How can you help the Bahraini people?

ISLAMIC INSIGHTS – As the people’s revolution unfolds in Bahrain, the Bahraini government has called on its despotic partners in the Middle East to crush the uprising. Yesterday, over 1000 Saudi troops and 500 Emirati [UAE] troops crossed into Bahrain to join Bahraini government forces in attacking the unarmed, peaceful protesters. Hundreds of innocent men, women, and children have been wounded or killed by government forces, and the massacre does not seem likely to subsist. As Muslims and people of conscience, it is incumbent upon us to do whatever is in our ability to raise awareness of this tragedy and help the oppressed. Below are a few suggestions:

1. Keep Appraised of What Is Happening and Inform Others

Most Western and even Middle Eastern news sources have unfortunately proven themselves to be disappointingly biased and lacking in coverage of the situation. PressTV and ABNA are routinely being updated with the reality on the ground, so follow these sources closely. As new events unfold, post them on your Facebook wall, Tweet about them, and share them on religious, community, and other relevant email lists.

2. Call the Bahraini, Saudi, and Emirates Embassies

Voice your condemnation of this brutal behavior. The Bahraini Embassy can be reached at 1-202-342-1111, the Saudi Embassy at 1-202-342-3800 and the Emirates Embassy at 1-202-243-2400. (Make sure to call during working hours.) Speak to the operator and ask for the Ambassador’s office. Be polite but firm, and speak your mind about the injustices happening in Bahrain. If need be leave a voice message.

3. Contact Your Elected Representatives

Ask Congress to condemn the massacre. You can find the contact information for your Senators and Representative at Call and ask to speak to the Congressperson’s office, and let them know that as their constituent, you expect them to condemn this behavior. Tell them that this issue is very close to your heart, and if they fail to speak up, they should not count on your vote during the next elections. Email the Congressperson’s office as well. A sample email message is as follows:

Dear Sir/Madam,


I am writing to express my strong condemnation of the current massacre being perpetrated against the Bahraini people by Bahraini, Saudi, and Emirati armed forces. As your constituent, I urge you to introduce and/or support legislation in Congress which condemns this barbaric behavior and suspends US aid to Saudi Arabia, the UAE and Bahrain until Saudi Arabia and the UAE withdraw their troops from Bahrain, the Bahraini government withdraws all local and foreign troops, respects its people’s rights to peacefully assemble and protest, and allows for free and fair elections in the country.


Respectfully yours,

[Name, Address, Phone Number]

4. Organize a Public Demonstration

Inform others about the tragedy. Most Western news sources have completely ignored or underplayed the severity of the situation, and it is our obligation to inform the masses about the Bahraini people’s plight. You don’t need more than a few hours to plan a demonstration. Even a small group of five people holding signs at a busy intersection for an hour can potentially inform thousands of people about the massacre. Urge onlookers to contact their elected representatives asking them to condemn this aggression. Consider making handbills about the ongoing massacre and passing them out as well.

5. Write a Letter

Contact the Editor of your local newspaper, and express your condemnation of the brutality. Mention exact numbers and figures. If your newspaper has not given adequate coverage to the situation in Bahrain, state your disappointment and disapproval. Also, call the news bureau and ask them to include coverage of the tragedy on the front page.

6. Power of Prayer

Pray for the safety and success of the revolutionaries, and for an end to the oppressors’ folly. Imam Sajjad (peace be upon him) has a particular Supplication for the People of the Frontiers, which is very relevant to this situation. The Awaited One Foundation has also started a One Million Salawat Campaign for the safety of the protesters. Pray to God to help the oppressed in Bahrain and elsewhere in the world, and for the hastening of the reappearance of Imam Mahdi, who will truly put an end to oppression in the world and establish the Reign of Justice.

( / 16.03.2011)

OM veegt bezwaren Moszkowicz van tafel

AMSTERDAM – Het Openbaar Ministerie (OM) mag PVV-leider Geert Wilders wel degelijk vervolgen voor haatzaaien, aanzetten tot discriminatie en groepsbelediging. De officieren van justitie Birgit van Roessel en Paul Velleman veegden woensdag bij de rechtbank in Amsterdam de bezwaren van Wilders’ advocaat Bram Moszkowicz tegen de vervolging van tafel.

Anders dan de advocaat maandag betoogde, vindt het OM dat het zich heeft gehouden aan de opdracht van het gerechtshof om de politicus te vervolgen. Moszkowicz vindt dat het OM de politicus van veel meer dingen beschuldigt dan wat in de opdracht van het hof stond.

Tijdens de eerste behandeling van de zaak leidde de vervolging van Wilders tot een eis van vrijspraak op alle punten. Nu de zaak voor nieuwe rechters is gebracht, is het OM voor zover bekend niet van standpunt veranderd. (ANP)

( / 16.03.2011)

Troepen Kaddafi bombarderen Benghazi

BENGHAZI – Troepen loyaal aan de Libische leider Muammar Kaddafi hebben woensdag Benghazi, de belangrijkste stad die in handen is van het verzet, gebombardeerd. Dat meldde een woordvoerder van de opstandelingen tegen de Arabische nieuwszender al-Jazeera.

Benghazi zou vanuit vliegtuigen zijn bestookt met explosieven. De troepen van Kaddafi zouden zich in eerste instantie richten op de herovering van de luchthaven bij de in het oosten van het land gelegen stad, die ongeveer een miljoen inwoners telt. (ANP)

( / 16.03.2011)

Syriërs betogen voor vrijheid

Bashar al-Assad © epa

DAMASCUS – Tientallen Syriërs hebben dinsdag in Damascus gedemonstreerd voor vrijheid en politieke hervormingen. De politie knuppelde de betoging in de hoofdstad uit elkaar en arresteerde vier jongeren.

Demonstraties zijn uitzonderlijk in het Arabische land en sinds 1963 bij wet verboden. Sinds half februari kwam het toch tot sporadische kleine betogingen tegen ”corruptie en onrechtvaardigheid”.

Een Facebook-pagina met de naam De Syrische revolutie tegen Bashar al-Assad 2011 heeft inmiddels 42.000 aanhangers. De site had voor dinsdag opgeroepen tot betogingen tegen de president ”in alle Syrische steden”.

De autoritair regerende Assad heeft in een recent interview politieke hervormingen in het vooruitzicht gesteld. (ANP)

( / 16.03.2011)

Hamas Arrests Palestinian Flag

GAZA, March 15, 2011 (WAFA)- Witnesses said on Tuesday evening that Hamas confiscated the Palestinian flag, and assaulted by severly beating anyone who raises it.

They added that Hamas is targeting anyone who tries to raise the Palestinian flag, searching the cars flying the flag and confiscating passengers’ cards and flags.

Hamas launched campaigns to confiscate Palestinian flags raised on the facilities and houses  in the Gaza Strip.

( / 15.03.2011)

Bahrain MP quits to protest ‘massacre’

Bahraini lawmaker Nada Hafad has resigned from the country’s parliament as a brutal crackdown of peaceful anti-government protesters continues.

Hafad’s resignation came on Tuesday in protest to the ongoing massacre” in Bahrain and amid reports of random shootings by military helicopters.

Bahraini security forces are reportedly using live rounds in their attempt to disperse thousa

Bahraini lawmaker Nada Hafad has resigned from the country’s parliament as a brutal crackdown of peaceful anti-government protesters continues.

Hafad’s resignation came on Tuesday in protest to the ongoing massacre” in Bahrain and amid reports of random shootings by military helicopters.

Bahraini security forces are reportedly using live rounds in their attempt to disperse thousands of people have been staging street protests in their quest for political refoms.

The forces have reportedly attacked a hospital and clashed with the doctors in the medical center.

Witnesses also said of the involvement of Arab armies in the killing of Bahraini protesters adding that Saudi troops prevented ambulances from delivering the injured to hospitals.

Meanwhile in the Saudi city of Qatif rallied in a show of solidarity with protesters in Bahrain and condemned the use of violence against them.

nds of people have been staging street protests in their quest for political refoms.

The forces have reportedly attacked a hospital and clashed with the doctors in the medical center.

Witnesses also said of the involvement of Arab armies in the killing of Bahraini protesters adding that Saudi troops prevented ambulances from delivering the injured to hospitals.

Meanwhile in the Saudi city of Qatif rallied in a show of solidarity with protesters in Bahrain and condemned the use of violence against them.

( / 15.03.2011)

Oud premier: ‘Israël is schuldige in conflict’

DEN HAAG – Elke twee jaar organiseert een Palestijns-Christelijke organisatie een internationale conferentie, waarbij dit jaar oud-premier Dries van Agt uitgenodigd was om een voordracht te houden. Samen met de directeur van The Rights Forum bezocht van Agt Israël en de Westelijke Jordaanoever. The Rights Forum is een organisatie die zich inspant voor een rechtvaardig Midden-Oosten. Jarenlang spant van Agt zich in voor Palestina. Hij vertelde in een interview met de Volkskrant dat hij zich “tegen dit onrecht zal verzetten tot aan zijn laatste doodssnik.”

Tijdens een bezoek aan het actualiteitenprogramma Pauw & Witteman vertelde van Agt dat zijn reis twee doelen had. Het onderzoeken van onrecht in Israël. Daarbij is van Agt op schokkende ontwikkelingen gestuit. Hij wil bekend maken hoe weinig inzicht Nederlanders hebben in de kwestie. Hij verwijst naar het welbekende gezegde: ‘Waar twee vechten, hebben twee schuld.’ Dit is echter niet het geval bij de Palestijnse kwestie. Palestina wordt voortdurend aangevallen. “De hoofdschuldige in dit geval is Israël, geen twijfel mogelijk,” vertelde van Agt.

Daarnaast verzet hij zich hevig tegen de muur die volgens hem niet bestemd is om veiligheid te waarborgen. “Dat is namelijk een smoes,” melde van Agt. Het doel van de muur is volgens van Agt het land te annexeren en daarbij tevens de grote bevolkingsconcentraties van Israëlische kolonisten te beschermen die zich hebben gevormd op bezet gebied. Als bewijs noemt hij de route van de muur, die zou niet langs de feitelijke grens lopen, maar ver binnen de Palestijnse gebieden lopen.

Het Israëlische leger treedt wekelijks hard en bruut op tegen ongewapende Palestijnse demonstranten. Er wordt met diverse materialen op hun geschoten; denk hierbij aan de rubberekogel, waar een stalen kern in zit, en traangasgranaten. De traangas bevat een heftig spul waardoor men maandenlang zal stinken, het is namelijk niet weg te krijgen. “Dat is zeer vernederend,” zei van Agt. De Palestijnen zijn er als profkonijnen voor veel producten, waaronder ook dodelijke wapens. Wanneer de testen geslaagd zijn, worden de producten naar het buitenland geëxporteerd.

Op de derde dag van zijn reis, 1 maart, vertrokken ze in de vroege ochtend naar Nablus waar ze verwelkomd werden door de directeur van een maatschappelijke organisatie. Ze werden rondgeleid door het oude stadscentrum en brachten een bezoek aan de gouverneur van het Nablus-district, vertelde hij in zijn dagboek wat hij bijhield voor Pauw & Witteman.

De gouverneur vertelde hen over het geweld van de kolonisten dat de omgeving erg kwelt. Als voorbeeld toonde de gouverneur een Palestijns huis dat een dag eerder door kolonisten in brand is gestoken. Bij het zien van het afgebrande Palestijnse huis vertelde van Agt: “Ter plaatse treffen we een vreselijke situatie aan; één van de kamers op de benedenverdieping is volledig uitgebrand, nadat kolonisten twee molotovcocktails door het raam hebben gegooid op het moment dat er twee kinderen van twee en vijf jaar in de kamer lagen te slapen. Het is aan hun grootmoeder te danken dat ze nog leven; die kon hen net op tijd redden. De ouders en hun kinderen treffen we in shock-toestand aan.”

De Palestijnse organisatie Wi’am spant zich in voor vreedzame banden binnen de Palestijnse gemeenschap. Gebrek aan land, water, ruimte en bewegingsvrijheid en diepe trauma’s zijn de redenen van een stressvolle samenleving. Eén van de medewerkers vertelt over een zeer bedroevende gebeurtenis.

“Toen in 2002 de Geboortekerk in Bethlehem belegerd werd en de stad onder een doorlopend uitgaansverbod geplaatst werd, bezette het Israëlische leger veel strategisch gelegen huizen, waaronder het huis van George en zijn familie. Toen het leger Bethlehem met veel geweld binnenviel, vluchtte George. Zijn jonge vrouw Nisreen en hun twee zoontjes moest hij achterlaten. Gedurende enkele dagen onderwierpen soldaten Nisreen aan zware verhoren en dreigden haar te vermoorden als zij de verblijfplaats van haar man niet zou prijsgeven. Haar twee zoontjes werden gedwongen bij de verhoren te blijven en werden zelf ook ondervraagd.

Het vijfjarige jongetje kreeg te horen dat, indien hij niet zou vertellen waar zijn vader verbleef, ze hem toch wel zouden vinden en direct zouden vermoorden. Vervolgens werd hem een computer beloofd als hij de verblijfplaats zou prijsgeven. Vanzelfsprekend wist dit kind niet waar zijn vader was. Het driejarige zoontje ontsnapte per ongeluk naar buiten en kreeg een machinegeweer tegen zijn hoofd. De moeder vertelde later dat beide kinderen regelmatig ‘s nachts schreeuwend wakker worden en in hun bed plassen.”

( / 15.03.11)

Duizenden inwoners betogen in Gaza, demonstratie loopt uit op geweld

Palestijnen nemen deel aan een demonstratie die oproept tot politieke eenheid tussen Hamas en Fatah. Foto AFP / Mohammed AbedPalestijnen nemen deel aan een demonstratie die oproept tot politieke eenheid tussen Hamas en Fatah. Foto AFP / Mohammed Abed 


Duizenden inwoners van Gaza zijn op de been om aan te dringen op een verzoening tussen Fatah en Hamas.

Een meerderheid van de naar schatting tienduizend demonstranten zwaaien met zwarte, rode, groene en witte Palestijnse vlaggen. Enkelen houden groene vlaggen vast van Hamas. Hamas-aanhangers lijken het meest prominent vertegenwoordigd. Het protest is door Facebook-gebruikers georganiseerd, zo meldt persbureau AP. Het is de grootste demonstratie in het gebied in tien jaar tijd.

Breuk Hamas en Fatah
Na de breuk in 2007 kwamen Hamas en Fatah recht tegenover elkaar te staan. De bevolking eist dat de twee partijen weer met elkaar gaan samenwerken na de volgende verkiezingen. Abbas kondigde in februari parlements- en presidentsverkiezingen aan voor september. Verkiezingen zijn sinds de breuk tussen Fatah en Hamas, in 2007, niet meer voorgekomen. Abbas regeert nu per decreet op de Westelijke Jordaanoever, terwijl Hamas de Gazastrook bestuurt.

NRC-correspondent Guus Valk is ter plaatse en twittert over de demonstratie:

“Scholen en universiteiten in Gaza zijn dicht. Iedereen wordt opgeroepen naar het centrum van Gaza-stad te gaan.”

“Het dragen van vlaggen is verboden, behalve de Palestijnse. Een eerste relletje tussen Fatah- en Hamas-aanhangers is al geweest.”

Update 14.42 uur:

“De demonstratie in Gaza ziet er slecht uit. Demonstranten op het plein bij de universiteit, pro-Hamasgroepen vallen aan met stokken en stenen.”

“Hamas heeft groepen aanhangers de straat op gestuurd met groene vlaggen, bevestigd aan lange houten stokken. Handig bij rellen.”

“Groepen Hamas-aanhangers trekken op vanaf Plein van de Onbekende Soldaat naar Universiteitsplein. Betogers bewaken daar het plein.”

“Hamas laat aanhangers en geheime politie het werk opknappen. Politie en leger zijn nergens te bekennen. Demonstranten worden gefilmd.”

“Demonstrant: ‘We zijn niet bang meer. Voor het eerst sinds de machtsovername door Hamas durf ik openlijk kritiek te geven’.”

“Vanaf 16:00 Nederlandse tijd heeft Hamas demonstreren verboden. Duizenden betogers zeggen niet weg te gaan.”

( / 15.03.2011)

Saudi-Arabië stuurt leger naar Bahrein

Saudi-Arabië en de Verenigde Arabische Emiraten hebben gisteren troepen naar Bahrein gestuurd om er de regering te helpen de opstand van de sjiitische bevolking neer te slaan.

Bahrein is militair belangrijk. De vijfde vloot van de Amerikaanse zeemacht heeft er haar thuisbasis. Bovendien wordt zowel Bahrein als buurland Saudi-Arabië door soennieten geregeerd. Een val van het regime in Bahrein kan onrust in Saudi-Arabië veroorzaken, zeker in het olierijke oosten, waar de sjiieten in de meerderheid zijn.

De regering in Bahrein riep gisteren de hulp in van alle Golfstaten. Verder afgelegen Golflanden als Oman en Qatar reageerden tot nader order niet. Saudi-Arabië stuurde 1.000 soldaten, de Emiraten 500 politieagenten.

De agenten en soldaten hebben de opdracht de financiële instellingen en de olie- en gasinstallaties te bewaken. Zondag waren er hevige gevechten tussen de opstandelingen en de Bahreinse politie, waarbij de politie zich moest terugtrekken en jongeren het financieel district probeerden te barricaderen.

De sjiitische oppositie in Bahrein reageerde in een persmededeling dat ze de buitenlandse troepen als bezetters ziet. ‘De inval brengt de bevolking van Bahrein in ernstig gevaar en bedreigt hen met een onverklaarde oorlog door buitenlandse troepen.’

Iran en Libië

Ook elders in het Midden-Oosten wordt de repressie harder. De VN meldden gisteren dat Iran de executies van politieke tegenstanders opschroeft.

In Libië gaat de door kolonel Muammar Khadaffi ontketende oorlog tussen hem en de bevolking voort. Plannen om een no-flyzone af te dwingen om de bombardementen op burgers te stoppen, bleken ook gisteren te ver gegrepen. Turkije blokkeert in de NAVO een initiatief in die zin.

Gisteravond laat vergaderden de ministers van Buitenlandse Zaken van de G8-landen. Er werd vooral uitgekeken naar het standpunt van Rusland, dat zich tot nu toe tegen een no-flyzone kantte. Dat de Russische president

Dmitri Medvedev gisteren de familie Khadaffi de toegang tot Rusland ontzegde, werd als een signaal gezien dat de kloof tussen de visie van Rusland en die van de westerse landen aan het verkleinen is.

( / 14.03.2011)

Another dead freedom fighter in Libya. This one was family.

Muhannad O. Bensadik, finger raised, stood joyful with his best friend Ahmed and others in liberated Benghazi, Libya, in Martyrs Square March 1. On March 12 he became a martyr himself when he was killed by government forces outside Brega, 140 miles from Benghazi.

I never met Muhanned O. Bensadik. And now I never will. He was my step-daughter’s cousin. He was killed by pro-Gaddafi forces in their attack on rebel-held Brega, a port city on the southeastern coast of the Gulf of Sidra. On March 4, in my diary here and above, he appears smiling, looking into the camera as young men and boys swarm over a liberated tank in Benghazi.

He was raised in Libya. But he was an American citizen, born in Eden, N.C., on Oct. 9, 1989. Summers he often spent in his mother’s speck of a hometown, Martinsville, Va. In fourth grade, he attended school all year there. His two sisters, 12 and 8, still live there with his mother. His brother and father live in Benghazi.

From age 7, he was in the Libyan Boy Scouts and when he got older he became a troop leader. He was a fan of the blues, of Bob Marley and Tupac Shakur. His favorite novel was of the French Revolution, A Tale of Two Cities. His favorite movies included Saving Private Ryan and Eclipse (of the Twilight series). He loved The Simpsons, South Park and Happy Tree Friends.

He studied taekwondo, was an avid swimmer and enjoyed spear-fishing. His hobby was photography. He graduated from high school in 2007 and wanted to study mechanical engineering in the United States. But he never got here.

He was a generous boy. He often helped feed the poor in Benghazi during Ramadan. And when he first joined the rebels surging out of Benghazi, headed ultimately, they hoped, to Tripoli to free their country from murderous tyranny, he helped pass out food to people after Ajdabiya was liberated. Somewhere between there and the port of Ras Lanouf, he acquired a rifle and some basic training.

Here he is being briefly interviewed by Al Jazeera in Ras Lanouf, starting about 0:45:

After describing the situation in Ras Lanouf on March 6, Al Jazeera reporter Hassan abu al-Hassan questions an enthusiatic Muhannad (speaking English):

Hassan: There is brutal fighting going on in Ras Lanouf.Muhannad: Gaddafi’s battalions are shooting from the military ships from the sea, and from tanks on the mountains and by missiles from behind.

Here is an interview with him on CNN on March 6.

Six days after this interview, Muhannad and four friends, including Ahmed, were caught in an attack just northeast of Brega. They split up and ran, three and two. Muhannad and another friend disappeared. Ahmed and the other two escaped. Muhannad was shot dead. We don’t know whether his friend was. His father, who was injured near Brega and is now in the hospital in Benghazi, has not been able to recover Muhannad’s body.Here is an audio link to a comment today in English from Muhannad’s father to a supporter of my step-daughter’s anti-Gaddafi dissident group. He explains what happened as he was told. There is a transcript and an Arabic translation here.

Meanwhile, Gaddafi’s forces march on. Today, they are bribing people in Brega with 500 dinars to fight the passionate but poorly armed, poorly trained rebels, most of them civilians until February 15 when an arrest of the dissident Fatih Tarbel sparked the revolt. The dictator, Brother Leader he calls himself, pays Libyans to kill Libyans so he can continue his rule.

If Gaddafi succeeds, if he regains full control, everything we know about him indicates a quiet bloodbath will take place. He will have plenty of time and plenty of money. At risk is every Libyan who has protested, has joined dissident Facebook groups, has put up a YouTube video, or has spoken to Al Jazeera. As well as the families of those who have done these things.

As the international community slowly discusses whether to take up the Arab League’s requesting a no-fly zone, many Muhannads are dying. If nobody answers their plea, many more will.


Muhannad poses with his catch last August in the Mediterranean near Benghazi.

( / 14.03.2011)