Article asked on this date

You have found the article

Dagelijks archief 20 maart 2011

Oppositie Bahrein vraagt VN en VS om hulp

MANAMAH, 20 maart ¿ De oppositie in Bahrein heeft zondag tijdens een kortstondige demonstratie in de hoofdstad Manamah de Verenigde Naties en de Verenigde Staten om hulp gevraagd. De demonstranten gingen uiteen voordat de veiligheidstroepen konden ingrijpen.

  • © reuters
  • © reuters

De achttien parlementsleden die de oppositie vertegenwoordigen demonstreerden voor het gebouw van de VN in Manamah. De parlementsleden zijn vorige maand afgetreden uit protest tegen het geweld dat de koning van Bahrein heeft ingezet tegen de demonstranten in zijn land. De koning kondigde vorig week de staat van beleg af, en een troepenmacht van Golfstaten onder leiding van Saudi-Arabië is week het land binnengetrokken om het soennitische koningshuis te ondersteunen.

Bemiddelen

Tijdens de demonstratie, die slechts vijf minuten duurde, riepen de parlementariërs de VN op om het geweld tegen demonstranten te stoppen en te bemiddelen in gesprekken tussen de oppositie en de monarchie. Ze vroegen de VS druk uit te oefenen op de troepenmacht om hen te bewegen te vertrekken. ‘Ze moeten naar huis gaan. Ze zijn hier niet nodig. Dit is een politiek probleem, geen militair probleem’, aldus een van de parlementariërs.

De troepenmacht van de Golfstaten onderschrijft de zorgen die er in de andere Golfstaten leven over de demonstraties in Bahrein. De andere soennitische regimes in de regio zijn bang dat de onrust overslaat naar hun land, en zijn bang dat dit kan leiden tot een toenemende invloed van het sjiitische regime in Iran.

Gelijke rechtten

De oppositie eist gelijke rechten voor de sjiitische meerderheid in het land, die in haar ogen systematisch gediscrimineerd wordt door de soennitische minderheid die het land regeert.

De VS hebben het geweld in Bahrein veroordeeld. Algemeen stafchef admiraal Mike Mullen waarschuwt echter voor een eventueel Amerikaans ingrijpen. ‘Ik denk dat we heel voorzichtig moeten zijn, en elk land in het Midden-Oosten apart beoordelen’, aldus Mullen. ‘De situaties in Libië en Bahrein zijn totaal verschillend. Bahrein is bijvoorbeeld al decennia een bondgenoot van de VS. We zijn hard aan het werk om een vreedzame resolutie van het conflict in Bahrein te bewerkstelligen.’

Druk

De autoriteiten in Bahrein voeren de druk op politieke activisten en andere tegenstanders van het regime op. Mensenrechtenactivisten worden verhoord, en artsen die tijdens de protesten demonstranten hebben geholpen zijn opgepakt.

Tot nu toe zijn er ten minste dertien mensen om het leven gekomen bij de protesten in Bahrein.

(www.volkskrant.nl / 20.03.2011)

Drie Nederlanders willen, maar kunnen niet weg uit Libië

Drie Nederlanders in Libië hebben opnieuw aangegeven het land te willen verlaten, zeker nu de luchtaanvallen door westersemogendheden zijn begonnen. Het ministerie van Buitenlandse Zaken zegt dat ze veilig zijn, maar dat het ministerie niets voor de drie kan doen. Een internationale coalitie van westerse landen is dit weekend begonnen met een militair ingrijpen in Libië.

Het gaat om Nederlanders die een paar honderd kilometer van Benghazi wonen. Volgens een woordvoerder van Buitenlandse Zaken is er regelmatig contact met de drie en zijn ze veilig.

De overige zeventien Nederlanders verblijven in de omgeving van de Tripoli. Het zijn bijna allemaal mensen met zowel de Nederlandse als Libische nationaliteit. Zij hebben aangegeven in het land te willen blijven.

Kritriek Rusland en Arabische Liga
Ondertussen hebben de Libische strijdkrachten opnieuw een staakt-het-vuren afgekondigd. Het bestand geldt voor alle legereenheden. Eind vorige week kondigde Libië ook al een bestand af, maar het regime van Muammar Kadhafi leefde dat niet na. Het staakt het vuren komt aan het eind van een weekeinde waarin de Libische troepen volop zijn bestookt door de internationale coalitie.

Niet alle landen staan achter de actie. Rusland en de Arabische Liga vinden dat de westerse landen te ver gaan met hun aanvallen op Libië. Er worden niet-militaire doelen vernield terwijl alleen maatregelen genomen zouden worden om de burgerbevolking te beschermen.

Rusland wijst erop dat bij de luchtaanvallen onder meer wegen, bruggen en een cardiologisch centrum zijn verwoest. Volgens Moskou wordt in resolutie 1973, die door de Veiligheidsraad van de Verenigde Naties is aangenomen, alleen gesproken van maatregelen om burgers te beschermen. Niet-militaire doelen moeten worden ontzien, vinden de Russen.

De secretaris-generaal van de Arabische Liga, de Egyptenaar Amr Moussa, is het eens met de Russen. Hij reageerde als volgt: ‘Doel was het afdwingen van een vliegverbod om burgers te beschermen, niet om andere burgers te doden.’ Volgens Moussa gaat de Liga voor een spoedoverleg bijeen komt.

Libische strijdkrachten
De Libische strijdkrachten zijn met tanks in actie gekomen in het centrum van de stad Misurata, bijna 200 kilometer ten oosten van Tripoli. Dat hebben de rebellen in het Noord-Afrikaanse land gemeld.

De opstandelingen spreken van talrijke doden in de stad door sluipschutters, artilleriebeschietingen en door tanks die er rondrijden. Misurata gold als bolwerk van de rebellen die het regime van kolonel Muammar Kadhafi omver willen werpen.

Volgens inwoners blokkeren Kadhafigetrouwe schutters en militairen de haven om verkeer over het water te dwarsbomen. De stad is in grootte de derde van het land.

Internationale coalitie
De internationale coalitie meldt belangrijke vooruitgang tijdens de actie ‘Odyssey Dawn’. De Amerikaanse legerleider, admiraal Michael Mullen, zegt dat het beoogde vliegverbod wordt afgedwongen. Volgens hem zijn de troepen van de Libische regeringsleider bij de oostelijke stad Benghazi tot staan gebracht en is de Libische luchtafweer vrijwel uitgeschakeld.

Ook marineschepen hebben Libië bestookt. Vanaf Amerikaanse oorlogsbodems en een Britse onderzeeër in de Middellandse Zee zijn meer dan honderd kruisraketten op de installaties van de Libische luchtafweer afgevuurd. Mullen benadrukte dat het om een eerste fase gaat.

Mullen benadrukte dat de doelstellingen van de acties beperkt zijn en niet uit zijn op het afzetten van Kadhafi. De legerleider, die in 1969 de macht greep ‘moet wel beslissingen nemen over zijn eigen toekomst’, aldus de Amerikaanse stafchef.

Odyssey Dawn
De aanvallen van dit weekeinde, onder de naam Odyssey Dawn, begonnen zaterdag. Het was de meest ingrijpende interventie in een Arabisch land sinds Amerikaanse aanval van 2003 op Irak.

De internationale coalitie tegen Kadhafi wordt snel uitgebreid. Landen als Spanje, België, Canada, Noorwegen en Denemarken hebben hun steun toegezegd. Het is nog niet bekend hoe Nederland wordt betrokken bij de aanval.

Voor het Westen is steun uit de Arabische wereld cruciaal. Qatar en de Verenigde Arabische Emiraten lijken zich te hebben aangesloten bij de coalitie. Jordanië en Marokko, die ook bij het overleg over de aanvallen waren, hebben hun steun nog niet bevestigd.

Opstandelingen
Opstandelingen hebben de internationale acties tegen de Libische leider aangegrepen om vanuit hun hoofdkwartier Benghazi terug te keren naar het zuidelijker gelegen Ajdabiyah. De rebellen zijn enkele dagen geleden door regeringstroepen uit de stad verdreven.

Langs de weg staan talrijke wrakken van uitgebrande en verwoeste militaire voertuigen, waarschijnlijk van het regime van Kadhafi. Ooggetuigen meldden ook veertien lijken te hebben gezien en een uitgebrande ambulance.

Terugtrekking troepen Kadhafi
Volgens Wereldomroep verslaggever Hans Jaap Melissen zijn de troepen van Kadhafi weg bij Benghazi: ‘Ik hoor berichten dat ze zich hebben teruggetrokken richting Ajdabiyah. Dat is de eerstvolgende grote plaats, 150 kilometer van Benghazi. Tot voor kort stonden ze tegenover de relatief lichte wapens van de opstandelingen, maar nu hebben ze veel te vrezen vanuit de lucht.’

Volgens het regime van Kadhafi zijn door de luchtaanvallen van onder meer Fransen, Britten en Amerikanen zeker 64 Libiërs om het leven gekomen. In een reactie heeft Kadhafi gezegd dat ‘alle Libiërs bewapend en strijdvaardig zijn’. Het Libische staatspersbureau Jana laat weten dat het regime is begonnen met het uitdelen van wapens aan circa één miljoen mensen.

(www.rnw.nl / 20.03.2011)

A Call from the Colonel: Gaddafi and His Bunker

The voice on the phone call emerged presumably from the highly-fortified bunker in the center of Tripoli. Recorded and then broadcast on Libyan state television, it railed about Hitler and Mussolini and against invaders and devils. For Muammar Gaddafi, it was not a long tirade but it was intense, a compressed version of his fury against colonialism and the great powers that dared to oppose him. It aired about 10 hours after allied aircraft caused an enormous explosion in the vicinity of Gaddafi’s headquarters Bab al-Aziziyah, an attack that was met with a 10-minute-long barrage of anti-aircraft fire from Soviet era weaponry. All in vain. The counter-attack was unable to touch the high-altitude intruders, part of an undetectable armada that had deprived Gaddafi of Libya’s sky.

But if his defenses appeared impotent against the allied might, Gaddafi gave no evidence that he was cowed by the many nations arrayed against him, a coalition that had first sent French planes against his forces besieging the rebel city of Benghazi, then more than 100 U.S. and British Tomahawk missiles against his military installations and more and more into the night and day. In fact, he belittled them. “We defeated Italy when it was a superpower like you,” he said comparing Washington to Rome, Libya’s former colonizer. “You will be defeated like Hitler and Mussolini… You are the new Hitler.” He brought up America’s defeats in Vietnam and its self-debilitating invasion of Iraq. He raised the image of Osama bin Laden “that weak man” who he said defeated the U.S. “We will be victorious. You will die.” (See photos of the global coalition fighting against Libya.)

He claimed to have right on his side, despite the month-long rebellion that had very quickly deprived him of half his country until loyalist forces marched back against the militarily undisciplined people power of eastern Libya. “We have been wronged,” he declared. “Those who have been wronged will always win. There is no justification for this attack. It’s a colonial crusade. Islam will win. Libyans will win.” “We will not let these Christian nations take our oil… We are now giving Libyans weapons, machine guns. Every citizen will be armed…You will not be able to land here… We will destroy those who support you in Benghazi…. We will defend our own country, inch by inch… We will be victorious. The coalition of the devil will be defeated.” And then the call ended.

The regime claims that, so far, 48 civilians have been killed in the allied air strikes. That appears to have elicited the sympathy of one significant backer of the no-fly zone, Amr Mousa, the Egyptian who heads the Arab League, which expressed support for such a zone on March 12, paving the way for the U.N. resolution this week and the formation of the coalition on Saturday. Mousa, who is expected to run for the Egyptian presidency, told reporters on Sunday that the allied attack on Libya “differs from the no-fly zone objectives… What we want is civilians’ protection not shelling more civilians.” The coalition insists it has struck only military installations. Russia, which abstained during the U.N. Security Council no-fly zone vote, has also asked that the air strikes cease.

The official Libyan media has reported that Gaddafi’s supporters have formed a human shield around Bab al-Aziziyah. They appear to be fervently devoted to the Colonel in his bunker. TIME photographer Christopher Morris, who is in Tripoli, tells of a young man at Bab al-Aziziyah grabbing him by the arm, pleading with Morris to take a picture of the little boy on his shoulder.”Don’t you see, Don’t you see that we love Gaddafi. I’m bringing my only son, my two-year old son to die here with me for him.” Another man that Morris met demonstrated his fealty to Gaddafi by slapping one hand on the opposite forearm, almost the way an addict prepares his veins, screaming, “Muammar is in my blood.” But one Western report had the human shield dispersing the moment the allies started dropping bombs in Tripoli. (Watch “The Cult of Gaddafi.”)

Morris visited Bab al-Aziziyah twice on Saturday, on an official tour conducted by the regime. He describes the layers of fortifications that have been created to protect Gaddafi and his family. “It’s something straight out of a bad James Bond movie,” Morris wrote via email. “After you make it through the first wall you enter into a very large inner security circle that is probably 50 meters deep.” The area is filled with troops, said Morris, and “as you walk along this inner area up against the next wall… large concrete trailers like bunkers line the complete length of the next wall.” The next layer, he says, is mostly made up of concrete single story housing and offices, “all tightly packed together like a suburban military village. All the way in there is a mix of well-equipped soldiers with bayonet-fixed weapons at the ready.” Hanging above them at one point was a medieval-looking contraption made of “metal spikes and razor wire” perhaps meant to drop on “any advancing army or coup plotters” to hinder their attack. (Comment on this story.)

Deep in Bab al-Aziziyah, Gaddafi himself is believed to be bunkered down. Since the allied intervention began, only his voice has emanated from his fortress, perhaps out of caution that a live television appearance may give clues to his real-time presence and allow some all-detecting allied technology to zero in on him. The invisibility has only led to rumors, including one that the Libyan strongman had tried to kill himself but had failed at suicide. The phone call to state television may have been an attempt to scotch the allegations of suicide. That would be too much like the fate of another dictator in his bunker.

(Citations from Gaddafi’s speech based on translations provided by political commentator Sultan Sooud Al Qassemi on his Twitter account @sultanalqassemi.)

(news.yahoo.com / 20.03.2011)

Dibi: PVV levert idealen in voor de macht

Tofik Dibi van GroenLinks vindt dat de Partij voor de Vrijheid zich schuldig maakt aan alles waarom ze de elite heeft verfoeid, zei hij tegen het ANP. “De partij heeft een extreme make-over doorgemaakt: van een buitenstaander die dingen anders wil doen naar een partij die zijn idealen inlevert voor een plek in het centrum van de macht.”
“Kamerleden hebben dubbelfuncties in Provinciale Staten en gemeenteraden. Debatten over hun speerpunten veiligheid, zorg en integratie gaan ze uit de weg”, aldus het GroenLinks-Kamerlid.

Dibi vervolgt: “Sietse Fritsma had vroeger het hoogste woord over de massa-immigratie, nu hoor je hem niet meer. Extra agenten kwamen er ook met de PVV niet. Tijdens een overleg over de jeugdzorg in Limburg, waar de partij de grootste werd, kwam ze niet eens opdagen. En aan het debat over religie zei Hero Brinkman afgelopen week zelfs geen behoefte te hebben, terwijl de discussie over de islam hun bestaansrecht is. Ze zitten door de gedoogconstructie met een halve bil op het pluche, zit dat dan zó comfortabel?” Niet eerder zijn kiezers zo misleid, vindt Dibi.Hij vindt dat de PVV maar eens moet uitleggen waarom er geen drieduizend agenten meer zijn gekomen en geen 12.000 mensen extra in de zorg. “Je vraagt je dan toch af waarom ze de stekker er niet uittrekken? Ik denk dat ze nu pas zien hoe moeilijk zaken soms zijn te verwezenlijken, ze zijn tegen een enorme hoeveelheid realiteit opgelopen, na al dat gemakkelijke roepen vanaf de zijlijn. Maar laten ze dat dan eens verklaren.”

Dibi vraagt zich af hoelang de anderhalf miljoen kiezers van de PVV dit pikken. “Henk is gekke Henkie niet”, zegt hij, verwijzend naar de prototypes van de PVV-kiezer, Henk en Ingrid. “Ik heb het er moeilijk mee dat PVV-kiezers worden afgeschilderd als een soort Tokkies. Maar om te denken dat je met zo’n show wegkomt, moet de PVV de eigen kiezers wel heel laag inschatten.”

(www.trouw.nl / 20.03.2011)

Egypte stemt in met grondwetswijzigingen

CAÏRO – Een meerderheid van de Egyptenaren heeft zaterdag in een referendum ingestemd met een aantal wijzigingen in de grondwet. Dat blijkt uit de voorlopige uitslagen, aldus juridische bronnen in Egypte.

De wijzigingen gaan onder meer over het beperken van de duur van het presidentschap en het opener maken van de verkiezingen voor meer kandidaten. Maar het blijft de oude grondwet van president Hosni Mubarak en de generaals die hem voorgingen.

Tussen de 60 en 70 procent van de stemmers zou met de aanpassingen van de grondwet hebben ingestemd. Circa een kwart zou hebben tegengestemd.

De volksraadpleging was de eerste stembusgang sinds president Hosni Mubarak na bijna dertig jaar het veld ruimde op 11 februari en een militaire raad het heft in handen nam. (ANP)

(www.parool.nl / 20.03.2011)

Islamitische democratie is veel verder dan Westerse democratie

De Islam is een politieke religie en veel van de primarie politieke principes zijn vandaag de dag nog geldig. Een van die principes is essentieel voor de democratie, dat is het principe van de shoera. Aan het shoera-principe wordt gerefereerd door een vers in de Koran, Soerat Al-Soera (vertaald: De Consultatie, vers 42 in de Heilige Koran). Dit vers noemt de kwaliteiten van goede moslims op en stelt met de bekende pijlers vast dat zij hun kwesties in onderling overleg behandelen. In het Arabisch: “Wa Amrohom Shoera Baynahom”, waarbij “amrohom” door ons vertaald als “kwesties”, meer inhoudt dan in onze interpretatie ervan. Het heeft een meer algemene en universele reikwijdte, naar iedere beslissing op ieder niveau. “Shoera” betekent “beraadslaging”.

Dit vers bepaalt in de eerste plaats dat het het volk is dat zijn eigen kwesties moet behandelen, met andere woorden, dat het zichzelf moet regeren. En het moet dat doen door middel van beraadslagen van zijn leden, alle leden. Het idee van de wet van het volk, ofwel democratie, is dus absoluut een Islamitisch idee. En niet alleen dat: het principe van shoera maakt van democratie voor iedere moslim een verplichting. Een moslimmaatschappij kan, om waarachtig Islamitisch te zijn, niet anders dan een democratie zijn. Veel mensen zouden tegenwerpen dat de geschiedenis het tegendeel laat zien en dat Islamitische maatschappijen ten prooi vielen aan despotisme en geen democratieën hebben gevestigd. Dit is helaas een feit, maar wij beweren dat dit gebeurde ondanks de Islam en niet dankzij de Islam.

De principes van de politieke grondslagen van de Islamitische staat luiden dan ook als volgt (zie annex voor de legitimering hiervan):
1. Een gekozen leider, verkozen door het volk en daarmee in overleg regerend.
2. Een scheiding van machten, in ieder geval tussen de uitvoerende en de rechterlijke macht.
3. Een egalitair economisch systeem, gebaseerd op een tot norm gemaakte solidariteit en het voorkomen van uitbuiting, monopoliën en concentratie van kapitaal.
4. Bescherming van minderheden en respect voor diversiteit, ook in culturen.
5. Vrijheid van opinie en van deelname aan verkiezingen, hetzij als kandidaat, hetzij als politieke daad.

Dit zijn 5 kenmerken van de Arabisch-Islamitische staat van de eerste kaliefen. Ons inziens maken deze 5 elementen de Islamitische staat veel democratischer dan de meeste staten van West-Europa, zij het met als kanttekening dat de geest tussen beide tijdsgewrichten verschillend is. De westerse democratie is gebaseerd op de overdracht van de macht van het volk naar het bestuur en het parlement, en dat voor een bepaalde periode. Het principe van de shoera (consultatie) wijst de absolute overdracht van macht af en vraagt na de verkiezing een voortdurende, actieve participatie van het volk bij het regeren. Het parlement zoals dat in de meeste Europese landen functioneert, is niet voldoende, omdat het om niet meer dan een georganiseerde groep parlementariërs gaat die eerder de belangen van hun partij en soms die van andere machtsblokken dienen dan het belang van hun electoraat. Een beter systeem zou zijn om raden te kiezen, te beginnen op het niveau van wijken, dan van steden, van provincies en van federatieve staten, die alle statutair met elkaar en aan het nationale parlement zijn gekoppeld en die alle de mogelijkheid hebben mee te doen aan het besluitvormingsproces.

Aldus is het shoera een principe dat een basisdemocratie behoeft. En hoe meer nieuwe horizonten de technologie ons biedt om de democratie meer op de basis georiënteerd te kunnen maken en minder steunend op een systeem van machtsoverdracht, des te meer zou de maatschappij hiervan gebruik kunnen maken.

In de Islam is ook een zekere pluriformiteit op juridisch vlak gegarandeerd. De maatschappij kan verschillende rechtsordes hebben op het niveau van het familierecht en dat in functie van verschillende filosofische of religieuze opvattingen. De maatschappij is niet alleen multicultureel en multireligieus, het is ook multi-institutioneel tot op een bepaald niveau.

Om deze diversiteit in een beter functionerende democratie op alle vlakken te garanderen is het belangrijk de vrije circulatie van informatie en meningen te garanderen. Dit kan alleen het geval zijn wanneer de vrijheid van onderwijs wordt gegarandeerd. Maar ook de toegang tot de media in al haar vormen moet een recht zijn en in de praktijk mogelijk gemaakt. Media moeten democratisch zijn en monopolie van media door de staat of het kapitaal of welke instantie dan ook moet onmogelijk gemaakt worden.

(www.maroc.nl / 20.03.2011)

Army kills 2 teenagers in Gaza 20Mar11

The bodies of two Gaza teenagers were retrieved by Palestinian medics late Sunday morning, after being killed by Israeli fire some 12 hours earlier in the border area east of Gaza City.

Medical crews said they were only permitted to access the site, east of Juhor Addik and north of the Al-Bureij refugee camp, when they got a call advising them of the deaths Sunday morning.

The bodies were taken to the Ash-Shifa Hospital in Gaza City, where they were identified as Imad Farajallah, 17, and Qasim Salah Iteiwa, 17, both from the An-Nuseirat refugee camp in central Gaza.

An Israeli military spokeswoman said Sunday that soldiers fired at two men approaching the Gaza Strip’s border with Israel. The army official told Ma’an that forces identified a hit, but she could not confirm that they were killed.

However, the Israeli daily Haaretz and Israeli news site Ynet reported on Saturday night that both men were killed, quoting a military spokesperson. The reports came out hours before medics were notified.

Palestinian medical sources told Ma’an on Sunday morning that they had not yet received any information from Israeli officials about the attack.

Israeli authorities usually inform Palestinian medics about such incidents through liaison officers, medical officials added.

Israeli forces are on high alert near the borders with the Gaza Strip after Palestinian resistance fighters launched over 50 mortar shells and homemade projectiles across the border on Saturday.

Ma’an’s reporter said Israeli military tanks struck targets near the borders in the northern and central Gaza Strip late on Saturday night. Israeli missiles and artillery shells landed in Juhor Ad-Dik, east of the Al-Bureij refugee camp, and in agricultural fields east of Gaza City. No injuries have been reported from those incidents.

Meanwhile, the armed wing of the Popular Resistance Committees in Gaza, the An-Nasser Salah Ad-Din Brigades, said its fighters fired a Grad-style missile into the western Negev on Saturday evening.

The group said the shelling was a natural response to the ongoing Israeli crimes against Palestinians.

Livni calls for another Cast Lead

On Saturday, Israel’s opposition leader Tzipi Livni said the escalation in mortar fire called for a new military campaign against the coastal enclave.

“The right way to deal with it is with force, just like Israel did during and after Operation Cast Lead,” news website Ynet quoted her as telling local authority heads in the border region.

Israeli forces killed more than 1,400 Palestinians during the December 2008- January 2009 offensive, more than half of whom were women and children. Thirteen Israelis, 10 of them soldiers, were killed in the 22-day attack.

Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu vowed that Israel would use “all necessary means to protect its citizens” in a statement from his office.

In January, Gaza’s main militant factions confirmed a year-old truce after weeks of increased rocket fire and spiraling tensions along the border prompted a warning from Arab leaders that Gaza was risking a major new Israeli invasion.

(http://australiansforpalestine.com/41457 / 20.03.2011)

Erasing Palestine from Lifta

Palestine Monitor
19 March 2011

The Israel Land Administration (ILA) has put a plan in place which would see land in the village of Lifta, a former Palestinian village situated on the north-west edge of Jerusalem sold to private developers. A plan which would see Palestinian history completely stripped from the village.

JPG - 223.9 kb
The village of Lifta today.

The ILA plan calls for amongst other things, the building of 212 housing units exclusively for Jews, a luxury hotel, a shopping mall and a museum. In objection to these building plans, a large petition has been signed by various activists, NGO’s and descendents of Lifta and submitted by Attorney Sami Arshid. As a result of this petition a temporary injunction was issued by Judge Yigal Marzel on the 7th of March ordering the ILA to freeze publication of results for tender which would see plots of land sold off to these private developers.

Over 500 Arab villages were depopulated or demolished during the 1948 war by the ruthless colonial Zionist forces. Lifta is an exception in this respect as it is ‘The only village which remains as it was before 1948,’ Daphna Golan asserts, a Professor of Law at the Hebrew University and organiser of the petition to save Lifta. Whilst on the surface the plan is sold as a rejuvenation project bringing life to an otherwise ‘abandoned’ village, Golan is adamant that it is primarily a political venture. ‘It is a building plan geared towards erasing the past,’ she asserts. In other words, serving to continue the process of judaization of the land, a policy which aims to eradicate Palestinian history, memory and presence.

Most of the original buildings and houses still remain somewhat intact in Lifta, a village which dates back to biblical times. For Yacoub Odeh, a former Lifta resident, a human rights activist and a central figure in the Save Lifta campaign, this is bitter sweet. He speaks of his memories of living in Lifta with great fondness. It is tainted however with the reality that he no longer has any right to live in the village from which he was forcefully removed by the pre-state Zionist terrorist gangs working under the auspices of the Zionist movement. ‘I remember the bakery where I went with my mother to eat bread with olive oil and zatar, it was delicious…I will never forgive those who stole our history and our memory,’ he says.

Lifta was one of the first villages occupied before the 1948 war and the creation of the Israeli state. Its proximity to Jerusalem meant that it was of great strategic importance to the Zionist movement; Yacoub explain, ‘Whoever controlled Lifta controlled Jerusalem.’ In refutation of Zionist claims that depict the pre-state Zionist movement as a heroic, pioneering enterprise, Yacoub describes how the Muslim and Christian inhabitants of Lifta were evicted from their homes through the use of brutal, racist tactics. ‘They bombed the homes of twenty people…but the Jews were allowed to stay.’ The terrorising of the Muslim and Christian inhabitants of the village ‘achieved the Zionist goal of ethnic cleansing,’ Yacoub continued. After 1967, Jewish immigrants were moved into the houses of those who had been forcefully removed. It is the descendents of these families who remain the sole inhabitants of Lifta today.

The ILA plan to redevelop the village of Lifta is symbolic for the reason that it nullifies the possibility of the Palestinian refugees who once lived there of ever returning to their homes. For Yacoub, this is the greatest injustice. The Israeli Law of return grants Jews from around the world the possibility to ‘return’ to their ‘homeland’ and gain citizenship. The original inhabitants of Lifta are, however, not awarded with this option, ‘I was evicted from my house 63 years ago and I don’t have the right to return,’ Yacoub said.

Successive Israeli governments have to date managed to maintain an unstable status quo whereby all the so-called ‘final status’ issues have been left up in the air. Yacoub asserts that the right of return is prerequisite for peace, ‘Without the right of return, there will be more killing and more blood.’

Further evidence that the ILA plans are aimed at seizing the identity and completing the Judaization process of the last remaining Palestinian village can be seen in the details. There are plans to build a museum which Yacoub asserts will showcase a purely Jewish recollection of the history of Lifta, ‘Surely it will not mention the Palestinian people; they see with one eye only.’

Furthermore, the cemetery where many former Palestinian residents of Lifta have been buried has been designated as public land in the plan, thus creating the possibility that it may in the future be removed for the purposes of further building.

The village of Lifta is significant for the reason that it reminds us of a time when Muslims, Christians and Jews lived harmoniously on the land. In this sense, Golan asserts that ‘It should be used as a place where Jews and Arabs can meet to acknowledge their shared history.’ If the ILA plans are approved, it will therefore be removing a powerful symbol of reconciliation. More ominously, the ILA plans which are portrayed as being devoid of any political significance are in fact a painful reminder that the colonial Zionist enterprise is still thriving.

(www.palestinemonitor.org / 20.03.2011)

Veiligheidstroepen Syrië schieten op betogers

In Syrië hebben de veiligheidstroepen zondag met scherp geschoten en traangasgranaten afgevuurd op duizenden manifestanten in de zuidelijke stad Deraa. Er viel een dode en er zijn meer dan honderd gewonden, aldus een mensenrechtenmilitant ter plaatse.

De veiligheidstroepen en het leger vuurden traangasgranaten met een giftig product op hen af, en ook echte kogels.

In Syrië is sinds 1963 de noodtoestand van kracht. Sinds 15 maart is het land het toneel van manifestaties; die kwamen er na een oproep voor meer vrijheid op Facebook.

(www.nieuwsblad.be / 20.03.2011)