Landslide threatens 40 homes in East Jerusalem

BETHLEHEM (Ma’an) — Landslides occurred Friday in an East Jerusalem neighborhood as a result of heavy snow accumulation, threatening at least 40 nearby houses located on lands previously weakened by Israeli authorities’ excavations nearby, a local group said.

Landslides led to the degradation of hillsides in the Ain al-Lowza neighborhood of Silwan, opening cracks and threatening 40 nearby houses with potential destruction, the Wadi Helwa Information Center said.

A statement from the group said previous excavations by Israel to build a wall through the area have caused extensive damage to the ground, and the effects of the storm have exacerbated the negative effects.

The majority of the landslides occurred in a large plot of land owned by local resident Abu Tayeh where 40 homes have been built.

Abu Tayeh said it was the first time he had experienced such a severe problem on his land, blaming Israeli authorities for failing to complete work they had started on a neighborhood wall.

“The Israeli municipality does not weigh the value of people’s lives,” he said.

“They are responsible for causing this collapse, and we demand the completion of the construction of the fence.”

(Source / 13.12.2013)

Succesvol leven!

 

 

Iedereen wil een succesvol leven, een leven vol met prestaties waar je trots op kan zijn. Maar toch blijkt uit de praktijk dat maar weinig succesvol zijn. En dat de meesten geen ambities hebben, of deze wel hebben maar er verder weinig mee doen.

In dit bericht zullen we een poging wagen om de formule voor een succesvol leven uit een te zetten.

Tijd

De eerste stap die we zetten richting een succesvol leven, is besef. Beseffen dat ons leven, of sterker nog wij zelf, bestaan uit tijd. Zoals een van de geleerden van vroeger zei:

Jij bent slechts dagen, iedere keer wanneer een dag voorbijgaat, gaat een deel van jou verloren.

Allah heeft bij de tijd gezworen, wat duidt op haar grote waarde:

Bij de tijd! [103:1]

In de volgende overlevering verduidelijkt de profeet salla allaho ‘alaihi wa selllam een bittere werkelijkheid:

Twee gunsten waar veel mensen het op verliezen (doordat zij daar geen goed gebruik van maken) zijn: gezondheid en vrije tijd” [Bukhari]

De eerste stap, beste broeders en zusters, is beseffen dat ons leven bestaat uit tijd en dat deze tijd daarom erg kostbaar is.

Wie begunstigd is met deze bewustwording heeft de eerste stap gezet naar een succesvol leven.

Doel

De bewustwording dat tijd kostbaar is, is op zich niet voldoende. Want hoeveel mensen beseffen zich dat tijd erg kostbaar is maar dat leidt hen nog niet naar succes. Dit omdat er geen duidelijke doelstellingen zijn, waardoor deze tijd nergens bruikbaar voor is en daarom maar wordt ‘weggegooid’.

Ordenen

Zelfs het besef dat tijd kostbaar is en het stellen van doelen is nog niet voldoende. Deze tijd moet worden geordend en een plan moet worden uiteengezet om het beoogde doel te bereiken. Wanneer onze tijd wordt geordend blijkt opeens hoeveel tijd we wel niet hebben. Met het vrijmaken van een uurtje per dag voor het bewerkstelligen van een doel kom je al heel ver.

Verleiding & Afleiding

Misschien wel de grootste oorzaak die ons weerhoudt van het goed benutten van ons leven, is de vele verleidingen en afleidingen waarmee de moslim vandaag de dag te maken heeft.

Je kan pas van je tijd profiteren nadat obstakels die jou verhinderen om optimaal van je tijd gebruik te maken uit de weg worden geruimd.

En deze obstakels zijn er veel, vooral in deze tijd van de revolutie die gaande is op het gebied van vermaak.

Elektronicagiganten met duizenden ontwerpers in dienst halen alles uit de kast om met de aantrekkelijkste snufjes op de markt te komen: flatscreens, tablets, smartphones, spelcomputers …

Tv-producenten werken hard aan het produceren van de meest aantrekkelijke programma’s om zo veel mogelijk kijkers te trekken en ons urenlang gekluisterd aan de buis te houden.

Sociale media voeren bijna dagelijks updates door om het in contact blijven steeds makkelijker te maken, waardoor wij uren per dag met elkaar in ‘contact’ zijn.

Een omgeving – zelfs de echtgenoot soms – die alles behalve ambitieus is, is ook een obstakel op onze weg naar succes.

Kortom een leger aan verleiding en afleiding waar alleen een persoon met hele hoge ambities weerstand aan kan bieden

Geduld

Als mens ben je zwak, de ziel houdt van rust en vermaak. We kunnen uren achter een scherm zitten, maar wanneer we een boek lezen raken we al gauw verveeld. Het geheim achter succes schuilt zich vaak achter deze eigenschap: geduld. Zoals een vroegere poëzieschrijver zei:

Als het niet de moeite was, zouden alle mensen er boven uit steken”

Een andere zei:

Aan de hand van (het opbrengen van) de inspanning worden de hoge zaken bereikt

Het is het opbrengen van geduld die onderscheidt maakt tussen de mensen en hun prestaties. En niet eens zozeer slimheid of capaciteiten.

Vastberadenheid & Doorzettingsvermogen

Erg belangrijk op de weg naar succes is vastberadenheid en doorzettingsvermogen. Velen beginnen gedreven aan een doel, zoals een studie of cursus bijvoorbeeld, om vervolgens al gauw af te haken.

Voorbeeld van ambitie en concentratie

Een jongen, genaamd Yehya bin Laith, reisde af naar Imam Maalik om bij hem te studeren. En op een dag terwijl imam Maalik bezig was met de les werd het geluid van langs razende olifanten gehoord. Hierop renden alle studenten naar buiten om deze grote gebeurtenis te aanschouwen die zij nooit eerder hebben meegemaakt, behalve Yehya die bleef binnen. Imam Maalik vroeg hierop verbaasd: “Waarom ben jij niet mee gaan kijken, jij hebt toch ook nooit eerder olifanten gezien?” Hij antwoordde: “Ik ben niet gekomen om naar olifanten te kijken!”

Deze Yehya bin Laith is een grote geleerde geworden die het bekende hadiethboek al-Muwatta van imam Maalik heeft verzameld. Dit boek wordt tot op de dag van vandaag geraadpleegd en bestudeerd.

Vertrouwen op Allah

Menig ander zou zeggen: zelfvertrouwen. Wij moslims zeggen vertrouw op Allah, Heer der werelden. Want als je aan je zwakke ziel wordt overgelaten ben je verloren.

Heb je besloten om een bepaald doel te bewerkstelligen, streef dan vertrouwend op Allah.

Allah zegt:

“Als je een beslissing hebt genomen, vertrouw dan op Allah ..” [3:159]

Een overlevering die elke moslim eigenlijk als levensmotto zou moeten nemen, zoals shaych ul-Uthaimeen zegt, is de volgende overlevering:

Streef naar datgene wat jou baat, zoek hulp bij Allah en geef niet op”  [Muslim]

Hoeveel beginnen aan een doel en haken vervolgens af met het voorwendsel: ‘ik kan het niet’, ‘het is te moeilijk’. Niks is te moeilijk, streef vertrouwend op Allah en zet door. Dat is de houding van de sterke moslim.

Optimisme

Een eigenschap waar onze nobele profeet van hield. Deze eigenschap die voor ongekende kracht zorgt op jouw weg naar succes. Een optimistisch persoon herken je aan uitdrukkingen als: ‘komt goed’, ‘het zal me lukken’. Neerslachtigheid en pessimisme kent hij niet.

Niet met het minste genoegen nemen

De ambitieuze moslim kenmerkt zich met het feit dat hij niet met het minste genoegen neemt, niet op het gebied van wereldse zaken en ook niet met zaken van het geloof. De moslim heeft hoge ambities, zoals onze profeet zegt:

“Als jullie Allah vragen, vraag Hem dan om al-Firdaws (hoogste graad van het paradijs)” [Bukhari]

Waarom nemen we genoegen met een lage opleiding terwijl we makkelijk verder kunnen studeren?

Waarom nemen we genoegen met een lage functie terwijl er genoeg kansen tot promoveren zijn?

Waarom nemen we als moslim genoegen met het feit dat we de Arabische taal niet machtig zijn, niks over ons geloof weten en niks van de Qoraan kennen terwijl het tegendeel mogelijk is?

Evenwicht

Het feit dat de moslim streeft naar succes en het goed benutten van zijn leven wil niet zeggen dat hij andere aspecten van het leven moet verwaarlozen. Ons geloof is een compleet geloof, zoals de volgende bekende overlevering daar op duidt:

“Voorwaar, jouw Heer heeft rechten, jouw gezin heeft rechten en jouw eigen ziel heeft rechten. Geef ieder daarom zijn recht” [Bukhari]

Tijd voor de aanbidding van onze Heer, tijd voor ons gezin en tijd voor de nodige rust en vermaak.

Beste broeders en zusters:

Het leven van de moslim is erg kostbaar. Iedere dag dat de moslim wakker wordt ervaart hij als een nieuwe kans om dichter tot Allah te komen en om zijn tijd te investeren in iets nuttigs.

Het past de moslim niet om zijn kostbare levensjaren verloren te laten gaan aan zinloos tijdverdrijf, of erger nog: verboden tijdverdrijf.

De moslim heeft ambities en wil deze koste wat kost bewerkstelligen. Wie geen ambities heeft is te vergelijken met de doden. Zoals imam as-Shaafi’ie zei:

Mensen zijn heen gegaan, maar hun verdiensten zijn gebleven. En mensen leven maar zij zijn net als de doden

In het begin kan het als zwaar worden ervaren om bepaalde gewoontes, zoals het uren achter de tv of internet doorbrengen, te laten. Maar beetje bij beetje raakt de ziel gewend aan nuttig tijdverdrijf totdat het op een gegeven moment aan je gaat knagen wanneer je met zinloos tijdverdrijf bezig bent.

Beste broeders en zusters:

Het grootste succes, is uiteraard het succes op het gebied van de relatie met onze Heer. Want dat is het enige succes dat ons zal baten op de dag des oordeels.

Je kan een cv hebben die getuigt van een succesvol leven. Maar als je relatie met Allah – de Schenker van ware succes – slecht is, heeft deze cv verder weinig betekenis.

Wij vragen Allah om ons succes te schenken in dit leven en in het hiernamaals.

(Source / 13.12.2013)

Video: Gazans with disabilities ‘lost between 2 governments’

GAZA CITY (Ma’an) — On the International Day of People with Disabilities, Palestinians in Gaza marched in solidarity with over 100,000 disabled fellow citizens, who are regularly denied basic services.

According to the Palestinian Center for Human Rights, a law passed in 1994 requires that the government provide people with disabilities access to education, employment, rehabilitation, and health services. However, the law has not been implemented on a grand scale in Gaza or the West Bank.

Disabled Palestinians in Gaza in need of regular treatment say they feel lost between the Hamas government and the Palestinian Authority government in the West Bank, regimes which routinely duck healthcare responsibilities and point the finger at one another.

On the International Day for People with Disabilities, the PCHR called for “an immediate end to the ongoing internal division that has had a catastrophic impact on the rights of disabled persons in particular.”

The rights organization also called on the international community to pressure Israel to stop “human rights violations” that cause disabilities, in clear reference to the Israeli offensives in Gaza in 2008-2009 and 2012 which killed hundreds and injured thousands of Palestinians.

http://www.maannews.net/eng/ViewDetails.aspx?ID=656624&utm_source=twitterfeed&utm_medium=twitter

(Source / 13.12.2013)

Israel ‘opens dams’ flooding Gaza Strip near Deir al Balah

 

BETHLEHEM (Ma’an) — The Gaza Government’s Disaster Response Committee announced late Friday that Israeli authorities had opened up dams just east of the Gaza Strip, flooding numerous residential areas in nearby villages within the coastal territory.

Committee chairman Yasser Shanti said in a press conference that Israeli authorities had opened up dams just to the east of the border with the Gaza Strip earlier in the day.

He warned that residential areas within the Gaza Valley would be flooding within the coming hours.

He said that the move by Israeli authorities would flood areas in Moghraqa and other parts of Deir el-Balah in central Gaza, and he called upon residents of areas near the Gaza Valley to evacuate their homes in preparation for the anticipated flooding.

The Gaza Strip is currently under a state of emergency due to severe weather conditions caused by a historic storm front moving south across the Levant.

Fuel shortages have caused daily life in the Gaza Strip to grind slowly to a halt since early November, as power plants and water pumps are forced to shut down, cutting off access to basic necessities for Gaza residents.

Lack of diesel fuel is a result of the tightening of a seven-year-long blockade imposed on the territory by Israel with Egyptian support.

The Gaza Strip has been under a severe economic blockade imposed by the State of Israel since 2006

(Source / 13.12.2013)

Kerry sees Israeli, Palestinian deal possible by end of April

 

Kerry sees Israeli, Palestinian deal possible by end of April

US Secretary of State John Kerry said on Friday a final Middle East peace deal was still scheduled to be achieved by the end of April, and that Israel would release more Palestinian prisoners on Dec. 29.

Speaking after separate talks with Palestinian President Mahmoud Abbas in the West Bank and with Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu in Jerusalem, Kerry told reporters:

“We’re not talking at this point about any shifts (in the scheduled deadline) and the next tranche of prisoners is due to take place on 29th of December and it will take place then.”

Israel has freed about half the 104 prisoners it had pledged to release from its jails under the deal secured by Kerry in July to renew negotiations that had been deadlocked for nearly three years.

Israel and Palestine reject US initiatives on settling on eve of Kerry’s visit

Leaders of Israel and Palestine rejected Washington’s new initiatives on settlement that US Secretary of State John Kerry outlined last week. He will visit Jerusalem and Ramallah on December 11. As Israeli media reported on Tuesday, Prime Minister Benjamin Netanyahu on Monday criticized Kerry’s plan at a meeting with ministers and MPs from the Likud Beiteinu faction led by him.

The plan envisages providing security of Israel after the declaration of Palestine’s independence by introducing foreign troops in the Jordan Valley and creating robust technical security systems to prevent foreign terrorists from entering the territory.

The Jerusalem Post newspaper cites Netanyahu’s words in this regard: “On the border with Jordan, we need to keep Israeli, but not American or other foreign forces … We should maintain a presence in the Jordan Valley, because on the other side of the border are the jihadists.”

“We cannot stop terror alone with sensors and barbed wire,” the newspaper quoted Israel’s prime minister.

Kerry’s initiative provoked outrage among the Palestinians. Two prominent representatives of the Palestine — Secretary General of the Executive Committee of the Palestine Liberation Organization Yasser Abed Rabbo and the official representative of Palestine’s leader Nabil Abu Rudeina — accused US Secretary of State of promoting Israeli interests at the expense of Palestine.

According to Abed Rabbo, “the US is backing Israel’s expansionist ambitions in Jerusalem and on the West Bank of the Jordan River by promoting security plans.”

Meanwhile, Abu Rudeina stated that “there will be no deal with Israel without setting free Palestinian convicts.”

According to Maariv newspaper, last week Kerry threatened Palestinian negotiators that the release of the next group of Palestinians from Israeli prisons might be delayed if Palestine does not make concessions in the negotiations.

(Source / 13.12.2013)

Ongepaste tevredenheid over middelmaat bij hulp Syriërs

Vandaag riep Amnesty International de internationale gemeenschap, de EU en Nederland op om meer te doen voor Syrische vluchtelingen. Minister Timmermans vond deze oproep onterecht: Nederland hoeft zich niet te schamen. Maar wat doet Nederland nu precies?

Om positief te beginnen: Nederland heeft het afgelopen jaar meer dan 60 miljoen euro ter beschikking gesteld voor humanitaire hulp in Syrië en met name in de omringende landen waar miljoenen vluchtelingen worden opgevangen. Dit is belangrijke steun waarvoor Amnesty International ook steeds haar waardering heeft uitgesproken.

Maar tegelijkertijd moet men toegeven dat alleen “hulp in de regio” niet meer voldoende is. De mantra van de regering dat vluchtelingen maar moeten worden opgevangen in “de regio” (die overigens op de drempel van Europa ligt) begint een holle frase te worden. Deze week constateerde het ministerie van Timmermans zelf nog dat de opvang in omringende landen steeds verder onder druk staat. Ook de lokale bevolking ondervindt de gevolgen. Buitenlandse Zaken constateert bijvoorbeeld dat er inmiddels 1,2 miljoen Libanezen in een zeer kwetsbare positie zitten, verergerd door de toestroom van vluchtelingen.

De EU heeft echter nog niet eens de door het VN vurig gewenste – en gezien de schaal van het conflict geringen – aantal van 30.000 plaatsen beschikbaar gesteld.

Nederland biedt er 250. Een aantal dat je met de beste wil van de wereld toch echt alleen maar krenterig kan noemen. En zelfs deze 250 moesten bij de regering uit de tenen komen. Pas na heel stevig aandringen van de Tweede Kamer werden de oorspronkelijke 150 plaatsen met 100 verhoogd. En dan zijn de 250 plaatsen nog niet eens extra. Ze vallen binnen het jaarlijkse quotum van 500 vluchtelingen wereldwijd die de kans krijgen in Nederland een nieuwe toekomst op te bouwen. 250 andere vluchtelingen die gehoopt hadden op zo’n nieuwe toekomst, bijvoorbeeld uit kampen in Kenia, Thailand of Nepal, moeten hierdoor langer op hun beurt wachten.

Dan het andere argument: Nederland krijgt sowieso al veel Syriërs over de vloer, die hier op eigen kracht komen om asiel aan te vragen. Nog afgezien dat het bieden van asiel aan deze groep geen goedwillende geste is maar een humanitaire en juridische verplichting (alternatief: hen terugsturen naar de hel in Syrië), mag je je afvragen of het er echt wel zo veel zijn. Dit jaar zullen er waarschijnlijk meer dan 2.000 Syriërs in Nederland asiel aanvragen. Voor Nederland bepaald geen onoverkomelijk aantal.

Het idee van een genereus opvangbeleid in Nederland wordt ook ondergraven door het feit dat Nederland het bepaald niet makkelijk maakt aan Syrische vluchtelingen om hier bescherming te vinden. Een visum – nodig om legaal naar Nederland te reizen – wordt waarschijnlijk afgewezen juist omdat men asiel gaat aanvragen. Want asiel aanvragen is natuurlijk niet te bedoeling, aldus de regering. Dringende oproepen van de Tweede Kamer om het legale inreizen in ieder geval makkelijker te maken voor Syriërs met familie in Nederland zijn ook door de regering van de hand gewezen. Dan resten slechts de gevaarlijke reizen met mensensmokkelaars. Zie de Zembla-uitzending van gisteren voor een illustratie van de gevolgen.

Minister Timmermans geeft aan maandag weer met zijn collega’s te overleggen over wat gedaan kan worden. Dat is goed. Nog beter zou het zijn als de Nederlandse regering ophield met wijzen naar anderen. En aan de EU-collega’s door nú voortvarend actie te ondernemen het goede voorbeeld zou geven.

Minister Timmermans is blij dat Amnesty International aandacht vraagt voor de situatie van Syrische vluchtelingen. Maar blijkbaar alleen als die aandacht niet hoeft te worden omgezet in actie die Nederland onttrekt aan de middelmaat. Het devies: vooral niet meer doen dan anderen; je spiegelen aan de slechtere, in plaats van de beste jongetjes van de klas. Dit terwijl zich aan de rand van Europa een humanitaire ramp afspeelt. Als je onder deze omstandigheden tevreden bent met de middelmaat, is dat dan toch niet iets om je een beetje voor te schamen?

(Source / 13.12.2013)

Alaa Hammad ends hunger strike after agreement on family visits, medical treatment

The Free Samer Issawi Campaign announced on Facebook:

After 222 days (215 consecutively) Alaa Hammad, Palestinian political prisoner with Jordanian citizenship has broke his heroic hunger strike for justice! One of his major demands which should have been automatic of course is the visit of his wife and kids starts next week which was coordinated directly with the “Israeli” foreign affairs ministry without any coordination with the Jordanian foreign affairs ministry. His much needed surgery shall be done within 10 days as well. Alaa Hammad has been transferred to the Ramon prison at this time. More information later on the negotiated deal later. Thank you for your support!

(Source / 13.12.2013)

Ashrawi calls on UK to recognise Palestinian state

 

Hanan Ashrawi, a member of the Palestine Liberation OrganisationAshrawi pointed out that: ‘the success or failure of the negotiations depends on Israel. Israel should be forced to comply with international law, thus stopping the settlements’ activities and recognising Palestinian rights.’

Hanan Ashrawi, a member of the Palestine Liberation Organisation, has called on the UK to recognise the Palestinian state, raise the level of diplomatic relations between the two countries, and play a more dynamic role to encourage the political process. She also suggested for the UK to enhance its position with regards to Israeli violations of Palestinian rights, especially the illegal expansion of settlements in the occupied Palestinian territories, and to heighten its pressure on Israel to comply with international law.

During a meeting with British officials on Thursday, Ashrawi pointed out that: “the success or failure of the negotiations depends on Israel. Israel should be forced to comply with international law, thus stopping the settlements’ activities and recognising Palestinian rights.”

Ashrawi praised the European Union’s latest guidelines that regulate relations with Israeli companies and ban the funding of projects in the occupied territories. She told her British counterparts: “We believe that similar guidelines are among the most effective and positive means to support legitimacy and fairness in the pursuit of peace. We hope that the European Union will abide by its new guidelines despite Israel’s efforts to circumvent them.”

(Source / 13.12.2013)

Hijacking hope…

By Jamal Kanj

Jamal Kanj

LONG before the self-righteous Islamists turned genuine street grievances into violent movements, Egypt was the crown of the Arab Spring and Syria was the second best hope to reap the flowers of the spring.

Today, however, hope and optimism have been hijacked by pretentious religious demagogues and tunneled vision ideologues with a pedantic monopoly on God.

The Muslim Brotherhood – who rode on the January 25 uprising removing one of the oldest Arab dictators – lost a unique opportunity to becoming an important pillar in shaping Egypt’s political life for many generations.

Ex-president Mohamed Mursi and the Brotherhood leadership soon forgot that he won by 25 per cent in the first election’s round; just 1pc more than the person whose credentials were serving as prime minister under the ex-dictator.

In the second and final round he was elected by three percentage points from votes cast against the perceived old regime’s nominee, not a vote of confidence in the Brotherhood candidate.

Mursi failed to appreciate that the close vote was not necessarily in support of the old regime either, but reflected the depth of the public’s mistrust in the Brotherhood’s leadership.

Instead of winning over distrustful voters, Mursi wrought the office of the president into a hive run by supercilious party ideologues. His biggest political blunder was ignoring the power of the street and the political tsunami that toppled Egypt’s dinosaur two years earlier.

Rather than being a president accountable to all Egyptians, Mursi became answerable to the Brotherhood’s consultative leadership leading eventually to the June 30th tidal wave paving the way for his removal by the military.

Despite the above, the military’s role in disrupting the fledgling Egyptian democracy raises serious concerns, especially since this is the same institution that was patient under 30 years of corruption and dictatorship.

Instead of allowing those who took to the streets to play a role, we observed many of Mubarak’s era repackaged pundits back in public life armed with atavist decrees limiting freedom of expression that was tolerated even during the Brotherhood reign. For instance Bassem Yousif’s satirical news programme – a copycat of John Stewart’s daily show – which survived Mursi, was cancelled by the military.

Undeniably the Brotherhood’s self-righteousness represents a major predicament for progress in the Arab world, but it would be equally sanctimoniousness to discount a movement that received close to 25pc in Egypt’s presidential votes. Thrashing political belief leads to absolute dictatorship.

It was this tunnel vision which was responsible for turning the Libyan revolution into an anarchic forest of guns threatening the nation’s stability and the future of the Arab Maghreb.

It was the demagoguery that changed the tide of change forcing the Syrian people to choose between a ruthless dictator or Al Qaeda inspired bearded doctrinaires.

It has undermined democracy in Tunisia and fragmented Palestinian unity leaving people with no option but to pick between dictators and corrupt collaborators or politically inept parties with compulsive obsession over managing individual private life.

Centuries ago Europe sunk in the Dark Age under the tenet of the dogmatic rites of the church, whereas Muslims advanced in medicine, science and astronomy by embracing reason and free intellectual discourse.

In swapping places with old Europe, the Arab world is descending in darkness because professed religionists are consumed with peripheral practices when they should heed Prophet Mohammad’s (saw) command: “The virtue of knowledge is more beloved with Allah than the virtue of worship.”

OPPOSITION FIGHTERS LAUNCH MAJOR ATTACK IN NORTH-EASTERN OUTSKIRTS OF DAMASCUS RESULTING IN A REGIME “CALL TO ARMS”

By Peter Clifford               ©                  (http://www.petercliffordonline.com/syria-news-3)

http://www.petercliffordonline.com/syria-news-3

On Wednesday, Opposition forces led by Jihadist brigades attacked a police station in Adra Al-Ummaliya on the north-eastern outskirts of Damacus, eventually capturing the building.

http://www.petercliffordonline.com/syria-news

Refugees in the Snow

Since then, Opposition fighters are reported to have taken control of the main highway intersection in Adra known as “Baghdad Bridge”, an airforce security branch and the town of Hafir Tahta west of Adra and close to the Government missile base of Brigade 155.

An Assad regime report claimed that the Jihadists had “massacred” 14 Alawites, Druze and Christians in Adra, though the picture put out with the report is of people murdered by pro-Assad militia in Homs, rendering the report highly suspicious. Blaming the “Jihadists” for everything bad is probably an new Assad regime pastime.

At the same time there is a reliable report that Colonel Jihad Makhlouf, a cousin of President Assad on his mother’s side of the family, was killed on Thursday in the fighting around Adra.

The Syrian Government has called on every “man, woman and child” to take up arms to protect the Adra area. Apparently the Adra area is home to significant fuel depots, both military and for domestic heating.  Loss of these under current circumstances, both economic and weather related, would be a severe blow.

http://www.petercliffordonline.com/syria-news

Iraqi SWAT Teams Seen in Damascus

Over the last 2 weeks, a number of photographs have appeared of what appear to be SWAT teams of specially trained soldiers (presumably originally trained by the Americans) from Iraq.

That they are being deployed in Iraq without the Shia-controlled Iraqi Government’s permission is inconceivable, despite the Iraqis saying officially they are “neutral” in the conflict.

In the Qalamoun area, there is an unconfirmed report that pro-Assad fighters have murdered another 14 people in Ameen Street, their bodies being burnt after the killings.

Although the battlefields are largely frozen as the bad weather takes over, such as this one in Hama, HERE:  most of the reported action is coming currently from Deir El-Zour.

North-west of Deir El-Zour, Opposition fighters have stormed an Army base and storage area south of Ayyash village, HERE:  and attacked several other checkpoints, weapons storage and Army bases on the western edge of the regional capital.

In Deraa province to the south, which is also now covered with snow, the Opposition took over a regime barrier near Inkhill, HERE:

AFTER ASSAD, COLD AND SNOW NOW THE BIGGEST THREAT TO THE SURVIVAL OF THE SYRIAN POPULATION:

The 2nd biggest enemy of those trying to survive the conflict in Syria is now the cold and snow. 4 children are reported frozen to death by Thursday and there are also unconfirmed reports that 13 detainees have died of cold and hunger in the besieged Aleppo Central Prison.

http://www.petercliffordonline.com/syria-news

More Snow Covered Tents

Latest reports from Aleppo this morning, Friday, say that the regime is releasing 366 prisoners, mainly convicted criminals, from the Central Prison for “humanitarian reasons”.

The first batch of 10 were released, accompanied by the Syrian Red Crescent, yesterday and supplies of medicine, food and supplies are being taken in.

According to Opposition activists, conditions inside the prison, which has been under Opposition siege for months, are “horrific” and the real reason prisoners are being released is because of the outbreak of disease, including tuberculosis.

Increasingly the very young and very old are at risk from the severe weather conditions.  One child that died from the extreme cold was just 3 days old.

This distressing video shows a young child that died of cold in Al Rastan in Homs province, his little arms stuck in the air, HERE:

http://www.petercliffordonline.com/syria-news

Killed by the Cold

Snow usually makes run-down areas look better than they normally are – but not in Homs, HERE:

More has emerged over the claims that the Islamist Front “took over by force” the Free Syrian Army (FSA) warehouses and the Bab Al-Hawa crossing to Turkey in Idlib province.

It appears that the FSA warehouses were attacked by armed gunmen (presumed to be Jihadists by many) and the FSA called on the more moderate Islamic Front brigades for reinforcements.

By the time the Islamic Front arrived, one warehouse had been emptied completely and another had lost around 50% of its contents. The story continues that at this point the weakened FSA, not having the manpower to protect the warehouses or the border crossing, “handed over the keys” to the Islamic Front.

At one point there were reports that the head of the western-backed Supreme Military Council, General Salim Idriss had fled Syria/Turkey and flown to Qatar, but this has been denied.  The FSA says he was in Turkey all the time and in fact had a meeting with FSA commanders and the Islamic Front in southern Turkey on Tuesday.

As a result of the Islamist Front takeover, both the US and now the UK have suspended deliveries to the FSA of non-lethal equipment such as field rations, night vision goggles, communications equipment and flak jackets.

SHIFT IN WESTERN THINKING OVER ASSAD DOES NOT BODE WELL FOR OPPOSITION SUPPORT:

However, there does appear to be a shift in Western thinking over Syria, a former head of the CIA even suggesting that “Assad is preferable” to seeing Syria completely falling apart. An Israeli general has made a similar suggestion.  The BBC has an article on this, HERE:

The West also seems keen to see an Assad victory in Qalamoun as the only way of getting some chemical weapons out of sites around Damascus to a port in Latakia where they can be loaded and trans-shipped to an American vessel at sea, is to secure the Damascus – Homs highway.

Unless this done, the live chemicals could be very vulnerable to attack, from roadside bombs for example, before they have left the country.  All of the above is not good news for the Syrian Opposition which seems to lose more clout, unity, power and authority by the day.

http://www.petercliffordonline.com/syria-news

3 Days Old – Also Killed by the Cold

At this point it is difficult to know who exactly they are representing, especially if they go to the talks in Geneva (or now Montreux, as hotels in Geneva will be full with people attending another conference).  You can read more on changing attitudes, HERE:

The UN investigation team who looked into reports of chemical weapons attacks in Syria have concluded that such weapons have been used in 5 of the 7 attacks they investigated, and 4 of those events involved the deadly nerve gas Sarin.

“The report noted that in several cases the victims included soldiers and civilians, though it was not always possible to establish with certainty any direct links between the attacks, the victims and the alleged sites of the incidents”.

The UN investigating team found “clear and convincing” evidence that Sarin was used on a large scale against civilians in the Opposition-held Damascus suburbs of Ghouta on August 21st and that Sarin “had likely also been used on a small-scale in the districts of Jobar, Saraqeb and Ashrafiat Sahnaya”.

However, the inquiry was only looking at whether chemical weapons were used, not who used them. Both the Syrian Government and the Opposition have accused each other of using chemical weapons, and both have denied it.  You can read more, HERE: and The UN report in its entirety is HERE:

ASSAD REGIME REVELS IN RELEASE OF NEW FILM DEPICTING SAUDI MONARCH AS BLOODTHIRSTY WOMANISER:

More than 30 countries, including Iran and Saudi Arabia have been invited to the Geneva 2 “peace conference” scheduled for January 14th 2014 in Switzerland, though the Islamist Front, now the largest Syrian Opposition group of fighters, has labelled anyone attending as “traitors”.

Syria has kept up its campaign against Saudi Arabia, who it now sees as the main sponsor of “terrorists” and has made great play of the release of a new film in Syria, called “King of the Sands”, made by a Syrian director and Assad supporter, Najdat Anzour.

The film depicts events leading up to the creation of Saudi Arabia in 1932 and features the founder of the Saud dynasty, King Abdul-Aziz Al Saud, as a bloodthirsty monarch cutting off hands, stoning couples to death for pre-marital sex and at the same time having numerous wives and a predeliction for sex with underage women.

The Saudi monarchy is apparently outraged and has called for the film to be banned. It was launched with great fanfare in the Damascus Opera House this week in the presence of a “VIP guest list” and will appear in other Syrian film theatres following a heavy state-sponsored advertising campaign. You can read more, HERE:

Lastly, I was sent a report of how hard life is for Syrian refugees trying to survive by making a modest living in Lebanon. Living in very basic conditions, working long hours for minimal pay they are easily exploited.

You can read the report by Luna Al Abdallah (slightly edited for English by me) telling the story of Mustafa Abo Al-Abdul Kader, just one Syrian refugee of 800,000 in Lebanon, working on the pleasure boats in Beirut’s harbour,HERE:

EDITOR: On many occasions I have given the good people of Kanfranbel in Idlib province the last word on this blog, and therefore could not resist their snowy version of the upcoming “Geneva 2 conference”. Note the varying head gear!

http://www.petercliffordonline.com/syria-news

Kanfranbel’s Take on Geneva 2