel

Egyptians burn the Israeli flag and wave the Palestinian one during a demonstration in front of the Israeli embassy in Cairo on April 25, 2011, calling for the expulsion of the Israeli ambassador and opening of the border with Gaza.
An opinion poll has shown that an overwhelming majority of Egyptians prefer that the country terminate a standing peace agreement with Israel.

The results of the poll, which was conducted by the United States-based Pew Research Center, came out on Monday, pointing to a 54% lean towards the scrapping of the Israel-Egypt Peace Treaty, the Associated Press reported. The poll surveyed 1,000 Egyptians countrywide between March 24 and April 7.

The 1979 deal saw Israeli troops withdraw from the Sinai Peninsula — the part of the Egyptian territory, which Israel had occupied in 1967.

It, however, enabled the stationing of Egyptian security forces there, who would closely cooperate with Tel Aviv’s crippling siege of the Gaza Strip. Using the forces, Cairo would keep the country’s Rafah border crossing with Gaza — the sliver’s only terminal that bypasses Israel — closed.

The Egyptians launched a revolution against the previous pro-Israeli regime in January, putting an end to the 30-year-long rule of President Hosni Mubarak.

During the protests, Tel Aviv allowed Cairo to deploy Egyptian troops to the peninsula, despite it only being open to Egypt’s police forces in line with the bilateral accord.

After the revolution, the Egyptian protesters rallied outside the Israeli embassy in the capital, setting fire to the Israeli flag and urging the expulsion of the Israeli ambassador Yitzhak Levanon.

Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu has warned that the new Egyptian government could become hostile towards Tel Aviv. He has said he is “especially concerned” over remarks made by Egyptian Foreign Minister Nabil al-Arabi, who, along with other senior officials, has reportedly called Tel Aviv, Egypt’s “enemy.”

Egypt’s Finance Minister Samir Radwan has also stressed that Cairo does not need investments from “the enemy,” commenting on the possibility of economic ties with Tel Aviv.

The recent survey also showed that only 15% of the respondents favored closer relations with the US — Israel’s oldest and strongest ally — as opposed to 43%, who thought the two countries could use some distance.

The bilateral peace accord forms a central part of Washington’s regional policy.

(www.presstv.ir / 27.04.2011)

Massahysterie en massa-immigratie

Tekst: Leo Lucassen

Op maandag 20 december werd ik door radio 1 gevraagd om commentaar te leveren op het record aantal van 146.378 immigranten dat Nederland in 2009 was binnengekomen. Directe aanleiding was een lezing die ik hield bij de lancering van de website vijfeeuwenimmigratie.nl op zondag 28 november. Daarin hekelde ik de hysterische toon van het migratiedebat in Nederland en het gebrek aan historisch besef en feitenkennis.

Een week later presenteerde het CBS de nieuwste cijfers over immigratie naar Nederland in 2009, waaruit bleek dat er in dat jaar een record aantal van meer dan 146.000 immigranten de grens was gepasseerd. Dat was voor Tweede Kamerleden weer aanleiding om de regering te vragen hen van cijfers te voorzien over deze ontwikkeling. De achtergrond was duidelijk. Hier was iets ernstigs aan de hand. Ons kleine land dat toch al zo worstelde met een volstrekt mislukte integratie van grote groepen laaggeschoolde immigranten werd onder de voet gelopen door nieuwe horden die ‘onze’ nationale identiteit bedreigde, de kans op terrorisme vergrootten en de staatsruif leeg kwamen eten.

Ok, misschien was de toon hier en daar wat genuanceerder, maar dat het een probleem was daar leek niemand over te twijfelen.
Als die kamerleden de moeite hadden genomen om tien minuten te spenderen aan een korte scan van de CBS website, dan was hun opwinding waarschijnlijk aardig gezakt. Om te beginnen zaten er onder die 146.000 immigranten zo’n 92.000 ‘westerse’ migranten uit Europa en landen als de VS en Japan. Blijven over 55.000 niet westerse immigranten, waarvan bijna 10.000 in Nederland zijn geboren, 12.000 hoogopgeleiden uit landen als China en India, zo’n 5000 uit Latijns Amerika en 9000 Antillianen en Surinamers.

Ten tweede zou hun wellicht zijn opgevallen dat er in 2009 ook een groot aantal mensen Nederland verlieten. Ook dat was (bijna) een record, namelijk 85.000. Het resterende saldo van zo’n 30.000 niet westerse migranten is stukken lager dan de bijna 55.000 tien jaar geleden. Zien we even af van de – overigens lage aantallen asielzoekers, dan resteert een positief saldo van 1133 Marokkanen, 2154 Turken en 1600 Antillianen, de drie bekende ‘probleemgroepen’. Aantallen die opnieuw stukken lager zijn dan enige tijd geleden. Kortom geen sprake van massa-immigratie en evenmin van een ‘tsunami’ van laagopgeleiden en Moslims, maar het zoveelste voorbeeld van hysterisch crowd surfen van door het populisme aangestoken politici voor wie beeldvorming belangrijker lijkt dan de feiten.

Ernstiger is dat weinigen zich lijken te realiseren dat we door de eenzijdige focus op de problemen die laaggeschoolde immigranten veroorzaken (en die zoals we zagen slechts een kleine minderheid uitmaken van de instroom), het kind met het badwater weg dreigen te gooien. De Nederlandse economie zal de komende decennia namelijk een almaar groeiende behoefte hebben aan hoogopgeleide migranten uit welk werelddeel dan ook. En het zal daarvoor de concurrentiestrijd aanmoeten met andere Europese landen, de VS en Canada, zoals onlangs nog door de economen Brakman en Witteloostuijn is betoogd. De xenofobische politieke en publieke sfeer maakt dat veel potentiële nieuwkomers, uit landen als China en India, maar ook hoogopgeleide Turken en Iraniërs, zich wel twee keer bedenken voordat ze de keus op Nederland laten vallen.
Het is daarom hoog tijd dat politici, niet in het minst van liberale partijen zoals de VVD, zich realiseren dat ze zich door de populistische gijzeling in de eigen voet schieten. In plaats daarvan kan van het verleden worden geleerd (de echte record massa-immigratie vond plaats gedurende de Gouden Eeuw) dat immigratie een van de structurele kenmerken in de Nederlandse geschiedenis is en dat een positief en selectief immigratiebeleid van levensbelang is.

Leo Lucassen is hoogleraar sociale- en migratie geschiedenis aan de Rijksuniversiteit Leiden.

(Facebook / 27.04.2011)

Israel is an Apartheid State: A note to the “Vanguard Leadership Group”

Israel is an Apartheid State: A note to the “Vanguard Leadership Group”

The following statement was issued in response to a letter by the Vanguard Leadership Group and signed by 16 students published in student newspapers at historically black colleges.  The VLG has worked closely in the past with official Israeli government bodies and entities, and engaged in an official tour of the Knesset in the past, as well as making presentations at AIPAC conferences.

The Vanguard Leadership Group wrote:

Vanguard Leadership Group (VLG), a leadership development academy and honor society for top students at America’s historically black colleges and universities, takes exception to the deliberate misrepresentation of words and mischaracterization of the state of Israel by the organizers of this month’s Israel Apartheid Weeks.

The VLG letter goes on to challenge the comparison between South African apartheid and Israeli apartheid.

Here is the letter in full as seen in Brown’s student paper (Page 5): http://www.scribd.com/doc/52473057/April-7-2011-issue

Here is an article on how Zionist press is using this article: http://www.jpost.com/International/Article.aspx?ID=215811&R=R1

The following response was drafted by Black, Palestinian and solidarity activists and longtime opponents of apartheid (Download PDF):

On April 7th, 2011, an African American student group known as the “Vanguard Leadership Group” (VLG) sparked a flurry of activity and discussion with its circulation of a statement criticizing the use of the term “apartheid” by Palestine solidarity activists. In particular, in an article published in the Jewish Telegraph Agency (JTA), they alleged that “Students for Justice in Palestine has chosen to manipulate rather than inform with this illegitimate analogy.”

We, the signatories of this statement, do not believe that “apartheid” is an inaccurate term to describe the conditions in Palestine. Apartheid is defined by the United Nations as, “inhuman acts committed for the purpose of establishing and maintaining domination by one racial group of persons over any other racial group of persons and systematically oppressing them.” The strategy of arguing over the term “apartheid” is intended to deflect the actual conditions that Palestinians face as a result of the institutionalized racism of the State of Israel.

Apartheid is not a term exclusive to South Africa. In fact, the United Nations itself, in a 1973 resolution, explicitly states that its usage is not confined to the South African case [1]. In addition, well-known individuals like former President Jimmy Carter in his book Palestine: Peace, not Apartheid, have given depth to the apartheid ‘analogy’ by demonstrating the concrete realities of racial separation as it has unfolded in the Occupied Territories.

Others, such as South African Archbishop Desmond Tutu, have long been outspoken in comparing the conditions that existed in apartheid South Africa with those faced by Palestinians today. In his own words: “What I saw in the Holy Land reminded me so much of what happened to us black people in South Africa. I have seen the humiliation of the Palestinians at checkpoints and roadblocks, suffering like us when young white police officers prevented us from moving about.”

Do the students of VLG presume to know better than Tutu what apartheid is?

A few examples give meaning to the ‘apartheid’ analogy–for example, at least 40% of the land in the West Bank is now inaccessible to Palestinians for residence, agriculture, transportation, or commerce; or the existence of entire road systems that are restricted to Israelis alone; the continuing ethnic cleansing of occupied East Jerusalem; and of course, there is the so-called ‘Separation Wall’, which is condemned by the International Court of Justice. This apartheid wall has divided the West Bank into isolated segments very similar to the Bantustans of South Africa in which Palestinians live isolated from their own families and communities.

Furthermore, the problem of apartheid extends beyond the Occupied Territories. Ninety-three percent of the land in Israel is managed by the Israel Lands Administration whose interests are in preventing the purchasing, leasing or renting of land to those who are not Jewish. Several cases of attempts by Israeli citizens to rent to Palestinian families have been brought before the Supreme Court because of government interference. The Israeli government, for instance, denies Palestinian citizens of Israel the right to marry and raise a family in Israel with someone from the Occupied Territories. We would point the VLG to the racially segregated school systems which exist within Israel itself, or the fact that hundreds of thousands of Palestinians, expelled from Palestine beginning in 1948, have never been granted the internationally recognized “right of return” to their homes of origin. And discussions have been underway in Israel that, while originating among the so-called right-wing fringes, have now shifted to the so-called mainstream circles proposing to remove Palestinian citizens of Israel entirely from the country and relocate them in either the Occupied Territories or some other Arab country.

For these and other reasons, the VLG’s ad is inappropriate and historically inaccurate. The origins of the apartheid analogy are rooted in the history of the anti-apartheid struggle in South Africa, off of which the global Boycott, Divestment, and Sanctions (BDS) movement is based. Should the leaders and members of the VLG have any further questions regarding the appropriateness of the “apartheid” label, they may wish to consult the leading organizations from South Africa that played a major role in ending the South African apartheid system, such as the African National Congress, the Pan Africanist Congress, and the Congress of South African Trade Unions. All of these organizations have repeatedly drawn the connection between the experience of the South African people (under apartheid) and the Palestinian people (under Occupation in the Territories, oppression within Israel, and those expelled from Palestine to other parts of the world).

We, the signatories of this note, believe that the VLG’s ad is not only harmful to the cause of justice for the Palestinian people, but exposes a lack of knowledge about the history and conditions of South African apartheid.

We invite the members and leaders of the VLG to engage with us in further discussion.

Signatories*
Barbara Lubin, Middle East Children’s Alliance
Barbara Harvey, Jewish Voice for Peace
Bill Fletcher, Jr., editorial board of BlackCommentator.com
Chokwe Lumumba, Esq
Colia Clark, Manhattan Green Party and Producer, MNN Public Television
Gerald Lenoir, Executive Director, Black Alliance for Just Immigration
Hatem Bazian, Chair, American Muslims for Palestine
Kali Akuno, National Coordinator, Malcolm X Grassroots Movement
Luci Murphy, Paul Robeson Award Recipient 2007, Artist Against Apartheid
Monadel Herzallah, National Coordinating Committee, US Palestinian Community Network
Meizhu Lui, author, The Color of Wealth
Phil Hutchings, Black Alliance for Just Immigration
*Affiliation for identification purposes only

Organizational signatories
Artists Against Apartheid
Movement to End Israeli Apartheid-Georgia
US Academic and Cultural Boycott of Israel
US Palestinian Community Network

1 See http://www.un.org/ga/search/view_doc.asp?symbol=A/res/3068(XXVIII)

2 For example, see: http://www.bdsmovement.net/2010/cosatu-statement-in-support-of-israeliapartheid-week-657

(palestineconference.org / 27.04.2011)

Rival Palestinian Factions Reach Reconciliation Agreement

Hamas and Fatah sign a reconciliation draft agreement in Cairo Egypt Wednesday evening following rounds of talks, with hope to end a four-year internal unrest in the Palestinian Territories, Palestinian media sources reported.

Cartoon by Palestinian Cartonnist Majed Badra
Cartoon by Palestinian Cartonnist Majed Badra

Both parties agreed, under Egyptian supervision, to form a transitional government soon. The two delegations, headed by Palestinian President Mahmoud Abbas, head of the Fatah movement and Khaled Mashaal, Hamas’ politburo chief, discussed the security issue and ways to coordinate the two security forces that Hamas and Fatah control. They have set a date for general elections to take place, however, it is not disclosed yet.

A Hamas official reported that all points of differences with Fatah have been overcome. During the past month, Palestinian youth protested in a number of West Bank and Gaza areas calling for ending division.

Egyptian sources said that the two parties will be invited into Egypt soon to an official signing ceremony.

(www.imemc.org / 27.04.2011)

Principe-akkoord Hamas en Fatah

De leider van Hamas op de Gazastrook, Ismail Haniye
De leider van Hamas op de Gazastrook, Ismail Haniye
De Fatah-beweging van de Palestijnse president Abbas en het rivaliserende Hamas zijn het eens geworden over de vorming van een interim-regering. Ze zouden het ook eens zijn geworden over een verkiezingsdatum.

Vertegenwoordigers van Hamas en Fatah spraken met elkaar in Caïro, onder leiding van de chef van de Egyptische inlichtingendienst. Egypte bemiddelt al jaren.

Hamas en Fatah zijn verwikkeld in een bittere strijd sinds Hamas in 2007 aan de macht kwam in de Gazastrook. Fatah bestuurt delen van de Westelijke Jordaanoever.

De Palestijnse presidentsverkiezingen hadden al in 2009 moeten plaatsvinden, maar werden steeds uitgesteld door het conflict tussen Hamas en Fatah.

(nos.nl / 27.04.2011)

Important announcement!

As part of our campaign to break out the silence, we at gybo decided to work on arranging a mass freedom march from all over the world to end the siege over gaza. We will be working day and night with peace and solidarity movements worldwide to set a date within the next few days. Our idea has gained …a lot of su…pport in such a short period of time. In the meantime we would like to ask for all those interested in participating to send us an email to Freegazayouth@hotmail.com to rally more support for our cause.
Thank you for your efforts to get the word out,
GYBO team

(Facebook / 26.04.2011)

Verhofstadt wil Syrische president voor Internationaal Gerechtshof brengen

Guy Verhofstadt (Open VLD) wil dat de Syrische president Bashar al-Assad voor het Internationaal Gerechtshof verschijnt. Dat zegt de fractieleider van de Europese liberalen dinsdag in een persbericht. De Europese leden van de Veiligheidsraad moeten volgens hem zo snel mogelijk een resolutie opstellen om het onderzoek te kunnen opstarten.

Verhofstadt, de fractieleider van de liberalen in het Europees Parlement, wil dat de resolutie er snel komt. Er vielen volgens de ex-premier al genoeg doden, en nu het Syrische leger de stad Deraa is binnengedrongen, ‘is het tijd voor actie’.

De Europese leden van de VN-Veiligheidsraad moeten volgens Verhofstadt in een resolutie de acties van al-Assad veroordelen en ze moeten de onderzoeken starten om de president voor het gerecht te brengen. Hij wil ook dat de resolutie ervoor zorgt dat de tegoeden van president Assad en zijn familie bevroren worden en dat ze niet langer als vertegenwoordigers van het Syrische volk worden erkend.

‘Kan er in de VN-Veiligheidsraad geen consensus gevonden worden, dan moet de Europese Unie alleen met deze initiatieven komen”, stelt Verhofstadt. “Voor hij nieuwe misdaden begaat, moet Assad weten dat de internationale gemeenschap hem verantwoordelijk zal houden voor elke Syriër die hij ombrengt.’

(www.nieuwsblad.be / 26.04.2011)

Turkey urges Israel to allow Gaza aid ship

Turkey’s foreign minister warned Israel on Tuesday not to interfere with plans to send a flotilla to visit Gaza.

Activists are planning to send a flotilla in the weeks ahead, a year after Israeli commandos attacked and killed nine people on board ships attempting to penetrate the blockade of Gaza.

Ahmet Davutoglu urged Israel “not to repeat the same mistake. It is Israel’s responsibility not to implement [a blockade] against Gaza. A fact-finding mission of the UN declared that this … is illegal.

”In the flotilla last year, people were killed 72 miles from the coast, so this was in international waters. The Mediterranean does not belong to any nation,” Davutoglu told the Sydney Morning Herald.

The Turkish government had urged them not to sail last year but ”in a democratic society, we cannot stop them’,” he said. ”We can advise, we can say something, but we cannot stop” the flotilla, he said.

(www.maannews.net / 26.04.2011)