World backs Obama Palestinian plan as Israel digs in heels

US President Barack Obama meets with Israeli Prime Minister Benjamin
Netanyahu in the Oval Office of the White House in Washington, DC. Netanyahu
bluntly told President Barack Obama Friday that Israel could not accept his call
to return to its “indefensible” 1967 borders to forge peace with the Palestinians.
[AFP/Jim Watson]
PARIS (AFP) — Key global players Friday backed US President Barack Obama’s call for a Palestinian state including land lost in the 1967 war as Israel insisted there could be no return to “indefensible” borders.

As Obama’s vision was welcomed by the European Union, the United Nations, Russia, the Palestinians and parts of the Arab world, Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu bluntly rejected it as “unrealistic”.

“While Israel is prepared to make generous compromises for peace it cannot go back to the 1967 lines because these lines are indefensible,” Netanyahu said as the world called for an urgent resolution of the conflict.

“The only peace that will endure is one that is based on reality, on unshakeable facts. I think for there to be peace, the Palestinians will have to accept some basic realities,” a grim-faced Netanyahu said in a dramatic Oval Office appearance after two hours of talks with Obama.

This prompted President Mahmoud Abbas to urge Obama to press Netanyahu to accept a Palestinian state based on 1967 borders.

“We call on President Obama and the Mideast Quartet to pressure Netanyahu to accept the 1967 borders,” Abbas’ spokesman Nabil Abu Rudeina said in Ramallah.

“Netanyahu’s position is an official rejection of Mr Obama’s initiative, of international legitimacy and of international law.”

The diplomatic Quartet on the Middle East, which includes the European Union, the United Nations, the United States and Russia, expressed “strong support” for Obama’s statement that a Palestinian state should include land that Israel has occupied since the 1967 war.

“The Quartet agrees that moving forward on the basis of territory and security provides a foundation for Israelis and Palestinians to reach a final resolution of the conflict through serious and substantive negotiations and mutual agreement on all core issues,” it said.

“The Quartet reiterates its strong appeal to the parties to overcome the current obstacles and resume direct bilateral negotiations without delay or preconditions.”

European nations in particular have sought to relaunch the peace process using the Quartet, which set out a roadmap to peace under a land-for-security deal.

Israel would have to give up territory, while all Palestinian factions, notably the Hamas rulers in Gaza, would have to recognize Israel’s right to exist and end violence.

EU foreign policy chief Catherine Ashton “warmly welcomes President Obama’s confirmation that the borders of Israel and Palestine should be based on the 1967 lines,” a spokeswoman said.

German Chancellor Angela Merkel said Obama’s speech was “a very important message for the Middle East peace process” and the proposal “a good path that both sides should consider”.

In London, British Foreign Secretary William Hague said he supported Obama’s “clear message that the borders of Israel and Palestine should be based on the 1967 lines with mutually agreed swaps.”

“The scale of the challenge is unprecedented and our response must match the aspirations of people across the region,” he said as France, Sweden and Poland also backed Obama’s statement.

In the Arab world, Jordan hailed the American president who it said “for the first time clearly spoke of his vision for the establishment of a Palestinian state based on 1967 borders and which must enjoy autonomy.”

Lebanese prime minister-designate Najib Mikati said Obama’s speech made no mention of Palestinian refugees’ right to return — a key concern for his country which is estimated to host up to 400,000 Palestinian refugees.

Syria’s official SANA news agency said Obama’s speech offered nothing new but “reaffirmed the deep-rooted and unwavering support for Israel’s security.”

Alone in outright condemnation, Iran slammed Obama’s statement as a sign of “despair”.

“The despair, contradictions and lies are visible in the speech by Mr Obama and his support for the Jewish state clearly shows the racist nature of US policy,” said Saeed Jalili from the Supreme National Security Council, the body which sets Iran’s national security policy.

Jalili insisted that “all the land belongs to the Palestinians … this is what the region demands and we will accept nothing less.”

Iran does not recognise Israel’s right to exist.

(www.maannews.net / 20.05.2011)

The two swift changes in foreign policy that signal a new Egypt

Egypt has shown independence from the US by improving relations with Iran and changing its approach to Palestine.

Egyptians demonstrators outside the Israeli embassy

Egyptians wave Palestinian flags at a ‘Nakba day’ demonstration outside the Israeli embassy in Cairo.

Egypt faces many uncertainties after the revolution, but two surprisingly swift changes in its foreign policy have demonstrated that the post-Mubarak era may produce change for the wider region too.

The foreign minister, Nabil al-Araby, has already overseen significant and assertive shifts on the Palestinian question as well as an easing of decades of tensions with Iran. Both moves signalled greater independence from the US, which gives Egypt $1.3bn in annual aid – more than any other country except Israel.

Egypt’s brokering of a long-awaited reconciliation agreement between Fatah and Hamas is the most eyecatching of the innovations, and one which could prove a game-changer for the region’s most intractable conflict. The Palestinian factions had their own domestic reasons for signing, but Cairo was still able to take the credit.

Nabil Fahmy, a former ambassador to Washington who is also tipped as a likely Araby successor, insists the country’s goals remain the same. “While our actions may change, our fundamental objective will not,” he told the Guardian. “We still want a comprehensive peace in the Middle East, but how we get there will change. There is a shift, but no contradiction.”

Araby was the first Egyptian foreign minister without a picture of a king or a president in his office – one reason why public opinion has been more closely factored into his diplomacy. He looks likely to remain influential in future.

Up to a point: a recent Pew study showed 54% of Egyptians want to see the 1979 peace treaty with Israel annulled, though the armed forces council made clear from the start that the treaty would be respected along with other international obligations. Mass demonstrations outside the Israeli embassy to mark “Nakba day” last weekend – broken up by the security forces – underlined the domestic sensitivity of the issue. Diplomats say Egypt wants to re-negotiate the agreed limits on military deployments in Sinai.

The strategic shift is away from the old assumption behind Sadat’s groundbreaking deal: that Egypt could go it alone with what was excoriated as a “separate peace”, and abandon the Palestinians.

Hence the importance of Egypt’s decision, so far only in principle, to reopen its Rafah border with the Gaza Strip to normal traffic – its way of easing the humanitarian plight of the 1.5 million Palestinians living under Hamas rule since 2007.

Freedom of movement between Egypt and Gaza would have huge implications, for Palestinians needing medical care as well as trade opportunities and a possible revival of the economy.

Rafah will not, warned Fahmy, ever be “a Schengen border” (the EU’s passport-free travel area) because security considerations remain. But it will remove the sense that Cairo is complicit in the Israeli siege – a position Araby described as “shameful”.

The détente with Iran is no less striking. Araby talked of opening “a new page” after years of ill-tempered exchanges over Iran’s refusal to remove a Tehran mural hailing the “martyr” Khaled el-Islambouli, Sadat’s assassin. Iran’s resentment dates back to 1979 when Sadat gave sanctuary to the shah and made peace with Israel.

The thaw has angered Gulf hawks Saudi Arabia and the United Arab Emirates, who were dismayed by Mubarak’s overthrow and worry that a loyal US ally has been abandoned. Araby smartly rebuffed Israeli criticism by pointing out that it did not object that Turkey and Germany had diplomatic relations with Tehran.

Alarm bells rang in February when the Egyptian military allowed two Iranian warships to pass through the Suez canal despite objections from Israel and the US.

The contrast with the old regime is striking since Mubarak always made great play of his hostility to Iran and was quick to blame its Lebanese ally, Hezbollah, for acting against Egyptian security – even if the evidence seemed dubious.

The view in Cairo is that foreign policy is once again becoming the preserve of the foreign ministry after years in which it was run by the president and his intelligence service under General Omar Suleiman.

Suleiman’s successor, Murad Mowafi, who helped seal the Hamas-Fatah deal, also paid an early visit to Damascus, prompting expressions of alarm from the US.

Overall, the hope is that Egypt will regain the regional clout it lost in recent years due to its subservience to the US – though the relationship with Washington remains vitally important, especially for the military.

“Egypt was very weak and very corrupt,” said Osama Ghazali Harb, leader of the Democratic Front party. “But when you have a democratic Egypt and a confident government it can return to its proper place.”

Anxiety about Egypt’s new diplomatic style is overstated, Fahmy suggested: “Everything we are saying vocally now we have said privately before.”

(www.guardian.co.uk / 20.05.2011)

New settler homes in eastern Jerusalem

AN Israeli government committee overnight approved the construction of more than 1500 settler homes in east Jerusalem, as Israel’s premier prepared to leave for talks in Washington, an NGO said.

A spokeswoman for the Ir Amim non-governmental organisation, which calls for Palestinians and Israelis to share Jerusalem, confirmed that the interior ministry planning committee gave final approval for the project.

The decision authorises construction of 620 homes in the settlement neighbourhood of Pisgat Zeev, and another 900 in a second settlement neighbourhood, Har Homa.

The committee hearing took place just hours before Prime Minister Benjamin Netanyahu was due to fly to Washington, where he is to meet US President Barack Obama in the White House tomorrow and make a keynote address to both houses of Congress next week.

In March 2010, the interior ministry announced a plan to build 1600 settler homes in Ramat Shlomo, an Orthodox Jewish neighbourhood in east Jerusalem.

e announcement came as US Vice President Joe Biden visited Israel, provoking fierce American opposition and souring relations with Washington for months.

The United States opposes Jewish settlement on land the Palestinians claim for their state, calling it “an obstacle to peace”.

Ir Amim spokeswoman Orly Noi said that her group had lodged formal objections to the Har Homa plan, which she said would have a particularly serious impact on Jerusalem’s southeastern boundary with the West Bank.

“On Har Homa, the objection is from us, on political grounds,” she said. “The planned construction will extend it… in the direction of Bethlehem, creating really significant changes.”

Arab east Jerusalem was captured by Israel with the rest of the West Bank in the 1967 Six Day War and later annexed in a move not recognised by the international community.

Israel considers both east and west Jerusalem to be its “eternal, indivisible” capital, a view restated by Mr Netanyahu on Monday in a speech to the Israeli parliament.

It does not view construction in the east to be settlement activity and some 180,000 Israelis live in east Jerusalem amid nearly 270,000 Palestinians.

The Palestinians, however, believe east Jerusalem should be the capital of their future state and are fiercely opposed to the extension of Israeli control over the sector.

The issue of settlement construction has snarled peace talks, with Israel refusing to extend a building ban that expired in late September 2010, shortly after direct peace talks between Israel and the Palestinians restarted.

Israel refused to renew the ban and the Palestinians have said they will not hold negotiations while settlements are being built on land they want for a future state.

(www.heraldsun.com.au / 20.05.2011)

EU: Geen sloop Palestijnse huizen meer

JERUZALEM –  Israël moet stoppen met het slopen van Palestijnse huizen in Oost-Jeruzalem en andere bezette Palestijnse gebieden. Dit heeft de eurocommissaris voor humanitaire hulp, Kristalina Georgieva, zondag gezegd na een bezoek aan het getroffen gebied.

De Bulgaarse herinnerde eraan dat een bezettingsmacht volgens het internationale humanitaire oorlogsrecht niet het recht heeft om de burgerbevolking in bezet gebied van huis en haard te verdrijven.

Volgens cijfers van de EU dreigen alleen al in Oost-Jeruzalem zo’n 60.000 Palestijnen hun huis te verliezen. Israël brengt regelmatig naar voren dat er geen bouwvergunning is of dat op de plek eerder een Joods huis heeft gestaan. Volgens critici probeert Israël zoveel mogelijk Arabieren uit Jeruzalem weg te pesten.

Georgieva verklaarde dat de EU Palestijnen die hun huis dreigen te verliezen, helpt met rechtsbijstand, geld en psychologische steun.

(www.telegraaf.nl / 20.11.2011)

Palestina: de impact van de nederzettingen op de plaatselijke bevolking

De Jordaanvallei is een belangrijk landbouwgebied, maar ook één van de gebieden waar de Israëlische bezettingspolitiek het meest openlijk zichtbaar is. De Israëlische nederzettingen zijn economisch heel afhankelijk van de export. Agrexco exporteert voor 85 procent naar Europa. Deze export stoppen is bijgevolg een instrument om schendingen van het internationaal humanitair recht te stoppen.
  • DeWereldMorgen.be -
  • DeWereldMorgen.be -
  • DeWereldMorgen.be -
  • DeWereldMorgen.be -
  • DeWereldMorgen.be -
  • DeWereldMorgen.be -

Verspreid over de hele Jordaanvallei zijn Israëlische nederzettingen ingeplant op gronden die aan Palestijnen werden ontnomen. Zij produceren groenten, fruit (meloenen, druiven, dadels, …), olijven, kruiden en ook bloemen. Een voorbeeld van bloemenkweek op gestolen land konden we vinden bij de nederzetting Massu’a.

De nederzetting Massu’a ligt grotendeels op een voormalig vluchtelingenkamp. Dit vluchtelingenkamp ontstond in 1948 en werd bewoond door Palestijnen die uit het huidige Israël verjaagd werden.

Meer land ingepikt

In 1967 werd dit kamp met de grond gelijk gemaakt en werden de bewoners opnieuw verjaagd. Op dit terrein werd enkele jaren later de Israëlische nederzetting Massu’a gevestigd. Deze nederzetting is steeds blijven uitbreiden en heeft stelselmatig meer land ingepikt van Palestijnse landbouwers, grotendeels van het nabijgelegen dorp Al Jiftlik.

Vlakbij de nederzetting Massu’a zijn enkele kleurrijke percelen met bloemen te vinden. Het zijn ook de meest recent ingepikte stukken land. De grond werd 2 jaar geleden afgenomen van haar Palestijnse gebruikers, het bedoeïnendorp Abu Al Ajaj. Het stuk ernaast, beplant met druiven, werd in 2004 ingepalmd.

Waar nu bloemen gekweekt worden, stonden voordien schapenstallen en de opslag van dierenvoeding. In juli 2008 kwamen de kolonisten de schapenkweker vertellen zijn boeltje te pakken en het land aan hen te geven. Op de vraag van zijn advocaat waarom hij hieraan toegaf, gaf hij als antwoord dat de kolonist een geweer op zijn hoofd had gericht en het Israëlische leger ter versterking had meegebracht. De Israëlische militaire rechtbanken weigerde zijn klacht tegen deze landroof te behandelen.

En deze landroof gaat nog steeds door. Naast de recent ingepikte bloemenpercelen willen de kolonisten opnieuw een bijkomend stuk grond inpikken. Op 22 oktober 2010 deden ze een eerste poging om een groot stuk land te confisceren en voor hun gebruik te omheinen.

Bedoeïnen laten dit niet zomaar gebeuren

Ook dit stuk is in gebruik voor veeteelt door bedoeïnen van Abu Al Ajaj. Deze uitbreiding zou ook tot gevolg hebben dat hun doorgang naar de hoofdweg door de Jordaanvallei wordt afgesloten. Ditmaal lieten de bedoeïnen dit niet zomaar gebeuren, wat resulteerde in gewelddadiger pogingen de dagen erna, ondersteund door het Israëlische leger. (1)

De bedoeïnen hadden ook juridische stappen ondernomen en de Israëlische rechtbank beval een voorlopige bevriezing van de situatie. Dit werd door de kolonisten gerespecteerd, maar ondertussen kreeg Abu Al Ajaj een reeks andere pesterijen te verduren.

Afbraakbevelen voor een reeks stallen en woningen werden afgeleverd en op 24 november kwam het Israëlische leger met 2 bulldozers en 200 soldaten ‘s ochtends vroeg deze stallen afbreken.

Zonder waarschuwing, wat betekent dat de stallen met de kudde erin gebulldozerd werd. Toen de eigenaar tussenbeide kwam, werd hij in elkaar geslagen door de soldaten. Twee van zijn zonen, die hun vader wilden beschermen, werden gearresteerd en in een Israëlische gevangenis opgesloten. De schade voor de bedoeïnengemeenschap wordt geraamd op 25000 euro. Bekijk hier de videobeelden van de vernietiging van huizen.

Dit is slechts één voorbeeld van het dagelijks gevecht dat de lokale Palestijnse bevolking moet leveren om zich staande te houden tegen de Israëlische bezetting. Deze Israëlische bezetter helpt enerzijds de kolonisten in het monopoliseren van land en water, en doet aan een langzame uitdrijvingspolitiek door het leven van de Palestijnse bevolking onmogelijk te maken.

Illegaal in eigen leefomgeving

Deze Palestijnse bevolking is illegaal gemaakt in haar eigen leefomgeving. Bouwvergunningen zijn onmogelijk te krijgen, zodat elke nieuwe woning illegaal gebouwd wordt en het risico loopt afgebroken te worden. Het grootste deel van de Jordaanvallei is tot militair trainingsgebied verklaard, waarmee ook de bewoning illegaal is gemaakt.

Overal in de Palestijnse dorpen zie je betonblokken langs de weg met een waarschuwing “Schietterrein. Verboden toegang”. Op deze manier krijgt de bezettingspolitiek een juridisch kleedje. Bewoners krijgen afbraakbevelen voor hun woningen, die ook regelmatig worden uitgevoerd.

Zo is het dorp Al Farasiya in 2010 twee keer volledig afgebroken. De reactie van de Palestijnse bevolking is alles elke keer opnieuw op te bouwen, met als resultaat dat de Palestijnse bewoning in het gebied steeds meer in sloppen en tentwoningen gebeurt.

In onleefbare delen opgedeeld

Op deze manier wordt Palestijnse bewoning in de Jordaanvallei bijna onmogelijk gemaakt, tenzij op de kleine stukjes die onder Palestijnse controle staan. De Oslo-akkoorden organiseerden een overgangssituatie waarbij de bezette gebieden onderverdeeld werden in een zone A (volledig onder Palestijnse controle), zone B (onder Palestijns civiel bestuur, maar onder Israëlische militaire controle) en zone C (volledig onder Israëlische militaire controle). Dit was bedoeld als tussenoplossing, waarna een akkoord over een definitieve regeling zou worden onderhandeld.

Het is duidelijk dat Israël een heel andere definitieve regeling voor ogen heeft dan de Palestijnen. Namelijk de Palestijnen samendrijven in kleine gebieden, een beetje te vergelijken met de thuislanden onder het apartheidsregime in Zuid-Afrika of de Indianenreservaten in de VS.

De Jordaanvallei staat voor bijna 95 procent als ‘gebied C’ onder Israëlische controle. Jericho en het gebied errond vormen A-gebied en beslaat 3,5 procent van de Jordaanvallei. Voorts is er nog 2 procent grond als gebied B, verspreid over enkele dorpen in de Jordaanvallei.

Dit gebied B bestaat uit overbevolkte dorpen zonder ruimte om aan landbouw te doen, waardoor als landarbeider op de Israëlische nederzettingen te werken de enige manier is om een inkomen te verwerven. Deze B-gebieden beslaan in totaal 50 km², terwijl de hele Jordaanvallei ongeveer 2.400 km² of 28 procent van de Westelijke Jordaanoever beslaat.

Landschap van afgebroken woningen

De Israëlische bezettingspolitiek is erop gericht het leven buiten deze B-gebieden onmogelijk te maken en de Palestijnen in deze B-gebieden samen te drijven of de Jordaanvallei te doen verlaten.

In het dorp Faza’el konden we vaststellen dat de grens tussen B- en C-gebied scherp afgelijnd is. Eenmaal gebied C verandert de weg en de bewoning ernaast in een landschap van puin van afgebroken woningen met daarop de heropgebouwde sloppen. Faza’el ligt vlakbij de nederzetting Tomer waar het gros van de bevolking werkt, ook hier deels in de bloementeelt.

Het tweede uitdrijvingsmechanisme loopt via de controle over het water. De Jordaanvallei heeft grote grondwatervoorraden. Irrigatie betekent hier het verschil tussen woestijn of vruchtbaar groen land. Maar de Palestijnse bevolking krijgt geen toegang tot de watervoorraden. Pompen worden afgebroken of geconfisceerd.

Bedoeïnendorpen mogen hun kuddes niet eens laten drinken van langsstromende beken. In het dorp Ein El Hilwe komen de kolonisten uit de vlakbij gelegen, op geconfisceerd land gevestigde, nederzetting Maskiyot de dorpelingen het gebruik van water uit een beek verhinderen.

Strijd om land en waterbronnen

Wanneer een kudde toch van een beek drinkt, dan dreigen boetes. Overal wordt het water weggepompt naar opslagreservoirs voor de nederzettingen. Resultaat: de 9.000 inwoners van de Israëlische nederzettingen gebruiken per hoofd 6 keer meer water dan de 58.000 Palestijnse inwoners. De Palestijnen moeten dit water tegen veel hogere prijzen kopen van de Israëlische watermaatschappij Mekorot. Op een rendabele manier aan landbouw doen, wordt op die wijze heel moeilijk.

Voor 1967 kende de Jordaanvallei meer dan 300.000 inwoners. De vallei biedt dus ruimte voor heel wat meer inwoners, tenminste wanneer die het leven niet onmogelijk gemaakt wordt. Het Israëlisch leger verdrijft de Palestijnen niet meer op grote schaal zoals in 1948 uit het huidige Israel en in 1967 uit de Jordaanvallei. Maar de bezetting komt ook nu nog neer op een langzame etnische zuivering, en is volledig in strijd met het internationaal humanitair recht.

Het kopen van bloemen of andere landbouwproducten uit de Jordaanvallei komt neer op het financieel steunen van deze uitdrijving. De Israëlische nederzettingen zijn economisch heel afhankelijk van de export. En Agrexco exporteert voor 85 procent naar Europa. Deze export stoppen is bijgevolg een instrument om schendingen van het internationaal humanitair recht te stoppen.

(www.dewereldmorgen.be / 20.05.2011)

Should Israel Pull Back to ’67 Borders to Create Palestinian State?

President Obama on Thursday endorsed Palestinians’ demand for their own state based on borders that existed before the 1967 Middle Eastwar. The move comes ahead of Isreali Prime Minister Benjamin Netanyahu’s speech next week to a joint session of Congress. Do you agree with Obama’s decision?

Vote for Palestine on

http://www.foxnews.com/opinion/2011/05/19/israel-pull-67-borders-create-palestinian-state/

(20.05.2011)

Brussels parlement verwerpt hoofddoekenverbod MR

Het Brussels parlement heeft vrijdagnamiddag het verbod op uiterlijke tekenen van godsdienstovertuiging dat oppositiepartij MR voorstelde voor de lokale en regionale Brusselse ambtenaren met ruime meerderheid verworpen. Eind april waren de verschillende voorstellen al in de commissie verworpen.

Het Brussels parlement heeft vrijdagvoormiddag een reeks voorstellen rond een verbod op uiterlijke tekenen van godsdienstovertuiging voor verschillende lagen van de Brusselse ambtenarij besproken. In de namiddag volgde een stemming.

De meerderheid (PS, Ecolo, CDH, Open VLD, CD&V en Groen!) en oppositiepartij SP.A stemden de verschillende voorstellen met in totaal 52 stemmen weg.

De MR-fractie kreeg bij de stemming de steun van Ecolo’er Jean-Claude Defossé, goed voor 22 stemmen in totaal. Er waren twee onthoudingen.

(www.nieuwsblad.be  / 20.05.2011)

Israel to block second flotilla ‘at all costs’

Gaza

Israeli forces approaching one of the ships from the freedom flotilla headed for Gaza, May 2010,
The Israeli Defence Forces’ broadcast reported Wednesday noon an official’s comments that the country would prevent the second freedom flotilla from reaching Gaza “at all costs.”

The source said that a consensus emerged during the meeting of the Ministers Committee on Security Affairs Wednesday on the necessity of maintaining a strict and complete blockade on Gaza, even if this entails using armed force in preventing the flotilla from entering the strip.

The broadcast mentioned that the Israeli navy and its elite forces are running drills around the clock to use the “wisest” ways in obstructing the flotilla and putting it under their control.

Israeli sources talking to the broadcast said that the elite units – especially the naval commando unit Shayetet 13 (Flotilla 13) – are planning to use new military techniques in their mission to stop the flotilla without causing the death of foreigners onboard.

The military sources stressed that in contrast to the previous episode, the army intends to arrest foreign members of the flotilla and referring them to prosecution in military tribunals for “violating Israeli laws.”

The Hebrew edition of the Israeli daily Haaretz in turn revealed Wednesday that senior Israeli ministers will hold talks regarding a suggestion that the flotilla organisers be informed that they may resume their trip to Gaza on condition that Israel searches the ships in Ashdod or in another port outside of Israel.

(english.ahram.org.eg / 20.05.2011)

New Gaza flotilla to set sail with 1,500 activists in 15 ships, says İHH

Humanitarian Aid Foundation (İHH) President Bülent Yıldırım (C)
A Turkish charity that owned a ship raided by Israeli commandoes last year said on Friday that a new flotilla to deliver aid to Gaza is set to set sail next month with more than 1,500 activists in 15 ships.
Humanitarian Aid Foundation (İHH) President Bülent Yıldırım called a press conference on Friday at the charity’s office in İstanbul and said they plan to set sail with participants from more than 100 countries “for humanity.”

An international convoy of ships, the Freedom Flotilla 2, is expected to sail to Gaza next month, one year after a deadly Israeli raid on a similar flotilla on May 31 of last year. Eight Turks and one Turkish American were killed on a Turkish ship in the flotilla, the Mavi Marmara, during the raid. The flotilla was trying to break an Israeli blockade of the Gaza Strip.

Turkey, a former Muslim ally of the Jewish state, has scaled back ties since then, demanding Israel apologize and pay damages for the deadly raid, which caused an international outcry.

Noting that everyone with a conscience expects the new flotilla to set sail, Yıldırım underlined that the new flotilla is part of an international move and that İHH is just a small part of it. “This is an activity organized by 22 organizations,” he added.

The İHH president also called on Israel to let the flotilla enter Gaza and to not repeat the same mistake. Yıldırım said they are planning to set sail in the last week of June. Israel recently asked Turkey to prevent activists planning to join the aid convoy to the Palestinian enclave next month. Turkey warned the Turkish activists of the risks of trying to break an Israeli naval blockade of Gaza, but these groups are outside the government’s control, Foreign Minister Ahmet Davutoğlu said in response.

(www.todayszaman.com / 20.05.2011)

Israeli army sends large amounts of tear gas to the border with Lebanon and Syria

According to Israeli media on Friday morning that the Ministry of the war and put all the forces of the army and the Israeli police on high alert.
According to those sources, the army has to provide the troops on the Lebanese and Syrian borders with large quantities of tear gas canisters and rubber bullets to meet the expectations of the army and the arrival of hundreds of Palestinian demonstrators and the two walls and the Lebanese border.
The military also said the alert status near the Erez crossing into Israel, “Beit Hanoun” In all of the West Bank and occupied Jerusalem.

(Facebook / 20.05.2011)